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屬天的地位(一)

宣信小傳

  宣信(A. B. Simpson 1843-1919)是一位著名的希伯來文及希臘文學者、傳道人,以及國外佈道事工發起人,並且又是一位著述者、聖詩寫作家,他更是一位敬虔愛主的人。

  在1843年12月15日,生於加拿大,愛德華太子島,灣景地方。祖系出自蘇格蘭長老會,父母都是敬虔愛主的基督人。在1847年時,他的父親將機廠與商業轉售出去,舉家遷居到加拿大的安大略省,漆咸縣附近,經營農場。

  十四歲時,宣信清楚蒙了神的呼召,獻己事奉基督,決志成為傳道人。他受完了優越的小學教育之後,轉升漆咸中學,因為勤學過分,以致神經衰弱,不得不輟學等候身體的康復。在十六歲那麼小年紀,就開始教書,藉以得著足夠經費來自給供讀大學。

  在1861年,他投入多倫多市的諾克斯學院,該學院如今併入成為多倫多大學之一部。當在學院攻讀時期,他取得了多項獎學金與成績優良獎品,同時在許多禮拜堂講道,大受歡迎。

  到了1865年,他畢業於諾克斯學院,被按立,受任為加拿大之安大略省,漢密敦城,諾克斯禮拜堂的牧師。結果,該教會屬靈光景極其發達,但到了1874年,他因為體弱關係,不得不退而接受美國肯德基省,羅以斯威老城,栗樹街長老會的牧職。在該地方,他給眾教會燃起復興之火。

  1879年,他赴紐約城,任牧職於第十三街長老會。

  1881年,他辭去這發達的教會的工作,轉而專向城中沒有教會的區城傳福音。他在舞廳、戲院、公寓講道,大奏果效。

  1889年,他成立「福音帳幕」,作為工作的總部。有些他所引領歸主的青年,有志獻己為宣教士,宣信為之開設查經班及佈道課程。從這一個微小的開頭,日後發展為紐約城、奈約克宣教士訓練學院,以及其他區域的聖經學院。

  宣信之信仰,屬於禧年前派,相信基督快將再來,所以,他很熱切地要把福音傳到世界一切未曾傳到的地方,以作為主再來的準備。1887年,他發起了「宣道會」,該會中心是要差遣宣教士往普世界被人忽略的地方。

  宣道會在全世界有十六區工場,四百多處的教會。在1893年,他把全世界宣道會佈道區作了一個總巡視,以後又繼續作數次的部分巡視。他寫了許多的屬靈書籍,如先賢之信──四重福音凳、《列王與先知》、《全然成聖》、《能力的澆灌》(舊約、新約)、《馬太福音講義》、《馬可福音講義》、《十師記靈訓》、《基督的生命》、《神醫的福音》、《神醫》等,及作了聖詩三百多首,大都滿有屬靈生命上的供應。他息勞於紐約,奈約克家中,時在1919年10月19日。

  宣信所建立的「宣道會」,不但注重悔改與重生,而且注重聖靈充滿,並神的醫治,以及基督千禧年前榮耀再來──這些有時被稱為「四重福音」。

  第一篇 甚至像祂

  我們曾經聽見一位蘇格蘭的牧羊人說:他的羊群中,有一隻母羊失去了牠的小羊,而正巧那時有一隻小羊羔是沒有母羊照顧。於是這個牧羊人就試著讓那隻失去小羊的母羊去接納那隻無母的小羊羔,但是他的努力都落空了。因為牧羊人的安排只是使得母羊一再想起牠那已失去的小羊,所以牠根本無心要管別的小羊,反倒帶著破碎的心情,殘忍的憤怒,粗暴地把那隻小羊羔頂開。後來這牧人終於心生一計,他把那隻已死小羊的皮毛剝下來,並包裹在那隻活著孤兒小羊身上,然後再把牠帶到那隻被觸怒的母羊面前。在一剎那之間,那隻母羊的態度就立刻改變了,牠突然變成非常溫柔而且充滿了愛意。牠帶著母愛的柔情來歡迎這隻小羊,細心地照顧牠,把牠舔乾淨,而且用牠的奶水來餵養牠。自此以後,牠對待那隻小羊就像是牠自己親生的一般。所以神也是在祂愛子堮悖リF我們,如同我們是祂親愛的兒子一般。

