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清教徒的默想操練(續)

以西結.克沃維爾

  陸、默想的實行

  一、對基督及天堂的默想

  歐文說道:「如果按著經歷我看到什麼,這就是:人在恩典中的成長和衰落的程度是依據按照他對基督的位格,基督國度的榮耀,和他的愛的思想和默想程度的。」

  對於清教徒來說,默想最重要的主題可能就是天堂了。巴斯特寫道,它是神至高無上被人認識,敬拜和享受的地方;在那堸繴坐在父的右邊,在那婺t徒滿有喜樂,從榮耀進入榮耀。默想對履行絕大多數其他責任來說就是生命,對天堂的看法就是默想的生命。天堂成為默想最大的主題,原因在於:

  基督現在在天堂,我們要得救,就要靠著聖靈與基督聯合。祂是我們的智慧、公義、聖潔和救贖。基督是天堂的中心,應該成為我們一切信、望、愛的中心。

  只有靠著基督的心志,我們才能在現今這個邪惡的世代過基督徒的生活,就是說如果我們真的是思想天上的事情,從天上的角度出發看我們這個世界和世代。

  天堂是我們旅程的目標。我們是地上的客旅,憑著信心、盼望和愛奔向天家,與基督同在。

  二、默想的特別場合

  清教徒教導人,在三種特別的場合,對天堂和其他題目的默想要居首位。

  第一,特別的默想需要和敬拜聯繫在一起,這是特別指著聽道說的。神要求你聽道,要求你默想你所聽的屬靈信息。正如柯樂麥及詹姆斯.烏瑟所寫的那樣,每一次講道只不過是為默想所作的預備。

  好的講道信息不僅讓頭腦明白純正的道理,還激發起感情。它們把意志從罪轉移,轉到愛神和愛人上。默想通過接受神的話語擴張,引導感情,從頭腦到內心。當人們不再默想屬靈信息,他們就不能從中受益。【註】

  巴斯特寫道:「為什麼大部分的講道信息在我們當中都消失得無影無蹤,口頭承認相信的人從一場佈道跑到另外一場佈道,從來不厭倦聽道或閱讀佈道,靈魂卻是如此枯萎、饑渴?除了他們無知,昧著良心忽略默想,我是找不到更實在,更大的理由了。」巴斯特說:「一些聽眾患上了靈性的厭食症,因為他們既沒有胃口,也沒有消化,但其他人是得了靈性的饑渴症,他們有胃口,但沒有消化。」

  「認真的清教徒常常做聽道筆記來幫助促進默想。在我自己的聚會,一位年長的女基督徒決定效法這種做法。每一個安息日晚上她都跪著看當天的聽道筆記,禱告、默想,把這些筆記看過一遍。她常常說這是她安息日過的最好的一部分。」

  第二,要正確領受主的晚餐這個聖禮,信徒應當默想成為他的罪的獻祭的主耶穌。正如湯瑪士.懷特所寫的那樣:「當默想你參加聖餐之前預備,進行期間和其後的責任:默想父神的愛,默想神子耶穌基督的愛,思想祂位格的卓越,祂受苦的偉大,它們是如何完全滿足了神的公義,也要同樣來思想這聖餐的卓越,本質和運用。」

  柯樂麥列舉了在聖餐期間要默想的十二個主題:父神賜下基督的偉大奇妙的愛,基督獻上自己的愛;罪的惡毒;這聖餐筵席的卓越;你自己的不配;你的屬靈缺乏和需要;一個不配領受之人的受詛咒的光景;那前來配得領受之人的有福光景;聖餐的組成部分(餅和杯);聖餐的動作(長老的動作如何代表基督);聖餐的應許;對基督賜下祂的晚餐的回應。一些清教徒神學家,如愛德華.雷諾茲,曾寫過通篇的論述來幫助信徒在主的晚餐期間進行默想。約翰.歐文說明預備主的晚餐是如何包括了默想、省察、懇求和期盼的。每一個信徒都理當在這預備中有份。

  【註】:早期聖徒默想基督受難的詩篇及描述基督降生、受難、死、復活及升天屬靈詩歌。

  第三,每一個安息日都是默想的特別時候。這是敬畏神的人在靈堭o到滋養的日子,他們為接下來的一個星期儲存屬靈的寶物。所以人們帶著歡喜稱安息日為靈魂趕集的日子。

  最後,一些清教徒,好比拿但尼.雷紐(Nathanael Ranew),大量寫作關於默想的文章,按著信徒在靈性上的長進程度,給出不同的指引。雷紐所寫的章節,有給剛剛歸正的新基督徒,更加長進的,年長的基督徒,還有給年老的基督徒的。基督徒越成長,就越要求他們有深入的默想。

  【註】:清教徒特別注重屬靈人講道信息,並在日常生活中彼此交談,參考《天路歷程》。現在信徒可默想有名的屬靈信息。

  柒、默想的益處

  清教徒花了許多頁的篇幅去陳述默想的益處,卓越,有用,優勢,或運用。以下是其中一些益處:

  一、真理的認識

  默想幫助我們把注意力集中在三一真神上,按著祂所有的位格在理智上,在靈堙A在對美感的認知上愛祂,以祂為樂。(約壹四8)

  默想有助增進對神聖真理的認識,把帕子從真理的面上揭開。(箴四2)

  默想養育智慧,因為它促進對神的敬畏,而這是智慧的開端。(箴一8)

  默想幫助我們在一切靈性方面的愁苦中信靠神的應許,在一切外在的苦難中信靠神的作為,以此增強我們的信心。

  默想增強人的情感。華森稱默想為情感的風箱。他說,默想孵化出好的情感,就像母雞坐在蛋上孵出小雞一樣;我們用默想的火去點燃情感。(詩三十九3)

