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神的使者與人類

施林克

  一、天使與世人的差異                                       

  天使與人之間,有很大的區別。天使與人是兩種生命;而其間又有多重世界區隔。人的肉體是必死的;而天使乃為永生。人是由血肉構成;是屬地的身體。而天使,雖然也有不同的性情,但他們是屬天的生命。他們的靈體,非由血肉所造。人被造,有男女之別,所以人有人的本能。《路加福音》第二十章35-36節提到天使可能沒有性別之分,因為他們不娶也不嫁。不過在聖經堙A大多以剛毅的字樣來描述他們。既然天使有屬天的身體,係由屬天的物質所造,所以他們不為時空所限。他們可以穿越上鎖的房門;他們也像耶穌復活後,在地上四十天那樣,吃喝自如。然而,他們卻不像世人的身體,既不成長,也不毀敗。天使的居處在天上;人的住處在地上。天使是純潔而無罪的;而人一出生,就帶有原罪的污染。天使的焦點在神身上,他們只專注於神。天使的生命每一部分都充分表現出對神的尊崇。而世人仍是對人以及這個世界上的事大為關注;即使是信徒,也不一定完全將心放在神的身上。

  人與天使完全不同,本質亦異,並且處於兩個不同的世界。不過以此便料想天使與我們永遠隔離?以神祂那永不改變的命令,並非如此。天使與世人,雖然在不同的空間被造,但終有一天,會不分彼此。正如《希伯來書》所言:「你們乃是來到錫安山,永生神的城邑,就是天上的耶路撒冷,那埵酗d萬的天使,有名錄在天上諸長子之會所共聚的總會,有審判眾人的神,和被成全義人的靈魂。」(來十二22-23)

  當我們成為得勝者,達到屬天的目標,不僅要享受神的子民在榮耀的光中所有的權利,並有天使為伴。正如耶穌所言,那時我們就會像天使,不再有一個屬地的身體,而是屬天的。我們也都成為屬靈的生命,不娶也不嫁,(太二十二30)當然我們也不再受到時空一些定律的侷限。

  耶穌在祂的國度堿飢畯怍珗w備的喜樂是無法用言語述說的。在那堙A我們會永遠看不夠那些宏偉的天使,他們都超乎尋常的反映出神的形像;每一位天使都顯露出神榮耀的另一面。我們都出神的來傾聽那屬天而充滿榮耀的敬拜聖歌。我們會跟天使們談論有關神的奧秘。同時,與天使們,我們會協助管理神的國度事務。在天上,天使將是我們的夥伴。誰能想像出這些?跟無瑕無罪的天使相比,我們是徹頭徹尾的罪人。跟所有的世人一樣,我們是傾向憤怒,怨恨,不道德,說謊以及其他各樣的惡行,甚至連禽獸都不如。

  既然如此不堪,我們怎能在天上與天使交往呢?(來十二22)這就要向耶穌為我們流出的寶血感恩;祂的受難以及祂在十字架上為我們痛苦的死去。祂將我們這些不屬神的從罪與撒但的權勢下拯救出來。祂成就了一次完全的救恩。這樣,因著信祂,我們這些為罪所俘虜的就從罪的鎖鍊中得以釋放。靠著追求聖潔,並以熱情與渴求在信心中與自己的罪性爭戰,我們便能將引誘我們犯罪的邪惡天使以及牠們的權勢擊敗。如此一來,我們便能全新被塑造成神的形像,「成了新造的人」,「與神的性情有分」。(林後五17、彼後一4)在天上,我們改變成神的樣式,反映出祂的形像,正如天使們所表現的那樣。

  在天上,人與天使都同樣敬拜神的羔羊耶穌,雖然方式不同。世人有更大的理由來讚美與敬拜耶穌,因為我們是被祂的寶血救贖的。我們讚美耶穌,因為祂為我們而受難。我們內心充滿了萬分的感恩之情,熾熱的敬愛,以及深邃的謙恭。天使們敬拜耶穌,乃是由於他們見證了神救恩的奇妙大功。我們永遠都無法測度人子那無限的愛;祂為了我們,由天上的寶座來到地上,捨棄了在天上的榮耀,以及與父神親密交通的那種享受。祂將自己交給了無情的世人,而世人卻以蔑視,嘲笑不接納祂,最後還折磨祂,把祂釘死在十字架上。

