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聖 靈

約翰.瑞理


  「……人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。」(羅八9b)

  本文所談的,對我們的靈魂而言,乃是萬分的重要。本文的主題就是神的聖靈工作。在本文前端所引之嚴肅的經文,對相信聖經就是神的真實話語的所有讀者,都該特予關注。「……人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。」(羅八9b)

  本文大部分讀者可能都已受了洗?那麼請問是奉什麼名受的洗?我相信那是「奉父、子與聖靈的名」而受的洗。

  本文的許多讀者可能都已結了婚。那麼是奉什麼名,你們被宣佈成為丈夫與妻子的?我想再度是「奉父、子與聖靈的名而成為夫妻的。」

  在本文的讀者當中,有許多人可能不是英國聖公會的會友。你們一再持有一種信念;那麼根據什麼在每個主日都表現你們的信仰?你們會說:你們相信「父神、祂的兒子,以及神的聖靈。」

  終有一天,本文的許多讀者會在英國聖公會葬禮上被埋葬,那麼參與哀悼的親朋好友未離去之前,在墓穴還沒有關閉之時,對你的棺木說了最後的話。那是一段經文:「願主耶穌基督的恩惠、神的慈愛、聖靈的感動,常與你們眾人同在!」(林後十三14)

  現在我要問本文每一位讀者一個簡單的問題:你們懂得那常說的,而又一再說的「聖靈」這兩個字的意義嗎?神的聖靈在你們的信仰當中佔有何種地位?你們知道祂的職務、祂的工作、祂存在於何處、祂的感動以及祂的力量嗎?這就是我今天請各位關心的話題。我請你們認真的思考,你們所瞭解聖靈的工作是什麼。

  在我們生活的這個世代堙A會被要求經常為聖靈這個題目作見證。我覺得在基督教的真理方面,幾乎將聖靈如此的被虛假的教義來矇蔽與糟蹋。我相信沒有其他的主題能這樣被一個無知的世界;隨時隨地的將聖靈的工作視為偽善、盲信以及狂熱的行為。而我內心至為期盼而又向神禱告的,不是能將這個主題以「耶穌的真理」以及以慈愛的真理來寫出來。

  我真正要探討的乃是聖靈在蒙恩得救的人內心以如何的態度作工。我將以不同的方式來切入這個話題的一個單一方面。我十分理解這一話題為諸多困難所包圍,並牽涉神的許多深奧的理論。然而,人們就是由於它的難解,而愚蠢的逃避這個基督教的真理。我們寧願有一千次,溫順的接受我們所不能解釋的;相信我們現在不懂,可是將來會明白的。有一位老牧師說:「假如我們坐在神的法庭堙A而不假裝當神的顧問,那就夠了。」

  壹、聖靈工作的方式

  談到聖靈工作的態度,我將簡單的述說幾點重大的事實。這些事實都在聖經以及個人的經歷中得到了證實。這些事實,在每一位公正而有教養的觀察者眼中,都是明顯的;而且我認為這些事實是不可能被反駁的。

  第一,我說聖靈在一個人的心中作工是以一種神秘的態度。

  我們的主耶穌基督,祂自己也以那一段著名的話語告訴我們:「風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從哪堥荂A往哪堨h。凡從聖靈生的,也是如此。」(約三8)我們無法解釋全能的靈是如何以及以何種方式進入人的心堙A並且在那媢B作;然而在自然界,有上千種的事情連續發生,我們也無法解釋。同樣的,我們的意志每天都在指揮我們的四肢;使兩腿走路,或活動,或休息,都在我們的掌控之中,但也難以解釋,也沒有想到要爭論這一事實。因此,靈的運作也是如此;雖然我們無法來解釋祂的態度,但應該相信這個事實。

