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基督的十字架(一)

J. C. 萊爾

  「但我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架。」(加六14)

  前 言

  我們對基督的十字架,有何想法?有何感覺?我們都是生活在信仰基督的國土上(指英國);我們可能參與基督教教會的敬拜。我們中間,大部分人都已奉基督的名受洗。我們承認,並稱自己為基督徒的。這些都很美好,大約全世界有數百萬以上的人都屬這種情況。【註:以本文寫作時間而言,距今為一百多年前。】然而,我們對基督的十字架,究竟有何想法?有何感覺?

  我想來察考一下,一位歷史上曾是最偉大的基督徒之一的,他對基督十字架有何想法。他曾將他的意見寫了下來;他將他的評論寫成不會被人誤解的文字。我所指的這人就是使徒保羅。你們可以找到他意見的出處,就是聖靈感動他寫給加拉太教會的書信堙C他的評論文字已被確定,是這樣寫的:「但我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架。」(加六14)

  現在,我們來看看保羅說這話的真正含意是什麼?他其實是堅定的宣稱:為了他諸般的罪得赦;為了他靈魂的得救,他不信別的,只信「耶穌基督被釘十字架」。至於別人,如跟他意見不同,就讓他們尋找別處的救恩;如有不同的表示,就讓他們為了求其赦免以及內心平靜,就相信其他的事吧。至於對他這個使徒而言,他決心不靠別的;不仰賴別的;不將希望寄托在別的事上;不將信心放在其他的事上;除了「耶穌基督的十字架」,他決不以別的誇口。

  我希望對本文讀者談一談有關「十字架」的問題。請相信我,這個問題至關重要;也沒有爭論的餘地。在以下我所要討論的論點上,沒有一項是眾人可能有異議,以及由於意見不同,就會免於被拒在天堂之外。一個人必須對這個主題看法正確,否則他將永遠沉淪。在世界的末日,天堂或地獄;快樂或悲傷;生或死;祝福或詛咒,這些都將歸到下面問題的答案:「你對基督的十字架有何想法?」

  那麼就讓我來解釋,我們要怎樣來瞭解基督的十字架。十字架所表明的意義在聖經堣ㄔu一種。那麼保羅在《加拉太書》堜珨﹛u我只誇我們主耶穌基督的十字架」是為何意?這一點是我現在想要進一步來剖析,從而使它更為清楚而明確。

  壹、十字架的定義

  一、十字架有時僅意味著它是一個木頭的十字架;主耶穌基督被釘在上面,在髑髏地被處死。

  這也是保羅給腓立比教會的書信堜珓的:基督「存心順服以至於死,且死在十字架上。」(腓二8)但這不是保羅所誇口的十字架;他若是以一塊木頭而誇口,這種想法實在很可怕。所以我毫無疑問的說,如保羅若活到羅馬天主教時代,一定會譴責他們對那十字架的崇拜;簡直是對神褻瀆,以及把十字架當為偶像。

  二、十字架有時意味著受苦與試煉。

  基督的信徒,如果他們忠心的追隨祂,為了他們信仰的緣故,也必須要經歷這些。這也是我們的主,當祂說:「不背著他的十字架來跟從我的,也不配作我的門徒。」(太十38)所指的十字架。當然這也不是他給加拉太教會書信中,為信仰真理受逼迫的意思。保羅十分瞭解十字架。他曾耐心的背負過,但他在這堣ㄛO指那種十字架而說的。

  三、然而十字架在有些地方所指的是一種教義:耶穌是為罪人被釘十字架而死。

  祂為了救贖罪人,為他們在十字架上受難。祂將自己的身體捨出去,被釘十字架,便為罪成就了完美的犧牲。簡單的說:「十字架」代表受死的基督,是我們唯一的救主。這也是保羅給哥林多教會所指的:「因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙,……」(林前一18)而保羅給加拉太教會的書信中所指的就是這個意思:「除了十字架,我斷不以別的誇口。」他的本意,就是說:「除了基督被釘十字架,是為拯救我的靈魂,我別無誇口。」

  四、對保羅的靈魂而言,耶穌基督被釘十字架,乃是喜樂與快悅;安慰與平安;希望與信賴;根基與安息之地;方舟與避難;靈糧與藥石。

  保羅沒有想到他自己曾經做的,曾經所受的苦。他沒有深思他自己的好,他自己的義;只想到基督所做的,基督所受的苦痛;基督的死,基督的義,基督的救贖,基督的寶血,以及基督所成就的大工。保羅以這事誇口;基督所成就的善工,就是他靈魂中的太陽。

  五、這也是保羅所愛傳講的話題。他在地上到處奔走,對罪人宣講神的兒子為拯救他們的罪而流出自己的寶血。他在世時,上山下海,告訴眾人,耶穌基督愛他們,並為他們的罪死在十字架上。請注意保羅對哥林多教會怎樣說的:「我當日所領受又傳給你們的,第一就是:基督照聖經所說,為我們的罪死了。」(林前十五3)「因為我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督並祂釘十字架。」(林前二2)保羅,曾經是一個褻瀆神、逼迫基督信徒的法利賽教派信徒;而今,他已被基督的寶血洗淨,所以他內心得到的平安,不能保留而不告訴別人。他講述十字架的事,從不感到疲累。