  天使敬畏這種愛的奧秘,也為所有的永矬m上讚美與尊崇。天使們沒有經歷到個人的救恩,雖然他們也許渴望來察看這種救恩的奧秘,但他們不能參與救贖的歡唱。(彼前一12)他們卻以由衷的敬畏之心,在天上會去聽那救贖的聖歌。天使與得榮耀的世人在天上都要敬拜三一神;然而那二者有他們自己的敬拜方式,但在神的宇宙統治中,他們都起來要負責一部分的工作。

  二、天使是我們的守護者

  在地上,天使們與世人也同樣彼此相屬。雖然在本質上,我們與天使不同,但神指派他們來到地上看顧我們,作為我們的守護者與警告者。

  我們十分榮幸,假如我們世人有時彼此刁難,儘管都是罪人,使我們大感驚奇的是神還會差遣祂那純潔而神聖的天使們,在我們的生活當中指引我們。可是我們卻造成天使們不可言喻的煩惱,苦痛與失望。尤其是對我們的那些守護天使;他們是我們根本不配得的在看顧著我們。

  神差遣給我們每個人一位守護天使,這就表明了神對我們愛的關懷。我們記得耶穌這樣說過:「你們要小心,不可輕看這小子堛漱@個;我告訴你們,他們的使者在天上,常見我天父的面。」(太十八10)

  這便是耶穌如此提到的天使。早期的基督徒,對守護天使的存在,也認為是理所當然的。當那個使女羅大告訴在耶路撒冷的信徒說:彼得這時應該是在監獄堙A可是此刻他卻在門外。於是眾人便說:「必是他的天使!」(徒十二15)

  當我們想到每個人都有屬於他個人的天使,真是奇妙無比。當我們有一天在天上看見守護我們那位天使的榮耀、能力、優美,那真是難以想像的興奮與驚喜。當我們聽說他們是如何的引導我們,代替我們爭戰,警告我,為我們哭泣或欣喜,我們真該對他們表達萬分的感戴之情!

  雖然天使被徵召是在地上守護我們的,但他們當然也並非對我們沒有感到難過的批評。在我們一生當中,他們是深切的關注我們的健康以及我們與神的關係。他們密切關心我們的天數、我們的試煉以及苦難;更察覺神在祂的大愛中,一直想方設法使每一個人都歸向祂。在我們整個的地上生活中,天使們經常的圍繞在我們身旁,便顯示他們對我們具有相同感覺的關愛。

  正如保羅在書信中所說的:「因為我們成了一台戲,給世人及天使觀看。」(林前四9)按著我們如何生活,將會引起天使們在內心中,不是歡樂,便是憂傷。當天使們看到我們由罪中悔改,跟隨耶穌,他們便有極大的喜悅。(路十五10)相反的,當我們任憑撒但引導我們步入歧途,成為牠的奴隸,誓不悔改,天使們就會憂傷不已。每次我們妥協,陷入罪中;每次我們自以為是,既不悔改,也不相信耶穌,我們便使天使們感到無限的悲傷。

  在我們生活在地上這一生當中,罪乃傾向不斷攪擾我們;然而,每次我們能謙卑的認罪悔改,便會給聖父、聖子、聖靈帶來歡樂;尤其是我們的守護天使。那眼不能見的世界,原是被我們在地上怎樣的生活影響著。

  我們每一個信徒;事實上,整個的教會,都是被天使守護著。這乃是由於天使對教會十分關懷在意。神的奧秘在過去的世代,一直隱藏在神堙F而今,卻已向我們顯明了。保羅給以弗所教會的書信堙A曾這樣說:「又使眾人都明白,這歷代以來隱藏在創造萬物之神堛熄灝窗A是如何安排的,為要藉著教會,使天上執政的、掌權的,現在得知神百般的智慧。」(弗三9-10)

  教會屬靈的光景都關係著天使,也會影響他們。當教會分裂,當信徒爭吵,當他們的生活沒有尊崇榮耀主,天使便憂傷不已。相反,當教會會眾同心合一,為了愛耶穌,大家都過著和諧,彼此相愛的生活,天使就欣喜快樂。