  第二,我要進一步說,聖靈在一個人的心塈@工是以一種有祂自有主權的態度。

  祂來到這個人心堙A卻不進入那個人的心。祂常使一個家庭中某一人悔改;對其他人,祂卻置之不理。在髑髏地,有兩名強盜與主耶穌基督一同釘十字架,他們看到的是同一位垂死的救主;聽到是由祂口中說出同樣的話語。然而,一名強盜悔改,死後進入樂園;另一名強盜卻死在罪中。在掃羅身旁,有許多法利賽人,他們都是殺害司提反的兇手,但只有掃羅一人後來成為使徒。在約翰.牛頓的時代,有許多奴隸船長,但只有約翰.牛頓成為傳福音的傳道人。我們無法解釋這種情況,我們同樣也無從解釋中國是一個信仰異教的國家;而英國卻是信仰基督教的國土,我們只知道事實就是如此。

  第三,我再進一步說,聖靈永遠是以令一個人有感覺的態度在他心中作工。

  當然,我並不是說祂給予的那種感覺非常令那人瞭解。相反,那些感覺常會引起焦慮、衝突以及內心的掙扎。我所要說的是聖經上並沒有說,內住的靈,一點感覺都沒有。靈的同在,永遠與當事人的感覺一致。

  第四,我要再進一步說,聖靈在一個人的內心作工,常在那人生活當中可以顯明出來。

  我並非說,祂一旦進入那人心中,那人就會立刻成為一個成熟的基督徒。然而在他的生活與行為當中,一定有屬靈的表現。我可以這樣說,全能的靈一旦進入那人的靈魂之中,在那人的行為當中,一定會產生靈敏的結果。神的靈是從不需要睡眠,也從不閒散。聖經堭q未談到「休眠的恩慈」。「凡從神生的,就不犯罪,因神的道存在他心堙F……」(約壹三9)有聖靈在一個人的心堙A一定能看出來。

  第五,我還要再進一步講,聖靈在一個人心塈@工,常是無法抗拒的。

  當然,我不否認在一個尚未蒙恩得救的人心中,有時會有屬靈的爭戰,以及良知在掙扎;以致到最後,無任何表現。然而,我可以有把握的說,當神的靈要真正使人悔改,祂往往是做得十分圓滿。祂會促成那人奇蹟般的改變;祂可使那人的性格一百八十度的大轉彎,使得舊事已過,一切的事都成為新的。總而言之,聖靈是全能的。有聖靈同在,沒有難成的事。

  第六,最後,我還是講同一個主題。我要說,聖靈通常在一個人心中作工,是透過利用各種方式。

  神的話,不論是經過聽道,或是自己閱讀,祂通常是用來改變一個人的工具。祂將神的話應用在人的良心上;祂也將神的話令人帶進入他的心思中。這是聖靈一般作工的程序。無疑的,也有些例子,「不是經過聽道」。(彼前三1)也能使人改變。然而,一般而言,神的真理即是靈的寶劍。祂以寶劍來教導,而所教導的,不外乎就是聖經堹囿爾隉C

  我建議的這六點,希望我所有的讀者都能給予關注。對於這些看法有正確的了解,就能對那些許多似是而非的教義提供良好的對策;在這方面,撒但卻是苦心孤詣的來使聖靈的賜福工作曖昧不明。

  當然,在提出的六點看法當中,一定有讀者會持有不同的意見。因此,我再以五點來對那持有異議的人,加以辯駁。

  一、是否有一種高傲不遜的人,讀了本文,以他智力的傲慢,由於聖靈的神秘而又擁有主權,便否定了祂的工作?我可以大膽的告訴你,在爭辯和否定我們的教義之前,你必須先尋找其他的依據。你仰望頭上之天,俯察腳踩之地,是否還能否認沒有任何神秘。你看看你所居住的這個世界的地圖,一個國家要比另一個國家安逸而美好,你還能否定那堥S有的神的主權?所以我奉勸你要去學學,心口要一致。將你那驕傲的心態屈服於那淺顯而不可否認的事實。要表現出謙卑而回轉為一個微不足道的人。拋棄你那推理的矯飾;在這種矯飾之下,你遮掩了你的良知。要敢於承認聖靈的工作可能是神秘而有主權的;然而這些都是真實的。

