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戚伯門的教會生活

法蘭克荷姆斯

  戚伯門(Robert C. Chapman (1803-1902))為十九世紀英國弟兄會中的幾位屬靈人之一,他雖然離開英國國教獨立服事,但因他的屬靈生命和服事,使得當時英國各教派進到合一的光景。他在世有一百年之久,被公認為當代英國教會「愛的使徒」。以下摘錄他在生活上用愛心服事的事蹟。

  英國弟兄會

  十九世紀初,神在英國弟兄會的見證,他們是接續早期清教徒的腳蹤,從新約聖經中看教會信徒皆弟兄,信徒可以自由地在家中聚會,彼此相交、互相勸勉,就是保羅在哥林多前書第十四章所教導的聚會模型。這與英國聖公會所設立聖品階級牧師的制度完全不同,在國教中只有牧師才有資格執行聖經教導、擘餅、施洗及其他聖禮。當時,平信徒不自由聚會,只有聖公會才是正統合法的教會。

  由於弟兄會恢復了聖經所記載--信徒在家中獨立聚會和相交的生活--使得弟兄會的信徒能在聖靈引導的亮光中看見聖經的亮光,從神的話語得到生命的餵養,而表現在與「世俗分別」、「弟兄相愛」的生活上。弟兄會的屬靈復興,使得教會真理在他們服事中得到完整了解,從他們中間的屬靈工人所發表的聖經真理,奠定了後來基督教聖經真理的架構。在這個架構──神話語的規模(大綱),為教會立下屬靈生命成長啟示的根基,再從這個生命成長的亮光,帶進二十世紀初英國開西聚會──造就世界各地傳道人的靈命,而引發了二十世紀初普世教會福音的復興。

  一、戚伯門的教會生活

  戚伯門雖出身富貴家庭,從事英國社會高級職業──律師的行業。他在加入弟兄會後就把傳統教會弟兄們社會階級打破。早期英國國教信徒很少有私下來往,貧富之間沒有來往。但是,弟兄會的信徒是不分貧富、知識、教育、社會階級;在信徒家中以弟兄姊妹相交、聚會和共同生活。戚伯門就是在這聖經亮光中,效法主耶穌傳道的模式,進到各種階層的中間與他們來往,傳揚神國的福音。這生活不但造就了與他來往的信徒,也使他的信仰真理在生活中實行出來。就在這與信徒共同生活方式中,他單身服事了七十九年,直到一百歲才被主接去。戚伯門在英國班斯泰埠的住所「以便以謝」,成為大西洋兩岸,傳道人所嚮往交通的地方,他也被公認為百年來「愛的使徒」。

  二、接待之家

  新約聖經記載,教會聚會是在家中聚會。主耶穌在三年半傳道中,有許多家庭接待祂和門徒,其中尤以馬大和馬利亞的家最為著名。教會歷史中福音和靈性復興的起點,都是在信徒的家中,戚伯門就是在這個亮光下開始他的「接待之家」。

  早期戚伯門原來在英國倫敦傳道,後來他接到班斯泰埠浸信會的邀請,有人問他前往的負擔。他說:「有許多傳基督的人,但沒有多少人活出基督,我的主要目的是去活出基督。」

  戚伯門在班斯泰埠住過一段日子後,就在新樓巷找到一所房子;這樣就可以進入德比區的中心,與窮人朝夕相處,新廈離「以便以謝」不遠,房子是非常簡陋陝窄,常有異味迎著鼻腔衝來,因為離牆角不遠有硝皮場,這和他住在倫敦的環境有何等迥異不同的強烈寫照!說到這段時日,他說,當他悔改得救時,就知道驕傲會成為常纏繞他的罪,他曾在鎮中坐在奔馳著有車伕侍從的馬車,(可能是指著去探訪柏斯萊家)現在卻住在小巷中工人住的小屋,他常感到「不能心高氣昂」;就在這麼早期,好一個重拳擊打,把這個置死的毒蛇遏止了!