  一、在基督耶穌升天的榮耀堙A我們與祂聯合是「一」

  因為祂的升天不是為了祂自己。祂已經在父神的右邊坐下,遠超過一切執政的、掌權的,以及一切有名的,並非為祂自己,乃是為了我們。祂在高天之上,成為我們的頭,我們在地上成為祂的身體。祂已經帶著我們的名坐在祂的寶座上,而且把我們的名寫在祂為我們預備的地方。

  就像有時你去參加一些大聚會,你不但為自己找了一個座位,還同時為你的朋友們先佔一些位子,直等到他們來時可以坐在你旁邊。所以耶穌是為我們坐在高天之上,而且預先為我們保留了座位,直等到我們回到天家。祂是「為教會作萬有之首;教會是祂的身體,是那充滿萬有者所充滿的。」(弗一22)神時常想到我們,就好像已經在天上了。所以讓我們想到自己時,要認知在基督耶穌塈畯怓O活在屬天的地位。

  在祂的贖罪權益中,基督已經為我們買贖了一些權益

  這些權益絕非我們所配的,乃是出於神的憐憫,是白白賜給我們的許多禮物。然而對基督來說,因祂滿足了律法的要求,成全了神與人之間的聖約,因此祂有資格去要求得著一切神向人起誓的應許,就是宣告得著所有屬天的祝福及權益。(加三12)

  這些權益我們雖然與基督一同分享,但是就某種意義來說,身為罪人的我們自己是毫無權益的,我們只配受刑罰,被棄絕。然而因著與基督的聯合,我們就有資格享受祂用公義和寶血買贖回來有各種權益。我們得以來到神的面前,是因著我們的救贖主所付出的贖罪祭,使我們能夠要求神要按著祂的公義和信實來赦免我們。

  讓我們來思想,若我有一位朋友,他去到一個先進的商店,而且為我預先訂購了一大堆貴重值錢的商品,然後通知我那些商品的帳單都已付清了,我只需要取回寄存物。因此當我去領取那些最昂貴,質優的商品時,就不必客氣或遲疑。而且我在那家商店的店員面前,無需表現出好像我是一個貧民在領取救濟品,那種可憐的態度,對我的朋友毫無益處。我最相稱的行為是帶著獨立自主的態度,勇敢地去要求驗收一切,那朋友付上了足價所購之貨物。對我的朋友而言,他只是給我一份禮物,但是對商店而言,它不過是一交易,帳單都已付清,我這邊所牽涉的是我擁有一切當得的權利。基督所作的恰是如此,祂為我們買贖了完整的救恩,而且是付了最高的足價;在祂的聖名堙A我們所以來買「酒和奶」這最上好的祝福不需要再付金錢,也不必有任何代價。我們無需用錢去買,是因為祂已經付了代價;然而我們只需要存著充足的信心,這信心就是確知道這救恩絕對是屬於我們的。

  當我們完全認知我們確信自己是與基督並列,而且享有一切屬祂的權益時,我們就進入這完全的愛中,以至於除去了懼怕,我們不再退縮,如同浪子想要站在僕人的地位。事實上,我們確實都是浪子們,但是因著我們的長兄,我們竟然都變成是神的眾子了。(來二10)因此讓我們親迎神,在完全的確據和保證之中,並帶著毫無恐懼的信心,安居在父神的家堙A活在完全的愛中。

  在祂作兒子的名分塈畯抳P祂是「一」

  「我要升上去,見我的父,也是你們的父;見我的神,也是你們的神。」(約二十17)我們是屬天之子的名分並非天然的。按創造而言,我們並不是神的兒女,至於天使,他們是,亞當曾經也是。然而藉著重生,使得我們變成是神聖性情的分享者。甚至更藉著我們個人與主耶穌基督的聯合,祂如此臨到我們,安家在我們心堙A以至於我們能分享祂與天父的親密關係,而成為神的兒女,就像耶穌是神的兒子一樣。當我們住在基督媔i入了更深的生命並接受了被聖靈充滿以後,這種成為神兒女的事實就尤顯真確。