  使徒保羅十分在乎天使作為他們觀眾這一事實。一齣戲的敏銳觀眾之典型的反應便是「悲」或「喜」。觀眾都會被劇情所牽引。使徒深悉他們的行為彷如是一台戲給天使看,因此他們不僅要活在神的面前,也要知道天使就在左右。換句話說,他們是活在有天使為伴的生活當中。保羅不僅在神和基督耶穌面前,同時也在神聖的天使面前,嚴肅的譴責提摩太要遵守教訓的那種態度,即意指有一天,我們也要在天使面前,將我們在地上的作為,全盤托出。(提前五21)

  我們已看到,當天庭舉行大審判,天使們都會出席這一盛大而神聖的聚會。以大祭司約書亞的案子為例;當撒但指控約書亞時,一位天使代表神,對約書亞作出有利的判決。這位天使幫助約書亞,彷如一位律師。他叱責撒但說:「撒但哪,耶和華責備你!……這不是從火中抽出來的一根柴嗎?……使者吩咐站在面前的說:『你們要脫去他污穢的衣服。』……」(亞三2、四)

  三、神給天使在地上的審判權

  在地上代表神,天使可宣佈他們的審判結果,並執行懲罰。當那位天使宣報施洗約翰要誕生時,在撒迦利亞身上就發生了這樣的事:「只因你不信,你必啞巴,不能說話,直到這事成就的日子。」(路一20)另外一位天使,擊打希律,因為:「希律不歸榮耀給神,所以主的使者立刻罰他,他被蟲所咬,氣就絕了。」(徒十二23)天使可以對世人及國家執行神的審判,乃為事實。(王下十九35)天使們永遠站在神的一邊;永遠反對我們在生活當中所犯的一切罪。以人類當初墮落的那件事來說明:我們看到天使手持發出火焰的劍,在伊甸園入口處把守,不准罪人的驕傲與悖逆再進來。由於天使深悉我們一切的行為,神便給予他們懲處的權利。而天使如此做,毫無疑問的是基於他們對神深為尊崇。對神的每一蔑視或公然褻瀆,他們都極想使用他們的權利,來代表神加以干預以及教訓那些蔑視神的人。

  神已將宣佈判決的權利給予祂的天使,因為他們要對我們的生命負全責。然而當那些神聖的天使要來執行神對那些邪惡之人的審判,並且在他們地上的生命終了之時,將之丟進那可怕的地獄國度,天使們是何等的傷痛難受!當我們向罪屈服;未把罪當為嚴重的事,以致令神憂傷,並對神大為不敬--人在生活當中,本應讚美神的榮光--這時,天使會常因我們而流淚。

  我們的整個生活,我們所有的活動,或好或壞,分分秒秒,都在我們那眼不能見的世界中,被記在尚未封閉的冊上。使徒深知這一點,縱而在他們的行為當中,絕對要保持聖潔。他們並沒有像我們今天大部分的所做所為為那樣,失去了尊崇、敬畏與虔誠的感覺。

  我們的行為都被神以及祂的天使登錄在冊;然而撒但以及牠的群魔也做同樣的事。所以說,我們被雙方監視--一方為光明的使者;一方為黑暗的使者。我們不是令群魔惡毒的竊喜,從而使天使深切的悲痛;就是令天使喜悅,而群魔憤怒的吼叫。耶穌為了拯救我們,遭受了無限的苦難。為了耶穌的緣故,讓我們在神的面前,不要使撒但得逞,要牠獲得我們成為牠那可憐門徒的快感。但願我們所言所行的,都能取悅於神以及祂的天使。

  我們的日常生活,對天使與魔鬼都同樣為一台戲的事實;意味著當我們陷入危險之時,天使卻也看得清清楚楚。這也是為何他們經常要代表我們跟群魔爭戰的原因。而我們的守護天使,無疑的要特別與地獄之子所委派引誘我們墮落的魔鬼交鋒。神的這一方,也差派天使來幫助我們進入戰鬥。以我們的肉眼是看不見邪靈與魔鬼的;但神聖的天使能看見。天使能防備敵人,並讓我們警戒。
假如善良的君王與邪惡的天使,為他們的國家開疆闢土而交戰時,那麼守護天使就更有理由為神所指定要保護的人而爭戰。馬丁.路德明顯的深悉這一點,所以有如下的一段話說:

  「當我早晨起床後禱告或者當我早上穿越曠野向神感恩時,我就牢記在心:神的天使與我同在;在我的身後,在我的跟前,緊緊保護我,免受那惡者的傷害。」

  四、魔鬼撒但的興起

  自從天使們目睹光明之子背叛神那可怕的一刻,神便交付天使們與撒但及牠的群魔爭戰的重要任務。神間接透過米迦勒與魔鬼勢力以及大龍(撒但)發動戰鬥。結果,米迦勒將大龍擊敗。於是神派遣神聖與忠實的天使,在地上與那些背叛的天使展開惡戰。

  天使們為了我們與邪靈及那惡者進入艱苦的爭戰,這是何等的美好服役!我們應該多麼感激天使支持我們的怯懦,並甘願為神的利器,與那惡者以及牠的同夥作殊死之戰!儘管我們都是有罪之人;沾染了撒但的毒素,但是本能的懼怕跟撒但和牠的群魔有任何瓜葛,因為牠們全屬邪惡,徹頭徹底的墮落腐敗。屬靈的爭戰是極為吃力的。為那些被邪靈壓制的人,作深切苦痛的禱告亦非易事。對天使而言,捲入這場爭戰是無限的艱苦。天使們都是純潔無瑕,透明光亮,不知何為罪的。完全出於對我們的愛以及天使遵循神的指示,參與了跟可怕的邪靈爭戰。也基於三一神如此的愛我們,才將這一使命交予天使。儘管天使們要經常離開神,進入戰區;但他們仍然與神有著連繫。得知並非我們與魔鬼單獨爭戰,這令我們是何等的安慰!一場爭戰是因我們而起,而我們只需與天兵合力作戰而已。人類所居之地已成為神的天使與那些惡者的戰場,不過同時人也是主動涉入這一爭戰。

  我們這一世代已進入末世。而至關重要的,我們不要忘記天使乃是為了我們與惡魔爭戰,並且我們要明白:我們一生都要跟天使這樣走下去。我們會發現:我們這一代比先前任何一代都要被邪惡的勢力包圍與騷擾。神所揀選的人乃為撒但與群魔攻擊的目標。然而當牠們向我們宣洩激憤時,至為重要的是要知道為我們爭戰的神聖天使,神已將超自然的能力賦予他們。他們的力量絕對是實實在在的。神授予天使強大的力量,然後將他們差遣到地上來服事承受救恩的人--即是神自己的兒女。

  這些代表我們爭戰的屬天戰士都裝備了神那種永不減弱的力量。在記載三個人被丟在熾熱的火爐堙A我們讀到他們如何被超自然力量營救的事:「尼布甲尼撒說:『沙得拉、米煞、亞伯尼歌的神,是應當稱頌的!祂差遣使者救護倚靠祂的僕人,……』」(但三28)先知以賽亞也描述說:在神面前的天使幫助祂的子民。(賽六十三9)當然,天使也會幫助我們的。當撒但發動牠的攻勢,神的英勇戰士就會圍繞並援助敬畏神的人。

  一則來自印度的見證,可說明天使的守護是何等的真實:

  一位宣教士報導說:有一位當地的牧師,曾經告訴他的親身經歷。當時,這位牧師年紀很輕,有一次他遇見一名魔法師。這名魔法師向這位牧師誇耀自己的法力是如何的龐大無邊;改天可向他顯示一番。這位牧師點頭稱是。有一天,他們又在同一地點碰面,於是就約訂了日期,由魔法師展現他的威力。當那日來到,魔法師卻使用邪術,百般的來阻撓,不想讓牧師前往。這便形成雙方靈力的鬥爭。結果如何?牧師在預定的時間,前往赴約;而魔法師卻臨陣脫逃,未曾露面。於是這位年輕的牧師親自去找魔法師;魔法師才不得不公開承認:『我本來差遣我的邪靈到你家去阻止你出門,但我的邪靈回來說:我進不了門,有兩名身穿白衣的壯漢在門口把守。』」(原文註明摘自MELZER所著,於1948年在德國出版之書。)