  戚伯門住在第六號房子,一開始他就下決心要讓神的子民來自由居住在自己的房子。他過著信心生活,沒有任何薪俸,他覺得若有人住在這個家一個或兩個星期,如果知道這家中最小的一項物件也是藉信心從神的手領受的,這樣會幫助他們的一生,當他一住進這個房子,就禱告要客人來住,真的有人來住,不過時間不長,客人走後他又是孤零零一個人。這件事給他困惑不解,別人卻不以為然,他們認為理由很簡單:「到班斯泰埠來住的人,當然不會滿意一個三十歲單身漢理家,而這所小白房子又位於市中最窮的地區。」但戚伯門深信主帶領他住進這所房子,又堅信常會有訪客來臨。因此他很難過,就跪下來,在神面前謙卑地省察自己的生活,他呼求:「主,你為何不差遣你的兒女來我這堙H」從那天起,他不必再重複問主這個問題,因為在他的屋簷下訪客絡繹不絕。

  三、七十年的接待生活

  戚伯門定規好,不問客人要住宿多久。當訪客來臨時,就把臥房指給他看,然後告訴他一些家中習慣,請求他把皮靴留在房門外讓戚伯門擦淨。偶而有人提出客人在任何時間到達,並且可隨意居留,房間又是那麼少,會不會不夠住了。他就回答:「神會安排一切。」若有人懷疑,可隨時來調查,事實證明神果然安排妥當。七十年來,從沒有一個客人因房間不夠而需要離去。由此,可以看見聖靈對他接待工作的安排。

  有時候一天快完了,糧食也用光又沒有錢去添補;戚伯門不當這是緊急,他認為這不過是神在那天要做工,便說:「我們該為這事禱告。」透過禱告,第二天的早餐就有著落了。信心的生活是這樣的自然,低調,住在六號房子的客人並不察覺到發生過什麼事。戚伯門不願意把像孩子般倚賴神是件非同小可的事宣揚出來,更不願意有人注意到他,甚至認為這樣做,神的名至終會得到榮耀。隨著歲月的遞增,他在英倫海島有些名氣是事實,那純粹是因為他的職事非常有能力。當戚伯門過世後,皮爾遜博士(Dr. A.T. Pierson)寫道:「當時地上有些巨人。」戚伯門就是一位屬靈巨人,他的名聲沒有任何是靠屬肉體方式表揚而得到的。

  戚伯門並不覺得任何工作是卑賤的,訪客們對他擦客人的皮靴、皮鞋的習慣印象特別深刻。實際上也在這一點他遇到最多抗拒,客人們都感到房子雖是簡陋,但他非常有修養,當他傳講神的話時,帶著恩典能力,客人們極端不願意他為他們做這麼低微的工作,但戚伯門絲毫不讓步。有一位客人,感到主人的高貴出身及屬靈進深,拒絕讓他把皮靴拿去。戚伯門說:「我堅持要這樣做,前人是替聖徒洗腳,現在既然沒有這種習俗,那我就做最接近的工作──清潔鞋子。」在新樓巷的居民很快就發現遷來的人是非凡的。每天凌晨四點鐘,他就在街上大步行走邁向城外,這些清晨邁步有時使他走到依爾發康比早餐──離開十二里外在德文郡山上。至少有一次午餐前,走到四十里路程的愛士德。不過他經常會走幾里路,然後回來清潔鞋子或叫醒客人。

  從這奡N看出他很少在三點半後起床,在他的床畔放著一個四方形巨大包鉛的澡盆。每晚上準九時正,當他道過晚安後,洗個熱水澡然後就寢。每天清晨,當整個城市還在沉睡,他就洗個冷水澡,換上衣服。有一次他對一位青年客人說:「親愛的弟兄,神賜給我們寶貴的身體,也期待我們像好工人,將它照顧妥貼。我每晚把身上的毛孔都打開,早上又用冷水澡把毛孔關閉起來。」

  一直到中午,不論是在戶外或室內,大部分的時間他都用在禱告、讀經或默想,用個保守的估計,他大概在中午前花七個小時與神有很好的交通,無疑這是他屬靈能力的秘訣。現代的信徒若小心跟著這個榜樣,情況就很好了;在神前久等候而得的平靜及能力不像以前那樣被珍惜。肉體的活動常常代替屬靈的能力,有些工作是匆匆地進行,又或者一切計劃好,然後才來求神的祝福。戚伯門完成一些巨大工作,卻沒有引起攪動和繁忙的現象,他的生命正如浩蕩大河的主流,氣勢磅礡,不是涓涓細流。