  在新約希臘文中對「兒女」這字有兩種名詞。一字是(tehos)就是意指一個兒童、小孩;另一字(huinos)意指一位兒子。我們所能用的專有名詞只有一種,耶穌從來就沒有被稱為是小孩,卻總是被稱為是兒子──從來不說祂是神的小孩,總說祂是神的兒子;也就是強調:祂是神唯一獨生的,且是至愛的兒子。

  現在經文中說:我們被稱為teknoi,就是神的兒女(children);但是,當我們有了一些特別經歷以後,凡是仔細研讀聖經原文的學者都能注意到這兒子的名分──那個排他的,耶穌專屬的字──竟然也給予了那些接受耶穌住進他們心中的人。因著與基督的聯合,他們來到父神面前就進入了祂的地位,就成了神的眾子,就如同耶穌是神的兒子一樣(羅八15)。又像是做妻子的被接納在丈夫的家中,完全像她在她的家中一樣;同樣我們與基督結合就繼承了祂的最高特權。

  就像祂是在天父的愛中,我們也是在我們的人性中有一種東西,我們不肯給予其他的人,就是我們從自己所親愛的人那堭o著的專有獨特的愛。我們不願給任何人,除非他們與我們是十分的親密,甚至要像我們自己一樣。這是基督之愛,乃是人世間最不可思議的事。祂把父神對祂的獨特之愛分給了祂的眾門徒:「使你所愛我的愛在他們堶情A我也在他們堶情C」(約十七26)

  祂如何能給我們那神聖的愛呢?那愛是祂自己獨享最高的喜樂。唯有當我們與祂聯合為「一」的時候,祂是用另一種方式把那愛給予祂自己的身體。就像是作母親的很樂意把她丈夫對她的愛分享給她的孩子,因為孩子就是她自己的一部分。

  這正是我們與基督聯合為「一」,最強而有力的明證,除此以外,祂無法與我們分享單獨屬於祂所擁有的。同樣作為祂的門徒,我們也樂意將祂所賜給我們的獨特之愛與我們的弟兄分享,因為他們與我們是「一」。

  但我們心中的愛能大膽地確信,對天父而言,我們就如祂的愛子一般是祂所親愛的,除非基督滅亡了,否則我們不會從祂手中被人拔出。

  在祂的公義和聖潔中,我們與祂一樣

  「因那使人成聖的,和那些得以成聖的,都是出於一;所以祂稱他們為弟兄,也不以為恥。」(來二11)我們的聖化就和祂的完全一樣;所以耶穌在與門徒分離時的禱告中說:「我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。」(約十七19)

  基督給予我們祂自己的聖潔,神使祂成為我們的聖潔和救贖,並且祂如何,叫我們也如何。(林前一30;約壹三2)這就給予我們有了聖潔之愛,祂未曾期望從我們得著任何祂自己沒有分賜給我們的特質。若我們沒有從祂那婸漼得更多,祂絕不會為我們種種的失敗和不完全而來斥責我們。所以讓我們安心地倚靠在祂的胸懷堙A更靠近祂,甚至把我們自己全然投入祂完滿充足的恩典之中。

  二、在祂的心思之中,我們正如祂所是

  「我們是有基督的心思。」(林前二16)人性是三重的──包括靈、魂和身體,基督賜給我們祂的靈和祂的生命,並塑造我們的魂。【註:魂包括:心思、情感和意志。】

v祂在我們堶措B行祂的思想,不只是向我們啟示神聖的真理,還給我們神聖的容量(知能)容納真理。它不是一種相似的心思,而是一種在基督耶穌堿萓P的心思,這正是我們被勉勵要去得著的。基督的心思能使我們倦怠低沉的思想甦醒,被鼓舞起來;澄清我們黑暗、不明、曖昧的想法;擴展我們靈魂的視野,點燃光照我們的想像力;又灌注各種崇高的屬天的靈感,並激發我們虔信的熱誠。直到我們的靈魂展開了雙翼往屬靈的高原飛升而去,直奔天庭,那是別人無法接近達到的境界,卻是滿了榮耀!