  二、有一位羅馬天主教徒,或者半個羅馬天主教徒,讀了本文,他便自我說服,凡所有受洗的人,以及英國聖公會的教友,當然都有內住的靈?我可以坦白的告訴你:假如你夢想神的靈在一個人心堙A而祂的同在並不能顯明出來,那你簡直在欺騙自己。你今天就該去學一學聖靈的同在是可以試驗的;當然不是根據登記的名字,也非在教會堛漁a庭席之位置,而是根據一個人生活當中可看見的結果。【註:早期信徒在教會所安排的位置】

  三、有否一種世俗的人讀了本文,他認為所有內住的靈之大多現象均屬狂熱或者盲信?我也要警告你,請你留意你的未來。難怪在英國聖公會堙A會有這麼多假道學與假信徒;難怪有成千上萬的人,他們的宗教感覺都是困惑的。然而劣幣不能證明沒有良幣的存在;濫用一件東西也不能毀壞那件東西本身的用途。聖經明明白白告訴我們有希望、有快樂、有憂愁、有內心的感覺,這些都跟神聖靈的作工是分不開的。我勸你們今天就去研究研究,你還沒有接受聖靈;如果祂在你堶情A你不會沒有感覺的。

  四、有否一位自我寬恕的懶惰之人讀了本文,常以一種想法來安慰自己;認為明確而果斷的基督教是不會有的,而且在像今天這樣的世界堙A他不能服事基督?你的自我寬恕,也不能對你有利。聖靈的能力臨到你,是不需用錢買的,是無價的。我奉勸你今天就去弄明白,神的能力給你,是祈求來的。透過主耶穌賜予你的靈,是可以克服一切的困難的。

  五、有否一種狂熱盲信的人,讀了本文,他會幻想:無關乎一個人是否在家,或者去教會。如果一個人要得救,絕不是由於他自己做了什麼而得救的?我今天也要告訴你,你有許多東西要學。你要去弄明白,聖靈通常是以恩典為媒介而作工;是由「聽道」而產生信心,從而使聖靈進入這個人的心堙C(羅十17)
我現在要離開這附帶的話題,繼續來講聖靈正題。當然,我是以悲傷的信念;認為在信仰當中,沒有任何東西如此顯示出一般人的盲目,沒有能力來接受在聖經埵傢鷏t靈運作態度的教導。讓我來引述我們神聖老師的話說:「……世人不能接受的;因為不見祂,也不認識祂,……。」(約十四17)我再引用安布羅斯.沙爾雷(係英國十八世紀著名信徒)的話:「靈的這種運作,過去如此,今後仍會如此,為那些無知的人所不能理解的。像尼哥底母,以及以色列其他那些大師們;他們推論再推論,以致被那無知無識,不易了解的建議所迷惑,從而令他們更困惑不已。當他們陷入這個問題而不能自拔時,便粗言粗語,證明他們所不知的,簡言之,乃是根本沒有聖靈這回事。」

  貳、有聖靈同在的徵兆

  所以我此刻所要講的,是考慮到一個人受了聖靈,是可為人所知的徵兆與跡象。

  我會依次來談,但我也強調這個問題要留到最後來談,並非它不重要。事實上,當我們來看聖靈,每一位自稱為基督徒的,都要密切的注意。在聖經堙A我們已看到一處專講聖靈;我們也讀到一個人的救恩是絕對需要聖靈的參與;我們也看到聖靈運作的情況。可是現在,我們遇到一個大問題,我相信每位讀者都會感興趣的;那就是「我們怎會知道我們擁有聖靈?以什麼樣的一些特徵,我們可能發現我們有了基督的靈?」

