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芬妮.克羅斯比-與主面對面的詩人(二))

  第一章 失明的童年

  經文:「就如神從創立世界以前,在基督奡z選了我們,使我們在祂面前成為聖潔、無有瑕疵。」(弗一4)

  一、家庭及背景

  芬尼•克羅斯比1820年3月24日生在美國紐約州東南小鎮,她父親約翰•克羅斯比是當地的農夫。但追溯他家族背景,他們是哈佛學院的創設者之一。她在出生六星期時,因生了一場病,視力變弱。後來因一位庸醫替她敷藥,使她眼睛失明失去視覺。不幸事故之後,另一個不幸災難臨到她的家,她父親因在田間工作,受寒病重,不久便離開人世。那時她母親才二十一歲。克羅斯比家族一直以敬虔的清教徒自居,母親身為寡婦,唯有以來日可以在天堂和丈夫約翰重逢來安慰自己。為了維持一家的生計,她到附近的一戶有錢人家當女傭,而將她交給外祖母悉心照料。芬妮•克羅斯比就在外祖母撫養下度過童年。

  二、外祖母對她的屬靈牧養

  她的外祖母是一位靈性非常好的老人,造就了她屬靈知識及生命根基。首先是向她介紹神所創造的大自然,然後告訴她如何向神禱告。

  (一)介紹神所創造的日月星辰

  芬妮?克羅斯比這樣憶述她的外祖母:「我外祖母對我的重要性超出我的言語與筆墨所能形容,當外祖母曉得她的小外孫女終身失明後,她來到我家,為的是補償我的不幸。她把我抱在懷媟n幌,告訴我日出和日落時太陽的美麗,她也沒有略過不提午間太陽的壯麗,至於她所描述的發光的月亮。常常帶我到一座小山的坡頂,向我描述那跨越克羅頓河 (Croton River)上空的彩虹。

  我記得她說,哦,芬妮,這是多麼美麗的彩虹,虹有七種顏色,我真希望妳能看得見,這是神向世人所立的憐憫之約的記號。她用如此生動的語言,描繪彩虹的顏色,我聽起來是這麼逼真。更使我無法忘懷。她敘述到金光閃閃的星星,引致我至今仍對天文學有一份特殊的喜愛。」(詩一四八)

  (二)認識樹木及花卉

  她外祖母雖是個農婦,但對於動植物的知識非常豐富,常帶她爬山越嶺,她告訴孫女有關種種樹木及其葉子的知識。芬妮•克羅斯比像她認識花卉那樣認識樹木。她曾透過觸摸和嗅覺,認識花卉,如今她透過觸摸和記憶認識樹木。她外祖母領會到,芬妮•克羅斯比的記憶力,將在她的一生中發揮重大的作用。她外祖母在秋天時收集了一堆堆的落葉,讓芬妮•克羅斯比把玩落葉。她外祖母會問芬妮•克羅斯比說這一片是什麼樹的樹葉呢?她外祖母早期的訓練使芬妮•克羅斯比掌握了詳細描述事物的本領,正是這種訓練,使芬妮•克羅斯比具有非凡的記憶力。

  (三)將自然界的觀察看成靈性教育的一部份

  每當她跟外祖母爬山越嶺或穿過田野在散步時,芬妮•克羅斯比是在追尋神的蹤跡,因為她外祖母向她指出,每棵樹木,每株花朵,每隻小鳥,都是神安置在那堙A並且是為著神的計劃和旨意的。

  她外祖母告訴她,每一隻麻雀跌到地上,都是神所知道的,我們頭上的每一根頭髮,也是祂所數過的。(太十30)她外祖母向她注入一個信念,即神是無所不知、無所不在的,神是我們在患難中,隨時的幫助。她外祖母也安慰她母親,不要為孩子失明而失望無助。常背誦清教徒的詩歌安慰她。

  (四)介紹她讀經、背誦及禱告

  芬妮•克羅斯比的外祖母不僅是一位勤讀聖經的愛主姊妹,同時也是一位懇切祈禱的信徒。祈禱對於一個基督徒的靈性生活是極其重要的,這不僅是靈修的方式,而是直接地和神有接觸,和親愛的主直接說話。外祖母又教導芬妮背誦聖經。

  自從芬妮能懂事時開始,外祖母就集合她的孩子們,讀聖經給孩子們聽。芬妮作見證說:

  「是外祖母把聖經介紹給我,也領我進入聖經的真理,聖經中許多的故事,從外祖母的雙唇發出,進入我的心田,並在那堬`深生根。她告訴我慈愛的天父,差遣祂的獨生子耶穌基督降世,成為全人類的救主和朋友。接著她教我跪下來禱告,我往往閉下失明的雙眼,把疲倦的頭伏在外祖母的膝蓋上,沉沉入睡。」

  芬妮說,聖經養育了我的幼年,我可以背誦摩西五經,大部分的新約,及許多詩篇,所羅門的箴言,路得記,及散文最偉大的作品所羅門的雅歌;我許多早期的詩品,主題都是由聖經中摘取的,像:「亞伯拉罕信心的試煉」,「雅各與約瑟的會面」,「參孫與非利士人」;新約聖經也給予我在寫詩方面許多極有價值的主題。經過了年日的試煉及磨練,我比以前更喜歡這本聖經。她說,像我這樣失去視覺的人,神的話語對我更加顯得加倍的珍貴。許多年來,我歇息在神的話語中非常安息。不論我在世上多少年,我將永遠安息在神的話語中一直到生命的最後一刻。她在一首詩中寫道:

  哦!聖經,我以虔誠心來承受,
  我閱讀每一頁都有無限喜樂!
  哦!聖經,是我孩提時所信仰的,
  更勝寶石,更顯珍貴於我!

  芬妮的外祖母又教導她禱告。告訴她,當她每次有所需要時,都應該來到神面前,仰望神的施恩和供給,並要為每件臨到的恩典和福分,感謝讚美神。

  她外祖母教導她,神是無所不能的,沒有什麼事是神所做不到的。不管信徒的需要是什麼,只要是合乎神心意的,神都能供給。如果我們因著妄求,神沒有答應我們的請求,我們也不該灰心沮喪,因為在神那堙A存著比我們輕率的妄求更美好的事物。因之,信徒們應該充滿著喜樂。對於一個基督徒,人生的苦難與挫折可以忍耐地、喜樂地去對待,因為我們在基督埵釦颽好的指望。(續)

 

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