  在基督的生命婸P祂聯合,這方法是我們作主工時最實際且最有幫助的指導,此外別無他法。偉大的使徒曾說:「並不是我們憑自己能承擔甚麼事,我們所能承擔的,乃是出於神;祂叫我們能承當這新約的執事;不是憑著字句,乃是憑著精意;因為那字句是叫人死,精意是叫人活。」(林後三5-6)凡能說出這種話,學會此功課的人,是何等的快樂。

  在祂的計劃和思想中我們是共用者

  我們的主曾以最溫柔的心表達出祂的愛說:「我不稱你們為僕人,……我乃稱你們為朋友。」(約十五15)我們並非像奴隸一般地作工,卻是一群蒙福的同工,我們分享著主所有的計劃和思想,也敬重祂的事工。我們並非被要求只能盲目地一味順服和簡單地作一些祂叫我們做的事。我們卻是被託付運用祂的資源,而且是被祂的智慧所引導而行事。我們是被批准與祂合作,祂和我們一起工作,讓我們能有智慧地去完成祂那偉大的計劃以拯救世人。所以祂已經向我們展開祂天國的奧秘,以及祂那至高的旨意,就是有關以色列人、教會,和祂第二次再來等各方面的事。

  我們是祂非常信任的、親密的朋友和同工,在祂一切秘藏的心意和目的之中,我們被算是真正與祂同負軛的同伴。讓這些覺悟能激發我們更多地忠心事奉,而且讓我們心中被愛充滿,以至於除去一切的懼怕,深知在祂的心中我們是最親愛的,我們分享著祂最完滿的信心。

  我們可以宣告這種相同的內住的聖靈

  那住在祂堶惕馴相同的靈,祂已經分賜給我們了。就是在約但河邊祂受浸時首先所領受的聖靈。也是當祂將要離世時,祂向門徒們吹了一口氣,(約二十22)就是這相同的靈。在這靈堙A祂已經寫出一切祂所行過的神蹟和祂說過的話。所以彼得論及與五旬節有關的恩賜是基督「已經從父神領受了所應許的聖靈,祂已從天上賜下來,就是你們現在所看見,所聽見的。」所以聖靈也稱為基督的靈,因為祂把我們帶到基督面前,並且給予我們能力去領悟出我們與祂原是「一」。
讓我們被基督的靈大大地充滿,直到我們與所愛的主聯合到失去了己意識。「因為神聖靈給祂(基督),是沒有限量的。」(約三34)所以若我們有了基督,我們就擁有在祂堶悸爾t靈,而且是沒有限量的。若我們擁有基督,那麼我們確實是被神的豐富所充滿。按照運行在我們堶悸漱j能,我們已經是領受了太多的豐富,超過了我們心中所求所想的。(弗三19-20)

  三、在祂屬肉身的生命塈畯怓O參與者

  「我們是祂身體上的肢體,是祂的骨中之骨、是祂的肉中之肉。」並且「基督耶穌的生命能在我們朽壞的肉身中彰顯出來。」這是神聖醫治的秘密,我們的身體是如此地與基督連結成為一體,以致於我們這瓦器能分享復活之主的生命和能力。

  甚至在我們屬物質的形體之中,我們能像祂活在這世界堙C這曾是保羅能恆久忍耐的秘訣。他能承受各樣的擊打,歷經各種的艱難,卻不被任何逼迫、痛苦擊潰,甚至還能時常保持喜樂的心;有時他似乎是被打倒了,卻不至於死亡。在他的人生將終止前還能高呼:「我靠著那加給我力量的(基督),凡事都能作。」(腓四13)

  這樣的經歷是在乎我們對祂的愛。讓我們來回想,祂曾多少次為我們解除了身體上的痛苦!多少次的痛苦和疾病,祂都替我們止住、醫治了。並且祂如何溫柔地珍愛我們這會朽壞的軀體,甚至就像一位母親愛她的嬰兒那樣!若是我們能偎倚在祂的胸懷堙A那該是多麼的甜美,而且要知道,「因為祂如何,我們在這世上也如何。」(約壹四17)

  四、在祂的禱告事奉堙A我們是與祂一同有分

  在父神的施恩座前,基督是完全地與我們認同(為一)。在那媏╡h咐我們要在祂的名媄咩i,也就是說我們在祂的堶情A以祂自己的身份、地位來祈求並宣告要領受父神賜給祂的權利和資格。