  五、基督徒遇難之際必有天使搭救

  天使除了是戰士、見證人、陪審員之外,還有一項職事也非常適合他們的本質:那就是他們將我們的禱告帶到神那堙C他們將禱告如馨香般的舉到神面前,正如老約翰在他的異象中所見到的。「另有一位天使拿著金香爐來站在祭壇旁邊;有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。」(啟八3)

  當我們禱告,天使都在傾聽。當天使聽到我們對神表現出愛與頌讚,他們會是如何的歡喜快樂;從而斷定我們是信任神的。他們會多麼的高興將我們的禱告,如同珍貴的獻祭與馨香之氣帶到神那堙C

  天使為我們的效力幾乎是難以數算的。通常我們會先想到天使給予我們的幫助、解救以及保護的服侍。他們永遠是站在我們這一邊,服侍我們。假如沒有天使的幫助,當我們面對危險時,一定會常常陷入無助之中。馬丁.路德深信天使的保護關懷,有一次在他的證道中有下面一段話:

  「那些善良的天使乃是我們的護衛與保鏢;是我們的僕人,被神指定來守衛基督徒的;以致沒有傷害能落在基督徒頭上。我個人寧願有一位天使守護我,勝過二十四位土耳其君王;他們固然是有權力,有武力。雖然他們可以支配十萬隻毛瑟槍,但所有的這些都比不上一位天使。」

  聖經提到羅得如何被所多瑪不講道理的眾人圍住。人數之多,羅得招架不住。但那兩位天使出來營救他,「並且使門外的人,無論老少,眼都昏迷;他們摸來摸去,總尋不著房門。」(創十九11)結果,天使救了羅得的性命。

  當民眾、城市以及國家面臨危機,天使便立刻採取行動。當西拿基立以及他那強大的部隊距耶路撒冷不遠的緊急時刻,希西家和先知以賽亞便向主呼求幫助。「耶和華就差遣一個使者,進入亞述王營中,把所有大能的勇士和官長、將帥,盡都滅了。亞述王滿面含羞的回到本國,……」(代下三十二21)

  彼得一度被希律收在監堙A被鎖鏈鎖著。就在這種危難情勢下,一位天使出現;拍彼得的肋旁,拍醒了他,那鎖鏈就從彼得手上脫落下來。(徒十二3-19)

  有神的全能天使服侍我們,還有什麼可懼怕的呢?「因祂要為你吩咐祂的使者,在你行的一切道路上保護你。他們要用手托著你,免得你的腳碰在石頭上。你要踹在獅子和虺蛇的身上,踐踏少壯獅子和大蛇。」(詩九十一11-13)

  有關天使親切的關愛,這塈韟酗@佳例;那就是但以理被丟在獅子坑堥漲M險時刻的經歷。「我的神差遣使者,封住獅子的口,叫獅子不傷我;……」(但六22)

  每當危難之時,我們有極大確信;知道那些與我們同在的要比敵人為多。這也是先知以利沙,當他的城市被敵人大軍圍困之時所見到的。他便禱告,求神也開啟他僕人的眼睛,讓他看見眾多的天使圍繞著他們--英勇的戰士,他們的力量是無人能抵擋得了的。(王下六14)

  以色列的子民面對沙漠中的危險與一路上跟他們敵對的部落,如若神沒有差派天使給予百姓們超自然的保護,他們永遠也到達不了「應許之地」。「……祂面前的使者拯救他們。……」(賽六十三9)帶領百姓們離開埃及,經過曠野,然後才到達了那「應許之地」。摩西作見證說:「我們哀求耶和華的時候,祂聽了我們的聲音,差遣使者把我們從埃及領出來;……」(民二十16)雅各也見證了他經歷天使的救助:「救贖我脫離一切患難的那使者,…」(創四十八16)一個由他本國被逐的流浪者雅各,內心非常的苦痛,而他卻「夢見一個梯子立在地上,梯子的頭頂著天,有神的使者在梯子上,上去下來。」(創二十八12)

  天使對信徒在他們臨終彌留時,也有服事。有一輛火車(指天使)及火馬將神的戰士以利亞由地上接走。(王下二11)天使作為父神對那可憐的拉撒路補償之愛的使者,在拉撒路死後,將之送到亞伯拉罕的懷堙C(路十六22)