  當他寫信給各教會的信徒,他最愛談論的就是十字架的這個話題。令人驚嘆的是他給各教會的書信中,總是完整的談到基督的受難與死。所有的書信中,都是以「肺腑之言,精鍊之句」,說出基督臨終的愛與力量。保羅的內心似乎充滿了這個話題。他經常將此話題擴大;並且常常轉回這個話題。十字架是一個金線,貫穿了他所有的教義教導以及實際的勸導。他似乎認為:一個有追求的基督徒,對十字架的道理是永遠聽不夠的。

  六、十字架的道理也是保羅轉變之後,生命所依賴的。

  他告訴加拉太的信徒說:「……我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活,祂是愛我,為我捨己。」(加二20)是什麼使保羅堅強的能勞心勞力呢?是什麼使他如此甘心工作?是什麼使他毫無倦意的努力去拯救一些罪人?是什麼使他如此的有耐心?我要告訴各位,這其中所有的秘訣:他永遠以信靠基督的身體與基督的寶血為靈糧,釘十字架的耶穌就是保羅靈魂的酒與肉。

  十字架的聖經的中心

  我們可以高枕無憂,因為我們知道保羅絕對沒有錯。我們要靠著基督的十字架而活。基督死在十字架上是要救贖那些罪人;這也是整本聖經的真理所在。當我們翻開聖經第一卷《創世記》,這個真理就已顯明。女人的後裔傷了蛇的頭,就已表明基督要被釘十字架。這個救贖的真理雖然並未十分顯明,但那一切都透過了摩西的律法以及猶太人的歷史,光芒四射。每天的犧牲,逾越節的羔羊,在會幕與聖殿中不斷的流血,所有這些都預表基督釘十字架。這也是我們闔上《啟示錄》一書之前,我們所看見天上榮耀景象的真理。「我又看見寶座與四活物,並長老之中有羔羊站立,像是被殺過的,……」(啟五6)即使在屬天的光輝中,我們也能看見被釘十字架的基督。如果將基督的十字架刪去,則聖經便成為一部黯淡的書。就好像埃及的象形文字,沒有解開它們真正的意義,雖然好奇與讚嘆,但毫無實質用途。

  知識與聖經的區別

  我希望本文每一位讀者都留心我所講的。你們可能對聖經瞭解得很多,你們可能知道它所包括歷史的輪廓以及所描述事件的年代,正如一個人瞭解英國歷史一樣,你們也可能將聖經堜珒ㄗ鴘漕k女人名記得很清楚,正如一個人知道凱撒、亞歷山大大帝或者拿破崙一樣;你們也可能知道聖經堛煽X位榜樣人物,並且欽佩他們,正如一個人欽佩柏拉圖、亞理斯多德或者塞尼亞一樣。然而你們若沒有發現基督被釘十字架乃是整本聖經的基礎,你們所讀的聖經就是還未得到多少益處。你們的宗教乃是一個沒有太陽的天堂;沒有一塊拱心石的拱門;沒有指針的指南針,沒有彈簧或者鐘擺的鐘;沒有油的燈。宗教不能安慰你們;宗教也不能將你們的靈魂由地獄中拯救出來。

  請留意我還要講的。你們可能以頭腦的知識對耶穌所知甚多;你們可能知道祂是誰,在哪堨X生,以及祂做什麼;你們也可能知道祂的奇蹟、祂的教導、祂的預言,以及祂的聖餐儀式;你們也可能知道祂是如何的生活;如何的受苦以及怎樣死的。然而,除非你們親身經歷基督十字架的能力;除非你們知道,並且內心有感覺祂被釘十字架,流出寶血,洗淨了你們特別的罪,除非你們願意承認你們的救恩完全在於基督在十字架上所完成的善工。除非這樣,否則基督對你們別無益處。僅僅知道基督的名,那永遠是不能拯救你們的。你們必須懂得祂的十字架與祂的寶血;否則,你們要死在你們的罪中。

  貳、十字架與今日的教會

  只要你們活著,就要留意一個沒有多少十字架的宗教。各位是生活在一個極需警惕的世代。我再說一遍:請留意一個沒有十字架的宗教。

  在今天,有數百個教堂可以敬拜(指十九世紀)。在那堙A幾乎什麼都有,就是獨缺十字架。在這些教會,有雕紋的橡木,有雕刻的石頭,有彩色的玻璃,有輝煌的畫像,也有莊嚴的聚會,以及經常的主餐,但基督的真正十字架卻沒有在那堙C牧師在講台上也不談釘在十字架上的耶穌。神的羔羊並沒有被高舉;而以信靠祂而能得到的救恩,也沒有隨時的宣講。因此,這一切的一切,都是錯的。請留意,這些地方的敬拜,並非使徒式的;保羅一定不滿意這些。