  四、星期六安息

  希伯來書第四章論到屬靈生命的成熟,就是脫離舊人肉體的努力,竭力歇了自己的工,進入神所預備在基督堹姜t的安息。(來四9-11)對於全心事奉神的戚伯門來說,星期六是他進入安息的日子,這個時間使他得以進到主面前與主交通,對主和他所服事的教會和信徒,有更新的認識。

  每星期六,他把自己的心完全安息下來,才來面對所有的責任。他經常把這一天花在工作室內,散步和木工是他主要的消遣,星期六就是做木工。在他小房子的後面,他弄了個小房間做木工用。房間埵釭曭O凳,一套好的工具,主要的工具是車床。這車床是他心愛的工具,有無數的輾面板從這堨X來,他不是送給客人,就是出售做宣道基金。

  星期六,他不接見任何人,朋友們和鄰居都知道要和他談事情最好選別的日子。有一位他特別喜愛的青年弟兄試過到他工作室門外,聽到這樣的指示:「你可以進來,但只許談車床。」

  甚至這樣的消遣也陪伴著屬靈的操練,因為星期六他經常禁食。他工作時,常在交通中向他的主傾心吐意,戚伯門性格的特點就是把屬靈和實際生活調在一起。他一面禱告一面走路或做家務。事實上,他拒絕承認用人工來辨別屬靈或屬世的責任,神:「無論做什麼,都要從心堸窗A像是給主做的,不是給人做的,因你們知道從主那堨盛o著基督為賞賜;你們所事奉的乃是主基督。」(西三23-24)

  從某些角度看來,星期六對他來說,是最滿足的一天,因為其它的日子都被牧養的事情所霸佔,星期六這一天讓他的心靈重新得力。有人因緊急要事曾在星期六衝進他的工作室,發現他的臉面發光像天使。

  五、基督的肢體

  戚伯門從神得到的異象是基督和教會,就是教會在地上的使命是活出基督。他說:

  「我們也常把『基督的肢體』這句話掛在口頭上,但願這句話常帶著敬畏和摯愛。

  歌羅西書第二章14節,神的赦免正像賜赦免的神──永遠,包括一切,不能測量,……沒有定罪的可能,那敵對我的綁索已經被釘死了,正如在審判的法庭對債務人的保障一樣,……我的全人都欠了祂。讓基督住在我心坎堙A來引導眼目的每一瞥,心堛漕C個意念。

  如果我們看到一個王子衣衫襤褸,和一些平民共坐在啤酒凳子上,這種情景是否古怪反常?那麼更大的不協調是當永生神的孩子,在神看來是君王和祭司,降低自己與那些還沒有重生的人交通。

  按時間次序,我們先在第一個亞當堙A先在這屬土的人堙A但是在旨意和程度上卻不是這樣,在這層次塈畯怓O在末了亞當堙A就是那第二個人,從天而降的主,然後我們跌進第一個人堙C

  羊群中的每一隻都帶著牠主人的印記:所以基督的群羊也有他們的印記,就是靈堻h窮,每一個都是可憐貧窮的罪人,按照神的正義自審和自己定罪過的。

  神要我們以所有向祂負責,不是以我們所沒有的,若我有十分鐘可讀神的話,我有否負責使用這十分鐘呢?

  許多信徒雖然活在新約的時代,卻是在舊約的靈埵璅え陘H。」

  上面是他信息的摘要,這些內容向我們呈現出「教會」信徒在家庭聚會的學習的真理,是藉著查考、分享聖經,將基督的生命在生活中活出來。「弟兄會」在當時英國教會中的特別,是每位信徒不只熟悉聖經、背誦,而且努力將他們所得的亮光在生活中活出來,這就是他們屬靈復興的秘訣。他們不像其他教會信徒,倚靠屬靈牧師主日的講台和查經來餵養,因此,他們是那一些「長大成人能吃乾糧」的信徒。

  六、忠心的牧者

  回到班斯泰埠後,戚伯門繼續恢復他的牧養職責。事實上,他首要的工作是牧養,警惕地照管神的羊群。他很有愛心地,忍耐地「尋找失喪的;把退去的帶回來;纏裹那傷心的;堅固有病的……。」他小心翼翼地進入所服侍的人的喜樂或憂愁中,常常記得這道命令「與喜樂的人要同樂,與哀哭的人要同哭。」