  令人深感驚奇的是:在我們的生活當中,每一種麻煩,每一種需求,天使都會照顧得到。這樣的關懷,顯示了他們那偉大的愛心。他們守護我們,不論對方的攻擊是屬靈的,還是屬肉體的。在爭戰之時,在迫害之中,只要災難威脅到我們時,他們就會立刻到達現場。當我們面臨一項艱困的工作,他們就會靠近我們的身旁,幫助我們作正確的決定,牽我們安全渡過。

  亞伯拉罕家中的老僕人曾有天使引領的經歷。亞伯拉罕年紀老邁,便差他家的老僕人回到他本族本鄉為他的兒子以撒娶妻。(創二十四7)結果,天使引領他找到了老僕人自己無法找到的,但神已預定了的那個妻子。

  當以利亞知道耶洗別要殺他,便起來逃命,但疲倦不堪,幾乎就要放棄而求死。這時天使顯現,給他食物,並安慰的拍他說:「起來吃吧!因為你當走的路甚遠。」(王上十九7)這乃是天使的愛在守護我們。由那些被委派守護耶路撒冷眾民的天使,就可看出他們那悲天憫人的性情。一位天使關懷那些耶路撒冷被放逐為時七十年的百姓,問神說:「萬軍之耶和華啊,你惱恨耶路撒冷和猶大的城邑已經七十年;你不施憐憫要到幾時呢?」(亞一12)接著,我們又讀到撒迦利亞書同一章第13節說:「耶和華就用美善的安慰話回答那與我說話的天使。」由此可見守護天使對被放逐的猶太人是何等的同情。

  六、天使又為神的信使

  毫無疑問的,天使在我們地上的生活中,扮演更為重要的角色,那就是神的信差。他們給我們警告,給我們指示,是為守護我們靈魂的部分工作。馬丁.路德在這方面,也有下面一段話:

  「神透過天使給我們引導;其中,良善的天使令我們感到他們的同在。就內在而言,他們會將一個想法或者一個忠告放在我們心堙F就外在而言,他們會給予一種指示,或者在我們前面的道路上放置一種困難。如此一來,我們便受到警告:決定做這件事,或者不做那件事;走這條路,或避免走那條路。總之,這往往與我們原本要做的正相反。」

  比方說,一位天使命令以利亞起來去迎撒瑪利亞王的使者,之後又指示他不要怕,跟亞哈謝所派的五十夫長去見王。(王下一15)神的先知以利亞得到了天使的保證而堅固了信心,便毫不懼怕的執行了他的使命,告訴亞哈謝王真象。

  同樣的,一位天使被差遣到敬畏神的外邦人百夫長哥尼流那堙A哥尼流定睛看天使,驚怕的說:「主啊!什麼事呢?」天使回答說:「現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來。」(徒十4-5)遵從了天使的命令,這位百夫長不僅他個人產生了活潑的信心,隨著他去的許多外邦人都受了聖靈的洗禮。這件事在歷史上被視為福音傳播出去的轉捩點。

  還有一位神的天使在監獄媢鴭摹o說:「披上外衣,跟著我來。」(徒十二8)天使於是帶領彼得,經過看守的兵丁,穿過上鎖的鐵門,獲得了自由。

  天使們常常給予我們另類的幫助。由於他們的解釋,幫助世人瞭解神的計劃與目的。但以理的解夢便是一例。(但七16)一位天使對使徒約翰顯示「神的城市」,並向他說明未來一定要發生的事。(啟二十一9-10、二十二6)在聖經其他處均有天使對世人談到他們生活當中所要發生超自然之事的記載。只因為天使將新出生的救世主這訊息傳來,伯利琲漯爬洃H才能在馬槽堨H神的獨生子來敬拜。同樣的,天使們在耶穌的空墳墓那埵V婦女們解釋:她們所見到的正是耶穌從前曾經告訴她們必成就的事。(路二十四4-7)

  天使為神傳送信息。希臘文Angelos,其意即為「信差」。他們的信息來自神;而神是信實的,祂的話必要執行。群魔屬於黑暗的國度,牠們欺騙,說謊;而天使屬於天國,真理之國。在那堙A一切都是光亮而透明的。天使所說的,一定會實現。