  在我們這個時代(指十九世紀),有成千上萬的宗教書籍出版;其內容可說包羅萬象,但就是獨缺十字架。書中內容對教會的洗禮、聖餐以及讚美都有全備的指導。對於聖潔的生活以及達至完美的一些規則,也有豐盛的勸誡。教堂堶惘陶\多洗禮盆,教堂的內外都豎立有十字架,但基督的真正十字架卻是闕如。這位救主,以及祂的救贖工作,完成的救恩,不是根本不談,就是以非聖經的方式談談。因此,這些比無用更糟。請留心這類書籍的內容,根本不是使徒所主張的。保羅若活到這時,看到這些,也一定不會滿意。

  保羅只誇十字架;你們也要盡力像他。要將十字架上的耶穌完完整整的擺在你們靈魂的眼前。不要聽從任何阻擋你們與祂之間的教導;也不犯加拉太人的舊有錯誤:不要認為今天任何人都要比當年使徒有比較好的帶領。不要對「老舊的道路」感到羞恥;那些人都是受了聖靈的感召,才走上那十字架的老路。不要讓現代的導師那種含糊而誇大的言詞講述「寬容」與「教會」而攪亂了你們內心的平靜,同時使你們一鬆手,便將十字架丟掉。教會、牧師以及各種儀式都沒有它們的用途,可是那些不是被釘十字架的基督;不要將基督的榮耀歸給其他的東西。「誇口的,當指著主誇口。」(林前一31)

  最後,讓我來說明,為什麼所有的基督徒都應以基督的十字架來誇口。我覺得我必要以這一點來加以解釋,因為眾人普遍的忽視了它。我懷疑有許多人都對基督的十字架是代表苦痛、羞辱與可恥。他們沒有看到祂的死,祂的受難對我們的好處。他們認為這屬不愉快的事,寧願不去看它。

  可是我認為這種人大錯特錯。我絕不贊同他們的看法。我倒認為眾人繼續談論基督的十字架,乃是一樁美事。耶穌怎樣被出賣,交在那些惡人手中;那些人如何以最不公正的審判,來責難耶穌,他們如何向祂吐唾沫;鞭打祂、揍祂、以荊棘冠冕羞辱祂;他們領祂好像一隻羔羊被驅趕,赴宰殺之地,神祂卻一聲不吭,也無反抗;他們如何用鐵釘釘透祂的手腳;然後將十字架立於髑髏地,在兩名強盜之間;他們如何用矛刺入祂的肋旁;在祂的苦痛中愚弄祂;讓祂光著身體,流著血,以至於死。我認為所有這一連串的遭遇,都是值得被提醒的。這也絕無平白無故的在新約當中,將耶穌的受難,竟有四次的描述。在福音書堙A四位作者講述同一件事,幾乎絕無僅有。一般而言,如果馬太、馬可以及路加敘述我們主的一件事,約翰便不講述。唯有一件事,四位作者都給予完整的記載,這件事就是基督被釘十字架的事。這乃是一件顯著的事實,是不容忽視的。

  參、十字架的精義

  一、在我看來,人們似乎忘記基督在十字架上的受難是事先預定的。這些苦難絕非偶然或者意外發生;是在萬古千秋之前就已決定了的。在永生三一神為罪人的救恩所供應的一切,其中的十字架,早已被預知。在神的目的之中,在很久很久以前,十字架就已豎起。也沒有一樣耶穌所感到的苦痛心悸以及祂淌出的滴滴鮮血,不是很久以前就已指定了的。以十字架的方式來救贖罪人乃是無限智慧的計畫。在適當的時候,將耶穌帶到十字架那堣]是無限的智慧。祂被釘十字架,也是「……按著神的定旨先見,……」(徒二23)

  二、在我看來,人們似乎忘記基督在十字架上的苦難乃是對眾人救恩所必要的。假使我們的罪必須要有人來擔負,那麼耶穌就必要擔負我們的罪。祂受鞭傷,我們才能得到醫治。這也是神接受我們的欠債,一次為我們付清。這是我們永生所依賴的那種最大的犧牲。假如基督沒有被釘十字架,代替我們受苦;公義為不公義而犧牲;那麼我們連一絲一毫希望都沒有;我們與神之間的那道鴻溝,沒有人能夠跨得過去。

  三、在我看來,人們似乎忘記基督忍受的苦難乃是自動自發的。那完全是出於祂自由的意志。祂沒有受到任何的強制。祂捨掉性命,是祂自己的選擇;祂走向十字架,為了要完成祂來到這世上的工作,也是祂自己的選擇。其實,祂可以輕易調動天使兵團,只用一句話,就可將比拉多與希律王,以及他們所有的軍隊驅散,就像風吹糠一般。然而,祂卻甘願作一個受難者。祂定意要拯救罪人。所以祂決心要「……開一個泉源,洗除罪惡與污穢。」(亞十三1)

  四、當我想到這些,我不認為基督十字架這個主題有任何痛苦或貶抑。相反,我倒看到這十字架滿了智慧與能力;平安與希望;歡悅與喜樂,舒適與欣慰。在我的心眼中,看得愈多,就愈似乎覺得它的豐盛。在我的思想中,想那十字架愈久,就愈確信在它底下比世上任何地方都有更多的東西要學習。

  摘自:《古道Old Paths J. C. Ryle》