  牧者的工作總是很平凡:一位真正的牧者一個月又一個月,一年復一年地勞苦,應付神的子民各種不同的難處,帶領他們在神的恩典中向前。「用溫柔教導那些反對他們的人。」旁觀者可能覺得他的工作千篇一律,累月積年,但是外面的樣式好像變化不大,詳細的內容卻是經常變動。因為一位細心的牧者會覺察到:沒有兩位屬主的人有一模一式的難處,而且,這些詳情多半是須保守秘密的,所以一位牧者的全部工作是外人無法得知的。

  戚伯門在西班牙和愛爾蘭的佈道工作,還有他在英國所參與的特會,都顯出他是神所信託的僕人。但他整個服侍的中心卻是格羅斯維納街,和那堛漯知i工作。在他死時所留存的,親熱的交通,對《聖經》的尊重以及按照《聖經》而有的模式,可以成為七十年來勞苦的碑誌,也說明一個事實,如果一個人把他的恩賜運用在一個區域,那麼他的工作也是鞏固的。

  與別的長輩同工

  但是他並不是單獨控制這個服侍,他不過是格羅斯維納街幾位長老中的一位。他不接受達秘認為「不可能遵照《聖經》的命令來設立長老」的主張,他不相信提摩太前書三章及提多書一章僅具歷史的意義。他來到班斯泰埠的首要責任,就是決心教導他們他自己讀經的亮光,也發現在啟示的話中有長老的存在。他沒有強調執事的設立,雖然在貝斯托的「伯賽大」(Bethesda)有這樣做法,因他們感到在新約堭狴靰獐辿☆茪ㄦ|錯。班斯泰埠的長老們,不是因為他們在社會或經濟上的地位,乃是那些有恩賜,在弟兄中顯出有領導和教導的能力。無可厚非地戚伯門在弟兄中獨樹一幟,因為他有些特別恩賜。他是個牧者、教師和傳福音的人──是建立神工作的理想器皿。有些人卻用這一點來批評他,說他從來不肯罷休不做他們的「牧師」。但是在格羅斯維納街,同他一起當長老的知道他如何迫切地願意所有的人都運用他們的恩賜。在戚伯門身上神已經如此明顯地呼召他來做祂的工,所以長老們絕不願意他在虛假的謙卑中保留神所託付他的,以致使聖靈擔憂。

  探訪工作

  探訪工作,主也大使用他。下午的時候,他認真地在神的子民中走動並關心他們的生活。當他穿過大街小巷時,路人均尊敬地與他打招呼,甚至那些住在德比(窮人區)的人,一向對與他們不同階層的人,投以不屑的穢語,也感到戚伯門心中關心他們。站在門口的婦女們,常看到他慈祥的微笑,偶爾加上一些溫柔的勸告,叫她們心中很舒暢。

  當他步進一戶人家,心中常有一段《聖經》的話,也等待合適的機會把經文帶進談話中。但是卻不用常人的方式。

  當他要把一段經文說進人的深處,他會用另外一種方式,就是把經文的上一半背出來,等候對方把他完成。他會在街上碰到主內的朋友時,很自負地說:「我凡事都能做」,期待對方接著說:「靠著那加給我力量的基督。」他這種自然、愉快的方式,別人可能感到特別,卻也接受並寶貝這些做法。

  有一次他去探訪一位靈性低沉的基督徒女士。她談到前途的暗淡;當她思忖前面的難處,心中十分受壓,不肯接受任何的慰藉。戚伯門提議:「讓我們一起讀經吧。」她就拿出她的《聖經》,他也拿出他的。他說要念詩篇二十三篇,找到了就念:「耶和華是我的牧者,我必缺乏。」她就抗議說:「你讀錯了。」他重讀一次,還是把「不」漏掉。她就喊說:「但是我的《聖經》不是這樣寫!」他答道:「那麼就念你的吧!」現在她清楚戚伯門所要的重點,就讀出:「耶和華是我的牧者,我必不至缺乏。」她的懼怕就消除,喜樂也回來了。

