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屬靈歷境的真正起點

蓋恩夫人

八、不能在神以外尋見祂

  經常有人問我﹕「就一個初學內在道路的人而言﹐難道不應該先從外面尋找主﹐然後主見發展到在裡面尋找祂嗎﹖」

  我們若走迂迴的道路尋找神﹐這不是真正屬靈道路的開端。揀選這樣的路徑﹐是一個大錯。一個年輕的基督徒在外面尋找神﹐他所追求的神(譯者注﹕意指神是隱藏的神。)這是何等的悲劇﹗因為他從天的這一方知道那一方尋找神﹐結果他所有的力量都被分散﹐被浪費了﹐因他在神所不在的地方尋找神。他應該集中他的全人在神的同在裡﹐並且從他裡面求告神。

  畫家如何下筆描繪出美妙的線條呢﹖他先在畫面上畫出幾條﹐從分散的各種角度﹐逐漸在畫面的中心描繪出他所要描繪的景象。每條線越朝邊緣﹐就越微弱而淡薄。
在信徒身上亦是如此。

魂的中心

  信徒向內退回到靈裡﹐主就在此與他相會﹔這是一個靈的境界。若能多多如此操練﹐神對這個人的吸引力就會越來越大﹔而信徒也就越多得著能力做祂的工。

  舉個例子來說﹐如果這裡有一幅油畫﹐畫中所有的線條都散佈得很寬廣﹐但它們卻逐漸集中在一個中心地區。我們的魂也是一樣﹐從所有各個分散的不同角落﹐集中在一個中心的地方﹔在這裡﹐再沒有力量使我們全人被分散。只有在這裡﹐我們的魂才能尋見神。

  一個基督徒若要屬靈﹐內在生命一定要成長。他必須聚集他所有的思想﹐而從裡面尋找……。除非如此﹐他就永遠摸不到他全人的中心﹔而這個中點就是神居住的所在。

  然而等他進入了在他裡面神所居住的地方﹐他需要再度離開這中心點。這不是說﹐他要回到外面的境界﹐而是離開那裡、超越現有的經歷更往裡面極深處去。這是真正的離開「己」的經歷。信徒脫離自己﹐不是從外面脫離﹔乃是越朝裡面去﹐越脫離自己。他不再僅僅收回自己的心思與全人﹔而是經過這階段﹐再向裡面進一步﹐脫離自己的中心﹐而朝往創造者居住的中心前進。

  我們魂的中心﹐好似半路客棧。旅人在旅途中﹐必會經過這個地方。當他在客棧歇歇之後﹐預備離去時﹐他不是走回頭的路﹐乃是往前邁向更高之路。當他李客棧越遠﹐他就離自己越遠﹔這個階段的經歷多重在眼見與感官的感覺。

  當一個人向他全人的中心移近時﹐他在此會遇見神。但神盼望他繼續向前﹐離開自己﹐而靠近祂。當我們來到這個地步﹐我們就進入主的裡面了﹔是在我們這個人深處的中心點﹐尋見祂的面。再往裡面去時﹐我們就進入「己」不再存在的境界。越向深處進﹐越靠近祂﹔同時我們就離自己越遠。

九、從「己」到神

  一個基督徒在神裡面的進步﹐應當用他「脫離己」的程度來衡量。什麼是己生命﹖己生命就是人自己的看法和感覺﹐他的回憶和思想﹐他的興趣與自我反省﹔這些都是「己」。當一個信徒起首進入主的同在﹐開始向他全人深處的中心近前時﹐他會經常自我反省﹐己的意識也愈來愈強。他越來到全人的中心﹐越容易遇見主﹐同時他也沉迷在「己」的裡面。

  然而﹐當他真正來到全人的中心﹐並繼續進深時﹐他就不再看自己了。他的感覺、記憶、興趣、自我反省﹐都會越來越減少。因為此時他已經轉離自己而面嚮神。當他面嚮神前行時﹐就越過越脫離自己。在最初﹐自我反省是有意的﹐也是必須的。但到了我們現在所說的這個階段﹐自我反省不但無益﹐甚至有害。

  當一個信徒剛開始走上內在道路時﹐他一定會注意自己﹐而裡面的感覺也相當複雜﹐多半的人都是如此。但是﹐當他逐漸進步時﹐這些情形就越來越單純﹐他會更多集中在靈裡(不過他們仍然會自我反省)。當他繼續向前時﹐他會受引導﹐而不再以自己為中心了。在這個階段﹐他就得著一個特別的恩典——專一的眼目。