  我起初認為這是理所當然大家都可以正確回答的問題。假如我們不能在聖經塈鋮鴗W天堂之路,那麼聖經還能在何處有用?因此,在我們的基督教堙A讓我們訂下一個原則:一個人可以知道他是否有聖靈;也讓我們徹底的由心中除去那些不合乎聖經,有靈同在的證據,而又確使上千的人滿足這種證據。領受聖餐以及成為可看見的英國聖公會的信徒,這並不能證明我們就「有基督的靈」。簡單的說,我簡化稱那些人主張「道德律廢棄論」,認為只要他服役罪與這個世界,那個人「就有」聖靈。

  其實聖靈在一個人內心的同在,可由聖靈產生的結果看出來。聖靈的運作雖然神秘而且肉眼是看不見的,但祂常常引至某些可見與可觸的結果。正如你知道指南針係因北極吸力,永遠指向北;正如一棵樹,它有活力,發芽、生葉、結實,你就知道它有生命;你也知道一艘船上有舵手,靠著舵,就可使船穩定的在一定的方向行駛。由此可知,基督的靈在一個人的心堙A由於影響,祂左右他的思想、感情、意見、習慣,以及生活。我毫無猶疑的斷言,除此之外,別無其他穩妥的意見可用。除了這個立場,也別無防範以及反對那些盲信份子。而我看到我們的主耶穌基督,很清楚的指出:「凡樹木看果子,就可以認出它來。」(路六44)

  然而,當有耶穌的靈同在時,是什麼樣的特殊果子可以顯出來呢?我回答這個問題,毫無困難。聖靈通常是以某種不變的模式作工,正如蜜蜂永遠是以有規律的六角形來築蜂窩。因此,神的靈在人心中作工,也是會產生一個統一的結果。祂的工作乃是一位大師的工作。這個世界可能還看不出它的美,那是由於普通人的愚蠢。「屬靈的人能看透萬事。……」(林前二15)一位受到良好教導的基督徒,他深知聖靈的果子。下面讓我簡略的依次列出聖靈的果實。我要講的,絕對清楚無誤。「有聰明的以為明顯,得知識的以為正直。」(箴八9)

  第一,有聖靈同在的人,經常對罪有深刻的覺悟和定罪,並且具有真實的悔改。

  聖靈的職務,就是要人認罪。(參約十六8)祂顯示神極度的聖潔;也指出我們的天性是萬分的墮落與軟弱。祂除去我們盲目的自以為義;祂開啟我們的眼睛,要我們看清自己那不堪的罪、愚蠢以及危機。祂要我們心中對罪充滿了憂傷,悔恨與憎惡;這也是神最痛恨的東西。一個人若對此茫然不知,混混沌沌的過活,對罪毫不在乎,對他自己的靈魂也漠不關心,他在神面前就是個死人。他根本沒有基督的靈。

  第二,有聖靈同在的人,對於耶穌基督,我們唯一的救主,常有活潑的信心。

  聖靈的特別職務是見證基督;而將基督的一切都要顯示給人。(參見約十六15)聖靈帶領靈魂使他知罪,並引領他到耶穌面前,並且祂的寶血為人贖罪。聖靈向那人顯示基督為了人的罪而受苦難;以公義代替不義,將我們帶到神那堙C聖靈指出我們的靈魂罪惡深重;唯有接受基督,相信基督,並將我們自己交托於基督。如此,赦免、平安、永生,即刻就會賜給我們。聖靈使我們看見基督所完成那救贖的善工,以滿足我們屬靈的需求,這實在是一項穩妥而美妙。聖靈使我們甘願承認救贖,並非由於我們自己的功績,而是要將一切都投注在耶穌身上。除了基督、基督、基督,我們不注視別的,我們不仰賴別的,也不信任別的。「耶穌被交給人,是為我們的過犯;復活,是為叫我們稱義。」(羅四25)這個人對這一切都混然不知,而將自己建立在任何其他基礎上,他在神面前就是死的。他沒有基督的靈。

