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特別的禱告時刻

勞威廉

  有關奉獻與禱告間的關係。每天早晨的禱告。如何在禱告形式上有所改進及增進奉獻心志。

  禱告是我們今生所能達到最靠近神,最享受神的時刻。

  禱告是靈魂最高貴的操練,是我們美好官能最高的運用,也是倣效天上蒙福族類之最高境界。

  當我們的心充滿了神,在施恩寶座前獻上神聖的願望時;我們便處於最高境界及尊貴人性的最高點。這時,我們不是在君王和王子面前,而是在全地的主面前,除非直等到死亡被吞滅進入榮耀中,今生再沒有其他更高之處了。

  每早晨的禱告

  在禱告中你所做的第一件事是,雙膝跪下,閉上眼睛,安靜片刻,使你的靈魂進到神的同在中。這時,你可運用一些最好的方法摒除平常的思念,使你的心更能敏銳的感覺到祂神聖的同在。

  這種收斂心神的步驟是必須的──誰還能說這是多餘的呢?那些匆匆禱告的人,對他們奉獻的履行是何等地貧乏呢。那些急促祈禱的人,是很難使自己進入慎重及專心的地步的!這就是一般所說形式的祈禱,而不是「真正」的祈禱了。

  所有定時的祈禱,對你的奉獻將有極大的確定及釋放。

  在這個時候,你必須有些確定的事情來禱告;這些事是這個特別禱告的時刻所一直祈求的重要事項。當然,你也可以按著你的環境加上其他的祈求。

  舉例說:早晨是你新生活的開始;神所賜你新的恩賜,使你在世上有新的機會;因為我們蒙恩成為一個新的族類,所以你該以讚美與稱謝神作為你首要的祈禱,然後你該奉獻身體、靈魂,以及你一切所有,來服事祂,榮耀祂。

  所以,每天當像從死奡_活,接受新的生命;以神美善的心境來迎接旭日的東昇,有如看見萬物的更新再造全是為你的緣故。在這種極大的祝福中,你要存喜樂的心來讚美稱頌創造者的美善及榮耀。

  故此,向神讚美、稱謝及獻身──應該是每天早晨固定的第一個禱告。然後,你可以按著自己的光景加上其他的奉獻,或照著自己心中的光景,呈上急需及合宜的祈求。

  禱告形式的改進

  在個人的奉獻中,正確地把我們的禱告分成兩種情況,是有極大的益處──即我們外面光景轉變和我們內心的變化。

  論及我們外面光景的轉變,是指我們外面各種不同的情形;如疾病、康健、痛苦、損失、失望、困難、從神而來特別的憐憫及審判;各種從別人而來的仁慈、傷害、或非難。

  這些都是組成我們生活的重大部份,因著它們繼續不斷的改變而形成極大的差異。所以,當我們儆醒的接受,把這些改變的環境聖潔化,並且把這些改變,按我們目前個人特別的需要,全部轉變成向神特別的祈禱,有如感恩、順從、及祈求等等。這對我們的奉獻將有加倍的益處。

  凡是按著自己外面轉變的情況,向神呈上合宜祈求的人,他將發現自己已經得到了祈禱蒙恩的秘訣,而且也能使他的生活像他的禱告一般。

  其次,我們的禱告當是按我們內心的變化,有所調整。就是指我們內心的各種不同心情而言;例如愛、喜樂、平安、平靜、靈堛瑪蘤w和枯乾、焦慮、不平、嫉妒和雄心的情緒、黑暗和憂悶的心思、怨恨、煩躁、及暴躁等等。

  這些情緒因著我們天然的軟弱多少總會在我們內心出現,甚至在敬虔者的心中也在所難免。所以,我們應該繼續不斷地按著我們現今內心的光景在神面前呈上特別的祈求。

  雖然,我們希望那些較有空閒的人注意學習這種奉獻的功課,但是那些忙碌及從事勞動工作的人,不要以為他們有藉口可以免除這種學習及尋求更好的方法以增進他們的奉獻。

  當然,那些最忙碌的人,就更需要這些方法來保守他們的心,以免陷入世俗的情慾,使他們的心思能一直保持在屬天事物的感覺與滋味中。

  增進我們奉獻心志

  凡是能把「短暫時間」有規律及持續地應用在任何事上,這能成就許多大事及產生巨大的果效。從這個亮光也可看出這對我們的奉獻生活也是有益的。這種方法能對我們日常生活的各種事物產生改進的方法和藝術。凡勤於應用這個原則的將會得到最大的助益。由於許多人很少看見這一點,所以他們很少從此得到益處,以致其奉獻的心志逐漸喪失;如果他們能夠仔細運用合適的方法,他們將能過高度奉獻心志的生活。

  雖然奉獻心志是神的恩賜,不是僅僅由我們自己的能力所能獲致的。但是,這種奉獻的心志,大多是賜與那些以智慧、殷勤運用合適方法來領受的人,而且永不會從這些人身上剝奪的。

  我們看見有些人何等地努力運用自己的本能就感到驚奇,他們運用自己的聰敏、時間、學習、運作及練習在其屬世的事務上,而且有了明顯的幫助。但是,非常可惜,他們何等地愚鈍,疏忽及沒有長進;他們很少運用他們的聰敏及能力來提昇及增進自己的奉獻! ( 註 )

  曼迪斯是一位具有優異才能及清晰理解力的人。他現已老邁,曾經是商場上的大人物。任何生意一落在他手中,他就能加以改善;並且,他常常籌劃利用各種方法把事情做得盡善盡美。曼迪斯的目標是把每一件事做得最完美。他的聰明心思及他對每一件事努力的思考使他盡力於改善一切的缺點。

  只有一件事未經他的改善,也沒有從他的判斷力的心思得著益處,那就是他的奉獻。他的奉獻光景至今仍然與他六歲時一樣的貧窮。這位老人的禱告仍然是他六歲時每天早晚在他母親跟前所反覆聽見的一樣。

  這種情形是由於人們對於奉獻持著一種怪異、糊塗的疏忽所造成的。假若他們前一次查考自己奉獻的進度或有關奉獻方面的問題,他們必能看見奉獻的心志也像其他感官或理解力一樣,這些只有藉著學習、留意、應用它才能得著改進。正如一個從事藝術及科學的人也需要利用上述的方法才能加以改進。

  奉獻不是別的,乃是正確認識神,及對祂有情愛。

  一切的操練都會提高及增進我們對神真實的認識。我們全天的生活都能助長、昇高及使我們的情愛專注於祂身上,這許多的幫助及方法也就使我們的奉獻得著充實。

  禱告是神聖火炬之特有的燃料,所以我們必須盡全力小心,努力設法使它達到完全的功效;正如藉著儆醒、捨己、不時的退休、及閱讀敬虔書刊,為自己設想禱告的方式,或運用我們所能得到最上好的方法,加增禱告的時間及遵守禱告的時間表;按我們的生活情況及我們內心的光景,更新及增進我們的奉獻。

  那些有較多空閒的人,他們是特別被呼召從事遵守這個奉獻生活的神聖規章。至於其他人,因為環境的需要並不是由於自己的選擇;他們只有很少的時間從事這種操練的人,更應該善用其短暫的時間,使其達到最大的果效。因為這是唯一使我們的奉獻能產生出奉獻生活的方法。

  ( 註 ) :「耶穌對他說,你要盡心、盡性 ( 魂 ) 、盡意 ( 心思 ) 愛主你的神。」 ( 太二十二 37) 信徒在恩典中要盡其全人能力愛主。

譯自:敬虔及聖潔生活之嚴肅呼召

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