  不只是如此,祂還賜給我們祂自己的靈在我們堶掙咩i,把祂自己的期望和意願刻印在我們的心堙A如此是祂能加添能力給們去按照祂自己特有的祈禱來禱告。這正是一切真實禱告的秘訣,就是在主耶穌堿餖哄A按照祂所求之事物來祈求,正如祂所求的。對於這種禱告,絕對會蒙應允。「你們在我的名媯L論向父求什麼,祂將賜給你們。」「若你們住在我堶情A我的話住在你們堶情A你們無論求甚麼,都將為你們成就。」(參約十四章)看哪!我們有一位升入高天尊榮的大祭司,就是神的兒子耶穌,所以讓我們只管坦然無懼的來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠作隨時的幫助。(來四14-16)

  在我們的服事堙A我們與祂是「一」

  父怎樣差遣了我,我也照樣差遣你們。」(約二十21)這是祂給我們的大使命。正如主耶穌一樣,我們也是直接受差遣進到世人中間。這堣ㄛO祂的家,祂從天上來到人世間是為了天父和世人,帶著特殊的使命,祂像是異鄉人來住在人間,所以當祂的工作完成以後,祂就離開了這世界。

  所謂真正地事奉神,不只是我們在做我們的工作好像基督做祂的工作那樣,而是真實地在基督的生命和力量堥荍@工。這正是耶穌的應許。「我所作的事,信我的人也要作。」(約十四12)也就是說:祂將與我們同工,我們是一起做相同的工作。這正是使徒保羅在以弗所書中要表達的觀念:「我們原是祂的工作,在基督耶穌堻y成的,為要叫我們行善,就是神所預備(命令、規定)叫我們行的。」(弗二10)我們真正的工作是已經為我們預備好了的,藉著內住的基督來使我們受靈感。

  五、在我們的苦難堙A祂與我們是一

  在我們所遇到的一切的試煉、困難、災難之中,祂不只是與我們一同受苦,並且我們乃是蒙召來與祂一起受苦。「並且為基督的身體,就是為教會,要在我肉身上補滿基督患難的缺欠。」(西一24)我們對於別人的痛苦,應當有著強烈的感覺,因我們是蒙召來為別人代禱、來服事他們的。因為惟有基督的心在我們堶惇飢O人受苦,感動我們去幫助他們,分擔他們的重擔,扶持他們,去得著從基督來的祝福。藉著基督的苦難並非指自己的病痛或災禍,而是指因別人所連累捲入的苦難,或是以基督的心來分擔祂的重擔。當保羅去逼迫聖徒時,基督的話是何等地使人感動,祂說:「你為什麼逼迫我?」(徒九4)這就是耶穌最高的事奉──與眾聖徒一起受苦,這也正是每個基督徒的生命中能得著冠冕的事奉。

  耶穌在登山訓眾論福時所說的最後兩種的福分完全是論及受苦,祂很確定地暗示眾人說:為義受逼迫的是最高的福分,而且是雙倍的福分。有一位可親愛的蘇格蘭殉道者,當她在「蘇拉死地」(Solway Sands)的火刑柱上受死時,曾經很細緻地表達出當她看見在她身旁的小女僕正在經歷最後的爭戰,就是面對死亡的洪濤時,她說:「我所看見的,是基督的肢體在那堥苦。」所以親愛的弟兄姊妹!若你是按照基督的旨意來為祂受苦,你絕不會是單獨在忍受那些苦難。

  在我們的信心堙A我們是像祂

  甚至這種能信靠祂的能力都是基督在我們堶措B行。祂是我們信心的創始成終者,並且祂將賜力量給我們去相信好像祂自己一樣。論及信心,基督是我們最偉大的榜樣,也是我們信心的啟示者。當祂在曠野堭筐仇敵的試探時,祂對父神的信心是何等地偉大。

  祂在地上的一切事奉,面對撒但和疾病的黑暗權勢,每一件事都是帶著無比的冷靜,祂靠著信心倚賴天父,至終勝過了仇敵所有的挑戰。當祂站在拉撒路的墳墓前,祂說:「父阿!……我也知道你常聽我……拉撒路出來!」(約十一41~43)甚至當祂被掛在十字架上時,最後以大聲喊著說:「父阿!我將我的靈魂交在你手堙C」(路二十三46)後來祂就能向門徒宣告並應許祂的天國將要來到,並且福音廣傳的事工將會蒙祂賜福。(續)