  第三,有聖靈同在的人,生活與談話總是聖潔的。

  祂是聖善的靈。(參羅一4)神聖的靈。祂會將一個人堅硬的、情慾的,與世俗的心挪走,而代之以柔和的,有良心的,屬靈的心給他,並真愛神的律法。祂可使一個人轉向神,同時超乎一切的渴望取悅於神;對這個世界的時尚不屑一顧,也不再以它為「神」。聖靈在一個人的心中栽種了蒙福的種籽:如仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實。這使之茁長,生出喜樂的果實。(參加五22)如某一個人缺少這些東西,而不知每天要實際的尊敬神,他在神的面前是死的,他沒有基督的靈。

  第四,有聖靈同在的人,他總是有渴慕私禱的習慣。

  祂是施恩叫人懇求的靈。(參亞十二10)祂在人的心中工作,賜他們兒子的靈牧養,因此,我們呼求阿爸父。聖靈會令一個人感到必要向神呼求;那人可能向神訴求是無力的,結巴的,虛弱的。然而,他必須要為他自己的靈魂呼求,從而,聖靈會使那人向神禱告,如同嬰兒呼吸那樣自然。不過卻有一點不同,嬰兒呼吸不需努力,而重生得救的人禱告就要費許多的掙扎與努力。如果他不懂真實、鮮活而熱切的私禱,仍一昧滿足於老舊形式,或者根本就不禱告,那麼他在神面前是死的。他沒有基督的靈。

  第五,最後,有聖靈同在的人,他總是喜愛與敬畏神的話語。

  祂使重生得救的人渴慕神那真實的靈奶,正如嬰兒愛慕奶一樣;(參彼前二2)也使人「喜愛耶和華的律法,……」,(詩一2)祂向人顯示聖經的完備、深入、智慧與充實;但一般人是看不出這些的。祂以無法抗拒的力量吸引他讀神的話;正如光與燈,以及嗎哪與劍,這乃是安全走過曠野必須的東西。假如一個人不識字,聖靈可以讓他喜歡聽;假如一個人耳聾,聖靈可以使他喜愛默想。總之,聖靈總有辦法引導他聽神的話。這個人若看不出神的聖經是如此的美好;對讀、聽以及理解神的話都不感到有樂趣,那麼他在神面前是死的。他沒有基督的靈。

  我將那有聖靈同在的五點重大特徵擺在讀者面前,是滿有自信的要各位注意。我相信這五點徵兆經得起察驗。我不怕這些特徵被審察,批評,以及詰問。對神的悔改,對主耶穌基督有信心,內心與生活的聖潔,習慣於真正的私禱,以及喜愛與敬畏神的話語,這些乃是聖靈內住在一個人的靈堛滲u實證明。聖靈在哪堙A這些特徵就會在哪堭o見。聖靈不在,這些特徵也就闕如。

  參、聖靈引導的特點

  我再隨意的給予各位兩點意見。

  第一點,有聖靈的引導,但在細微末節上,不盡相同。聖靈在管控我們的靈魂上,並非永遠只有一種,並且也有所不同。真正的基督徒,經過初信,他們的經歷也都不盡一樣。我要向各位指明的是:聖靈引導人們的主要歷程與祂最後造成的結果卻是一樣。在所有真正的基督徒身上,我在以上所舉出的五種特徵是永遠都能發現的。

  第二點,聖靈在人心中工作的程度與深度可能是完全不同的;有信心之軟弱與強烈之分;有愛心軟弱與強壯之分;有盼望之光明與幽暗之分;有軟弱的聽命於基督的旨意與緊緊跟隨主之分。我要向各位指明的是:所有受了聖靈的人,其信仰品格之主要輪廓,則別無二致。生命就是生命,不管是強壯,還是軟弱。嬰孩在懷抱之中,雖然軟弱而依賴母親,但卻是真正活在亞當大家庭中,與最強壯之大人一樣。

  不論在哪堙A你們看見這五種顯著的特徵,你們就看見了一位真正的基督徒。務請各位要記住這一點。那些不在他們自己的方式媟q拜,以及與我們的教會不同的方式,將他們逐出我們的教會,這件事我留給別人去做。我不憐憫那些心腸狹窄的人。

  你們指給我看,那人悔改,並相信基督被釘了十字架,他過著一種聖潔的生活,他喜愛讀經與禱告,這樣的人,我就認他為我主內的弟兄。若他是一位神聖天主教徒,我認為他能承受那不朽壞的冠冕。假如他有聖靈,他便有基督;假如他有基督,他便有神;假如他有聖父、聖子、聖靈,他便有了一切。我是什麼人,就因為「有些」看法不同就不理睬他?