  七、在人不能,在神凡事都能

  雖然說在生理上,撒迦利亞和他的妻子伊利莎白,年紀都已老邁,不可能再有子嗣,可是天使長加百列卻對撒迦利亞說,他妻子要給他生一個兒子。當撒迦利亞回應他不相信天使長這一說,加百列便告訴撒迦利亞,他要變成啞巴,他真就說不出話來,直到這事成就的日子。(路一20)

  當天使長加百列帶給馬利亞令人難以置信的消息,說聖靈要臨到,讓她懷孕,她要生一嬰兒,將是神的獨生子。這不可能的事,後來即成為事實。那的確是事實,並非說故事。加百列說到未來的事,然後就發生了。這也是約瑟的經歷;當一位天使向他顯現,宣稱救世主耶穌的誕生。

  在亞伯拉罕的時代,有同樣的事情發生。有兩位天使在一天傍晚出現在所多瑪,他們催促羅得說:「逃命吧!」(創十九17)這訊息一點都不假,絕非謊言;因為不久,神的審判臨到,所多瑪與蛾摩拉兩座城都被硫磺與火毀滅。

  當夏甲在曠野迷了路,神的天使便從天上呼叫她。天使向夏甲保證說:「神聽見童子的聲音。」結果,那童子並沒有死。(創二十一17)

  神的一位天使指示腓利說:「起來!向南走,往那從耶路撒冷經過沙漠地帶,往迦薩的路上去。……」(徒八26另譯)在那條路上,他果然遇見了衣索比亞(古實)有權勢的太監,也是為女王總管銀庫的人。他是去耶路撒冷禮拜了。現在回來,正坐在車堙A唸先知以賽亞的書,於是腓利便能完成了對他傳講耶穌的使命。(徒八35)

  保羅見證了船隻遇難,他們如何蒙搭救的事:「因我所屬所事奉的神,祂的使者昨夜站在我旁邊,說:『保羅,不要害怕,你必定站在該撒面前,並且與你同船的人,神都賜給你了。』」(徒二十七23-24)果然,保羅平安的到達了目的地。

  天使傳達信息,也向世人說話--我們是不是一直不解?難道不是神透過祂的聖靈以及先知向世人說話嗎?不是耶穌也透過祂的聖靈向祂的門徒說話嗎?那麼何需天使給我們帶來神的指示呢?也許我們爭辯說:「我們不該想到耶穌會幫助我們嗎?假如我們一心也想得到天使的幫助,那不是減低了耶穌的能力嗎?難道耶穌不是我們唯一的救助者嗎?」其實,這種想法錯了。假如我們對自己說:「除了耶穌,我不讓任何人幫助我。」實際上,我們是在貶低祂。耶穌才是那位差遣祂的天使來服侍我們;在天使的作為上,祂彰顯祂的偉大。

  當耶穌在地上生活時,祂本身也容許服役的天使加強祂的力量;特別是當耶穌受到撒但的攻擊時。耶穌得力於天使的幫助;雖然身為神的獨生子,祂更接近於神,並且可比任何人都能更依靠父神的直接介入。如果我們謙卑,我們會願意接受天使的幫助的。當耶穌在客西馬尼園,心情低落,內心在痛苦的掙扎時,祂寧願天使加添祂的力量,也不要父神個人的介入。(路二十二43)然而,那天使即是天父差來的。每次天使對我們的救助,都是天父大愛關懷的表徵,我們內心都該充滿讚美感恩之情。而最主要的,還是關乎我們要跟神建立良好的關係。之後,我們也能與天使建立良好的關係。

  在我們與世人的關係當中,由於他們給予我們的幫助與友善,我們就可能表現對他們的感激,我們就可能愛戴與尊重他們。然而,假如我們跟耶穌的關係是良好的,那麼祂仍然是任何關係的中心;祂乃是我們與他人關係交好的根源。我們敬拜祂,而不是敬拜人;我們單單敬拜神,而不是天使。

  八、天使為神在地上的代表

  同樣的道理可應用在神聖的天使對世人所說的話。這並不會減低神對我們所說話語的重要性;因為天使是代表神而說的。《撒迦利亞書》記載各類談話,都是神預言性的指示而由天使傳達給撒迦利亞的。(亞一9、二3、五5)也許我們最為熟悉的是這段談話;天使向撒迦利亞展示一個純金的燈台,並向他說明其中之意義。(亞四1-6)