  戚伯門十分擔心信徒閱讀的材料。那些年代不像今天有可靠的佈道出版社,登載一串有造就基督人的讀品。為著預防信徒讀了不合適的書,影響他們受鬼魔欺騙的危險;又唯恐有些人因為閱讀有關《聖經》的書籍而代替神聖的話,他勸聽眾專心讀《聖經》。他常背誦一段韻文,深印在格羅斯維納街會眾的腦海,韻文大致如下:

  「世人的書不過是充滿糟糠的積蓄,
  神的無有仍是金穀豐賜,
  因此撇棄糠糟,力上加力,
  收集所有神的寶貝穀物。」

  牧養兒童

  戚伯門肯在孩童身上花工夫。不良的牧者對小羊不感興趣,班納特(W. H. Bennet)回想到有一次,戚伯門和他同住在卡迪夫,有一群主日學的老師們來和他一起茗茶。談到他們工作的重要性,戚伯門說:「務要記得,在你們班堛熙o些小孩是下一代的父母親,每一個是逐漸擴大圈子的影響中心,福音也可藉此得以廣傳,許多靈魂得到祝福。」然後他提起最近在倫敦碰到一位女士對他說,記得她還是個小女孩,在朋友家媢J見他,當時他送給她兩段《聖經》,使她能夠在早年歸入基督。就在這個時候,一同茗茶的一位女士說她悔改的經過也很相似。當她小時候在街上漫步時,戚伯門先生遇見她並且問她一個怪問題:「你能否告訴我,親愛的耶穌為何像羊被牽到宰殺之地?」她不知所措,而戚伯門也很識相不窮問下去。她思考到這個特別的問題,就去問母親。母親叫她讀以賽亞書五十三章;於是找到了答案,曉得耶穌受害是為她的罪孽。這些話馬上說到她的心堙A她也就得救了。

  有一天戚伯門和弟兄們到一位信徒的家中用茶點,這家人有幾個小孩子,所以沒有法子共坐一席。女主人只好為貴賓擺設一席,小孩子的一桌食物就沒有那麼奢華。當戚伯門進來就坐在被指定的好桌子上,眾人都滿意他這樣做,然後他告訴其他的弟兄們坐到另一桌,就把孩子們都叫來和他共用佳餚。

  那是頗有趣味的一幕:做母親的感到尷尬,孩子們則興高采烈。那些嚴肅的長老們要一本正經地坐在孩子們的椅子上,用那些簡陋的杯盤餐具,而年輕人盡情享受奢華的一流餐具,同時聆聽最受歡迎客人的談話。

  他的好朋友亨利.蘇陶(Henry. W. Soltan)的孩子們,喜歡和戚伯門談話。孩子們告訴他,他們已相信主耶穌得到救恩。他把孩子們召集到他身畔,對他們說:「孩子們,有一天──可能是幾年後──撒但那惡者一定會嘗試叫你們懷疑基督的愛,但要記得:「沒有人能從祂手塈漰A們奪去。」

  解決家庭糾紛

  戚伯門常被請去替人和解家庭的糾紛。有一對年輕的基督徒夫妻分開了,要他去幫助他們。但是他的第一次接觸並不被欣賞。然而有一天,這位妻子去參加一個聚會,會中戚伯門談到舌頭的罪,會後她對他說:「這樣把我暴露在眾人面前實在是丟臉!」可是當他準備講章時,並沒有把她的事放在心上,這純粹是聖靈對她說話,責備那引起夫妻分離的罪。戚伯門就藉此機會向她指出,應該承認自己嚴重的缺點,也清楚說出假若她把所有的錯誤都推在丈夫身上,那麼復和就沒有可能。這位丈夫現在住在另一個市鎮,戚伯門親自去訪問他,和他一同散步。這位丈夫一直在等待戚伯門的責備,但戚伯門卻隻字不提,可是與這麼一位聖潔者為伍,就是一種責備。這位丈夫自覺慚愧,渴望再見妻子向她認錯。很快的他們就會面,淚流滿面,彼此要求對方的原諒。經過這次甜美的復和,二人就能快活地,有目的地生活在一起。

摘自:真正的弟兄(BROTHER INDEED by Frank Holmes)