  在一個人身上沒有這五項特徵,我們就有理由擔心這個人的靈魂,有形的英國聖公會可能支持他;領取聖餐也可能讓他參與;各種形式的禱告也可能為他而作;牧師們也可能寬容的談到他,指他為「一位弟兄」;然而這一切都改變不了實際的情況;這個人是走在一條寬廣引至滅亡的大路上。沒有神的靈,他就沒有基督;沒有基督,他就沒有神;沒有聖父、聖子、聖靈,他處於迫在眉睫的危險。願主耶穌憐憫他的靈魂!

  肆、重要的結論

  我現在要趕快談到結論。我希望將以上所講的,歸納成數點,以提供讀者個人來直接應用。

  第一點,先讓我向所有的讀者發出一個問題。這問題很簡短,自然是與我今天所講的有關。那就是:「你到底有,還是沒有,基督的靈?」

  我不怕提出這個問題。也不會被現時流行的那種批評:荒謬、狂熱、無理性所阻。我是根據聖經清楚而明白的宣告而提出的這個問題。我發現受聖靈啟示的使徒也如此說:「……人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。」我請問還有什麼比查問你的良心:「你有否基督的靈」更為合理?

  我不會被那種愚蠢的看法嚇阻;認為在世間,無人能知道在他心埵釦_基督的靈。沒有人能知道!那麼聖經對我們有什麼用處?如果我們都不能發現是否我們要上天堂還是要下地獄,那麼聖經還在何處有用?我所問的問題是可以回答的。聖靈在我們靈魂堛疑瓴甯O淺顯易見的。沒有忠實的調查人員能在這件事上失誤。你絕對可以確實知道你有否聖靈。

  我懇求各位不要避開我現在所問的問題。我也懇求各位將這個問題留在你們心媮葅C一陣子。我請你們承擔這個至大的事;你們遲早總要蒙恩得救的,要誠實的回答。受洗,成為教會的會友,很體面,品行高尚,外表十分合宜,這些都是好事。但都不能令人滿足。要再往深處想,再往遠處看。「你受了聖靈嗎?」「你有基督的靈嗎?」

  第二點,我要對所有那些自問自己的良知,而尚未有基督的靈的讀者,向他們提出嚴肅的警告。

  這個警告也是極為簡短:「假如你沒有聖靈,你還不是基督的人,你『不是屬基督的。』」

  請各位想一想,「不是屬基督的」。這幾個字的含義竟有多麼大!你沒有被基督的寶血洗淨!你沒有穿上「祂公義」的外袍;你也沒有脫罪!你的罪仍在你的身上!那惡者竟稱你是屬於牠的!那無底坑在敞著口等著你!那地獄之煉火也在等著你!

  我絕無有心製造不必要的恐懼;我只是要那些有理性的人,能夠正視他們的光景。我只求一處淺顯的經文來打動他們的心。「人若沒有基督的靈,就不是屬基督的。」而我看到這節經文,會說:「假如你沒有基督的靈而死,倒不如從未在這世上出生。」