  即使在聖經時代,也並非每個人都聽到了天使說話;但人所認為天使向世人說話是當然的事。天使不但在我們的困苦掙扎中幫助我們以及看顧我們,他們還由神指定要來警告我們與教導我們。在耶穌的時代,顯然廣為人知的事實是由一些群眾的反應來判斷,他們都聽見了父神由天上說話,以回應耶穌的禱告。其實,他們並不知道那是誰的聲音,有人說:「有天使對祂說話。」(約十二29)同樣的,當保羅公開了他改信基督的事,便被召至公會報告經過。有幾個文士替保羅爭辯說:「……倘若有鬼魂或是天使,對他說過話,怎麼樣呢?」(徒二十三9)

  所以說,不僅神向人說話,天使也一樣。當然,我們承認會誤讀天使與異象的聲音。當我們過於強調天使,乃至引導我們的屬靈光景傾向偏頗,誤解就會產生。這時,耶穌就不再是中心之所在。歌羅西的教會就這種情況。有些會眾自表謙卑,試著要去效法天使那種超自然的本質,希望藉此克制肉體的情慾。(參見西二18-23)不過,誤解與誤用並不能使對的事情本身變錯。與天使那種崇拜神的服事同樣重要的是他們被差遣來服侍我們;如此一來,我們可以承受救恩。天使具有活生生的生命,所以他們能與我們交通,也在我們的生活當中有所行動。

  今日,如同聖經時代一樣,很少人曾有親眼看見天使向他們顯現,向他們說話的殊榮。那不可見的世界罕有揭開它的面紗。然而,縱使我們未曾親眼看見天使,親耳聽到他們的聲音,他們確在我們心婸☆隉C毫無疑問的,正如我們曾經在心媗巨儤誚牠那欺騙的聲音,以及那邪靈促使我們犯罪;於是我們可想而知神祂那聖潔的天使,身為神的大使以及光明的信差,也會挑動我們的良知。

  當我們內心被判為有罪,或者受到勸誡,或者感到被神以及祂的道所吸引,這有時難道不是天使的作為嗎?當我們說了不中聽的話,或者懷有不友愛的念頭,難道不自覺太過意不去嗎?這不又是天使在警告與譴責我們嗎?由於天使具有警告我們的任務,所以耶和華曾如此說:「他(指天使)是奉我名來的,你們要在祂面前謹慎,聽從他的話,不可違背他,因為他必不赦免你們的過犯。」(出二十三21)

  神警告摩西不遵從天使的後果;因為天使是神的威權的代理人。由日常生活當中類似的情況可幫助我們了解這一點。當我們故意不遵從當權的人士,我們不是要求饒恕嗎?然而,即使他們能饒恕我們,而事實上仍要神來赦免我們的罪。

  在天使活動的背後,我們需要看到的是神那無限的愛。好像聖父、聖子、聖靈,為了讓我們承受救恩,祂們對我們的愛,教導,鼓勵,警告以及譴責還不夠,所以神差派祂的天使來幫助我們。正如十七世紀一首流行的有關復活的聖歌所表達的:「神與天使同樣愛我們。」上天為我們這犯罪的人類所安排的救助是何等的奇妙!

  上天為我們每一項所預備的都是要我們能達到屬天的目標;包括在髑髏地為我們付了代價的耶穌,祂在父神面前為我們代求;聖靈警告我們;天使為了我們的緣故而爭戰。假使我們未能達到目標,那麼天使就會證明為我們所付出的愛、苦痛以及努力都付諸東流,他們就會譴責我們,為所有的守護天使辯解。

  難道我們不該歡樂與獻上感恩,由於神以及祂的天使是如此的愛我們與看顧我們!假如人在我們苦痛中幫助我們,所以充滿了感激之情,那麼我們對天使給予我們的服侍,不是更該感謝嗎?在地上,我們感謝他人為我們難過,為我們不辭辛苦的努力幫助,儘管他們也像我們一樣,都是罪人。那麼將來在天上,我們真希望有機會能對為我們服侍的天使,他們那種不辭辛勞的看顧與關懷,表示我們的感激。

譯自:《看不見的世界--天使與魔鬼》 (The Unseen World of Angels and Demons, M, Basilea Schlink)