  現在再回頭提一下我前面曾說過的半路客棧。當旅人行在路中﹐忽然看見前方有一幢房子﹐他繼續往前﹐靠近這幢房子﹐並看清它的全貌﹔這時他就不再需要尋找放下或猜疑自己身在何處了。他可以定睛在這個目標上﹐這是他旅程中的第一站。他進入了客棧之後﹐並不需要再回想來時的路程﹐或思想客棧的本身。因為他已來到一個安息之處﹐到達他全人的中心點。早先在旅程中遇見的艱難﹐都已拋在身後了。

  一個基督徒要學習經過半路客棧再往前去﹐直等他來到一個地方﹐自我意識幾乎不再存在﹐所有的只是神的看法﹐他與神同在﹐也在神裡面﹐甚至迷失在神裡面﹔如此他會越來越少思念自己﹐而越多失去在神裡面。我要說﹐「他迷失在神的幽暗裡。」他甚至能達到一個地步﹐幾乎不知道其他的事﹐單知道他的主。然而我的意思並不是說任何自我反省都會妨礙他與神之間的交通。

  我們現在問一個問題﹕「一個人如何才能超越自己﹖」答案是﹕借著意志的降服。然而我所說的意志的降服指的又是什麼呢﹖

  意志主理我們的悟性與記憶。這兩者必須絕對清楚地劃分﹐但它們的確又是一個。當一個人來到他全人的中心(就是前面提到的半路客棧)﹐他的悟性與記憶都降服于神了。這兩個官能必須降服于神﹐不能讓他們降服于「己」﹐或任何其他的人。

  當一個人經過了這個階段﹐再離開自己時﹐因他的意志已降服于神﹐所以與當初掙扎著進入深處的那階段相比﹐他已經是一個完全不同的人。

  人若想在神裡面牢靠地紮根﹐他必須再往前進。要改變人裡面的部份是非常不容易的。你知道嗎﹖在半路客棧裡﹐雖然人專一地要進入神裡面﹔但這個追求的本身﹐絲毫不能使人改變。我們若要被改變﹐就必須繼續不斷地竭力收回我們的全人﹐回到深處的中心。

  雖然這本書前面說到許多不同的階段﹐但我不會停留在其中任何一個階段。一個追求內在生命的人﹐不應該一直受教于前面那些階段。若是那樣﹐就像人翻轉胃中的事物﹐放在口中咀嚼一樣。這種情形是屬靈死亡的前兆。半路客棧只是一個「引進」的初級階段﹐不要停留在那裡。當你帶領人走裡面道路時﹐若能將人帶到半路客棧﹔著實在算不什麼成就。

  既然已經來到半路客棧﹐基督徒就應當繼續想起探尋其他的歷境。他必須經常地、不住地如此前往。

  我們來到這個歷境﹐才開始「逐漸地」被改變。

十、屬靈歷境的真正起點

  當一個基督徒舉步邁上內在道路時﹐他會遇見許多困難﹐不知如何實際地運用上述半路客棧的比方。當他向前邁進﹐而且棄絕流蕩的心思以及其他各種思想﹐開始經歷到與神合一時﹐他就會充滿無窮的喜樂與歡欣。這時﹐他可能會犯一個錯誤﹐說﹕「看哪﹗我終於達到基督徒該有的境界了。」事實上完全不是這樣。因為這個階段﹐主用極大的喜樂﹐用屬靈的感覺﹐用無盡的恩典吸引他。這一段日子的確是基督徒生命中﹐最值得回想的經歷。但是真正的深入經歷還在前面﹐試煉也在前面等著他。

  在神的兒女中﹐並沒有太多人追尋在主裡面更深的生命。所以能找著半路客棧的人不多﹐其他在這路上摸索的人多半因失望而氣餒。也有少數的人﹐曾經嘗到與基督聯合的滋味﹐並且常因屬靈的恩典與奇妙的新認識而被更新。但是過了一段時間﹐追求的熱忱就減退了﹐而且漸漸把與主交通的經歷看作習以為常。隨著年日的過去﹐原先「新」的事物與經歷都變得陳舊了。

  破碎的開始

  在信徒的屬靈生命裡﹐會來到一個階段﹐好像主收回了祂所賜的喜樂和恩典。同時他可能會發現自己正處於受逼迫的環境中——這些逼迫多來自有宗教權柄的基督徒。更甚者﹐他可能在家庭或個人生活中﹐遭遇困難。有時他會經歷身體上的軟弱﹐有時他遇見極大的痛苦﹐或其他難以計數的損失。信徒這時可能會覺得他的經歷與別人迥異﹐好像神對他特彆不公平。在諸般的痛苦與困惑中﹐他可能覺得人虧待他﹐神也離棄他。世界與其他事物將他壓碎﹔朋友也背棄他。生活中處處是痛苦與艱難。這時﹐在感覺上﹐似乎神棄絕了這個人﹐並且任憑他的靈裡枯干。許多人一遇到這個﹐就無法繼續向前而退去了。