  第三點,讓我給所有還沒有覺得有聖靈的人一個真誠的邀請。這個邀請也是很簡短。今天就請你奉主耶穌基督的名來禱告,呼求聖靈將傾倒在你的靈魂之中。

  我以十二萬分的鼓勵大家來做這件事。聖經堣]給予正當理由要做這事。「你們當因我的責備回轉,我要將我的靈澆灌你們,將我的話指示你們。」(箴一23)「你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女;何況天父,豈不更與聖靈給求祂的人嗎?」(路十一13)根據成千上萬的人之求告經歷,成千上萬的人,在末世都可以復活,並且作見證:當他們禱告,神便聽見;當他們尋求恩典,便都尋到。尤其是,以我們的主耶穌基督品格的保證,祂等在那媯鳩畯怓I恩。祂邀請罪人來到祂那堙A凡求告祂的,祂從不拒絕。「凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。」(約一12)

  那麼,以一個需求,缺乏,謙卑,以及痛悔的罪人,來到耶穌面前,你絕不會白去的。為你的靈魂,向全能的神呼求,你絕不會白呼求的。向祂坦認你的需求、罪惡、恐懼以及危險;祂不會蔑視你的。你求,你就得著;你尋找,你就能尋見;叩門,就給你開門。今天,我要對那犯重罪的人見證說,基督是豐富的,祂為了你的罪,不吝惜一切。就在今天,請你們來,來就基督!

  第四點,最後,讓我對已經擁有基督之靈的讀者說幾句臨別的勸言。他們都是悔改的,相信的,聖潔的,勤於禱告的,以及喜愛神話語的信徒。我要給你們一些勸告,共有極其簡單的三項:

  (一)首要的,要感謝那靈。是誰使你與眾不同?從何處來到你內心的那些感覺?你週遭上千的人都茫然不知,連你自己也一度不懂,是嗎?是誰讓你有罪惡感,又被基督吸引?是誰令你對正直的飢渴,對讀經與禱告特予喜愛?對這些美德你也曾懷疑與軟弱過,但你發現基督的靈在你的靈塈@工,是嗎?

  這些美德都是自然產生的嗎?噢,不是!這些美德都是在世間的學校學來的嗎?噢,絕不可能!這完全是神的恩典。恩典栽種了這些美德,澆灌它們;由恩典而生,也由恩典使它們成長。因此,你要學習更加感恩;你每活過一天,就要更加讚美神;在私下讚美,在公共場合要更加讚美;在你自己的家媃g美;更重要的是,在你的心堙A尤其要讚美。這乃是與天堂的音樂合諧,在那堛瘋g美將是「什麼是神所精煉的寶物」?

  (二)其次,你要被那靈充滿。在祂的祝福影響之下,要尋求更多更多的福氣。要盡力將自己的每一個想法、言行、與習慣,都能在聖靈的諸般帶領之下順服。你不要反反覆覆,以及隨從這個世界,而使祂憂傷;你也不要因為一些微小的軟弱與極小而易犯的罪而使祂沉默不語。你寧願要祂主宰以及管理你每一週的生活。禱告祈求你每年都在祂的恩典,以及對基督的認識有所成長。這也是對世界行善的方式。一位卓越的基督徒就是一座「北方海岬」的燈塔;使他人看得遠,看得廣。這也是在世上能享受許多內心的慰藉,在死時有光明的保證,在我們身後留有明顯的證據,終於會獲得一頂崇高的冠冕。

  最後,我要勸各位每天都要為英國教會以及全世界禱告,求神大大的傾倒聖靈。這是我們今天最需要的;也是我們遠比金錢、機械、人力更為需要的。現在基督教國家的宣教團體遠比保羅時代為大,然而在地上實際完成的屬靈工作,以使用方式的比例而言,毫無疑問的,要少得多。我們需要更多聖靈的同在;在教會講台上,在會眾中間,在牧師的探訪,在學校,都需要更多的聖靈。有聖靈同在,就有生命、健康、生長,以及果實。沒有聖靈同在,一切都是死氣沉沉的,乏味的,形式化的,沒有朝氣的,以及冷酷的。那麼讓每一位希望看到一種純正貞潔的宗教,就要每天禱告;祈求在每一間基督教會都有更多的聖靈同在。

摘自:《古道Old Path J. C. Ryle》