  默想幫助悔改,革新生命。(詩一一九59、結三十六31)

  默想把聖經融會在心靈的方方面面。

  默想是對禱告極大的幫助。(詩五1)它在禱告前給禱告調 好音調。

  默想幫助我們在聽,讀神的話語時得到真正的益處。它使神的話語對我們的心充滿生命和活力。威廉.貝茲寫道:「聽神的話語就像進食,當我們默想神的話語時,這就是消化;這種用默想去消化神的話語就產生出溫暖洋溢的情感,火熱的心志,和聖潔的行為。」

  二、信仰的履行

  默想加能力給我們去履行信仰上的責任,因為它讓人心活 生生地感知到神的良善,所以心得到鼓勵去盡責。(腓三8-9)

  默想有助預防虛妄犯罪的思想。(耶四14、太十二35)它幫助我們切斷與現今這個邪惡世代的聯繫。

  默想提供了內在的力量,我們可以吸取,(詩七十七10-12)包括對日常生活的指引。(箴六21-22)

  默想幫助我們在信心堸礂唌F威廉.布里齊寫道:「它使我們的心不失味,在我們一切外在的及這個世界上的工作中保持屬靈。」

  默想是抵擋撒但和試探的強力武器。(詩一一九11、15、約壹二14)

  默想在受苦中提供安慰。(賽四十九15-17、來十二5)

  默想幫助我們用靈堛漸瘜q和建議去使其他人受益。(詩六十六16、七十七12、一四五7)

  默想促進我們對神藉著祂的兒子澆灌在我們身上的一切祝福心存感恩。

  默想榮耀神。(詩四十九3)

  總的來說,正如湯馬士.胡克所寫的那樣:「默想是你們心靈的食糧,它正是那腸胃和天然的熱力,藉此屬靈真理得到消化。如果一個人不用默想就可以從他所讀的神的話語堭o到益處,他不可能有聖潔的新生活。那最精英,最甜美,最有智慧,最堅強的基督徒不是那讀書最多,而是那默想最多的人。」

  捌、攔阻默想的障礙

  清教徒領袖經常警告人們關於默想的攔阻,下面是他們對這些攔阻回應的總結:

  攔阻1:沒有預備好,或者無知。這樣的人說他們不能把思想集中在一個對象上,他們的思想輕飄,被拋來拋去。
回應:沒有能力,無知,飄忽的思想並不能使人免除義務。你失去能力,這不等於神失去了權利。曼頓寫道:「老實說,你沒有預備好,這是因為你忽略了默想,不愛真理。有罪的人性並不廢除我們與神的約定,正如一個僕人喝醉酒,這並不能讓他可以不工作一樣。」把被神成聖的知識好好收集起來,來解決你這個問題。不斷操練這知識,同時倚靠聖靈,求祂幫助,你就會逐步發現默想變得更容易,更甘甜。(提曾四8-10)

  【註】:許多熱心信徒忙於外在服事,忽略藉默想維持與基督相交及愛的關係,以致靈命枯萎。

  攔阻 2:忙碌。這些人說他們被這世界上的工作如此煩擾,以致不能嚴肅認真地花時間在這個責任上。

  回應:真正的信仰不是只是在空閒的時候才去行出來的。極大的忙碌應當驅動我們更加去默想,因為這時我們有更多的需要要帶到神面前去默想。

  攔阻3:靈性消沉。這樣的人承認,儘管他們有好的願望,但他們的心很容易離開默想。

  回應:馬太福音第十一章12節說天國是給那些努力的人,要努力得著的人的獎賞。為什麼你疏懶於那可以帶來直到永遠的賞賜的屬靈追求,卻不疏懶去追求那只能帶來暫時的賞賜的這世上的工作呢?靈堥I睡會讓一個人穿破爛衣服。(箴二十三21)正如曼頓所說,下苦功夫強於受苦,被責任的繩索捆綁勝過被黑暗的鐵鏈捆綁。

  攔阻 4:世界的歡樂和友情。這樣的人說他們不想行義過分,因此不希望拋棄虛空的娛樂和朋友。(雅四5、6)

  回應:世界的歡樂敗壞我們的心,使我們的身體不能去盡默想的責任。貝茲寫道:「要記住,信仰的甘甜無與倫比,勝過感官一切的快樂。」

  攔阻 5:內心背離。這樣的人說他們不希望負上這麼困難的任務的軛。在罪的重擔下,他們害怕與神單獨相處。

  回應:曼頓建議,真心用基督的寶血潔淨你的良心,然而讓自己負上包括默想在內的恩典之道的軛。(詩十九14)

  柯樂麥警告說,疏忽默想的後果是很嚴重的。這導致內心剛硬。為什麼神的應許和警告不能打動我們?這是因為我們沒有默想這些應許和警告。為什麼我們對神的祝福如此不心存感恩?為什麼祂的作為和施加的苦難不能在我們的生命中結出義的果子?為什麼我們不能從神的話語和聖餐中受益,為什麼我們如此判斷人,為什麼我們為永世做預備時如此軟弱?在很大程度上這豈不是因為我們缺乏默想嗎?

  我們必須操練自己去默想。絕大多數的清教徒傳道人都是這樣說的。然而即使是在清教徒的年代,相對來說幾乎很少人把這看作是他們的責任。巴斯特寫道,很多人因為錯失了一次公開聽道,一次禁食,一個公開或私下的禱告而心堣ㄕw,然而從來卻不會因著錯過默想而內心不安,也許在他們一生中,直到今日也是如此。

  【註】:攔阻默想的障礙,除了上述個人靈性的因素外,另有一個重大的原因是,沒有在敬虔的團契中與別人一同追求及相交。(提後二22)