  這是主給門徒真正的測驗。只有在這種環境中才能真正地測驗出我們對主的奉獻。以往他有許多的經歷、熱心、追求﹔這些都使信徒向「未知」的境界探討。一路上他飽嘗與神更深交通的喜樂﹔但是﹐真正的應許之地﹐永遠是在大曠野的另一邊。人總是在沙漠的對面找到應許。

  當一個基督徒來到曠野的邊緣﹐他發現這是一個荒涼之地﹐是感官的黑夜﹔這是他進入基督被神離棄時的感覺﹕「為什麼﹖」……只有在這個時候﹐信徒才會憑著單一的信心行走。現在他才開始真正地在他的主裡面生根建造。極少數人經過這個﹐還能安靜地、平穩地﹐繼續追尋祂。他要隱藏地、謙卑地、不引人注意地、不受稱讚地、靜默地向前。除了讓神得著稱讚以外﹐在凡事上他無所望、無所期。他不指望任何受造之物﹐只等候神。

  當我們全人最深處失去了一切﹐我們才有真正的開始。是的﹐剛剛開始進入與基督更深的關係裡﹗

  我們奉獻後﹐經過真正的測驗是否能堅立﹐就在於我們是否能達到這種境界﹕

  你得不憑感覺、不重官覺地走到半路客棧﹔並且繼續向前﹐憑著信心的眼睛知道祂在那裡﹔在毫無感覺的情形下﹐更深地進入基督﹔當你完全無法覺得神的同在﹐而四圍環境並內在心境都崩潰時﹐你仍然能坐在祂面前﹔不存任何要求或疑問來就近祂﹔單單因信而安穩﹐不受任何事物侵襲﹐也無太多的意識﹔雖然沒有屬靈的感覺﹐但你的全人能轉向祂並且專注在祂身上。

  這時才是基督徒生命真正的開始。

十一、屬靈的執著、名譽與十架

  主耶穌基督的屬靈經歷極其奧秘﹔但基督徒必須摸著祂的經歷﹐有份其中﹐並且持守。他唯一的路就是繼續不斷地來到永遠的十架下——就是羞辱主且讓人困惑不明的十架。

  許多人在跟隨十架而棄絕己的功課上﹐學習得相當成功﹔但是卻拒絕每一次都徹底地棄絕自己。人最難放棄的是名譽被人侵害﹐但神做工的目標就在此。祂必會把你帶到那裡﹐並且盼望你的裡面……毫不埋怨﹗

  你的主希望你的魂生命真正地向己死﹐所以祂有時會允許一些事發生。明明是別人的錯﹐但是神卻要讓你在人的眼中名譽掃地。

  我曾認識一個走裡面道路的人﹐經歷了許多可怕的十架工作﹔其中之一就是失去她的名譽。而名譽是她最貼心的事﹐最叫她難以忍受的就是放棄她的名譽。她懇求神﹐放過她的名譽而給她別的十架功課﹔她這個禱告其實就是正式拒絕了這個十架。

  她告訴我﹐從那以後﹐她的屬靈生命再也不進步了。她一直停留在原地。這個保留成為致命傷﹐阻礙了她屬靈生命的進步。從此﹐主再也不在人面前給她任何難堪﹔同時祂也沒有賜下恩典﹐使她可以進步。

  有時神會呼喚一個信徒離開裡面而轉向外面﹐讓他在習慣外面的事物。為什麼﹖因為這個人執著于退隱到裡面。許多信徒不以為他們需要十架在這方面做工﹔但是若必須離開裡面的享受﹐才能讓我們更深經歷十架﹐主就會做工﹐使我們從裡面的執著中出來。基督徒有時對一些屬靈的經歷著迷﹐甚至因這些經歷而驕傲﹔但自己卻沒有察覺。所以主不得不做工﹐使他與這些經歷隔斷。是的﹐基督徒何等容易因他內在生活的經歷而驕傲﹔但自己卻不會發現這個驕傲。

十二、靈裡的黑夜

  在基督徒的屬靈歷程中﹐會經過靈裡的黑夜﹐一種暗昧不明的夜境。聖十架約翰(編者注﹕此人為十六世紀的一位聖徒)對這段歷境的看法如何﹖他認為這是主的純淨之法。

  在屬靈歷程中﹐信徒會達到一個地步﹐裡面的人似乎再無明顯的缺欠。但事實上﹐這些缺欠會再出現﹔再出現時不是在裡面﹐而出現在外面。他們出現在外面的人身上﹔並且表現出來的情形﹐比從前更強烈和明顯。這裡所指的是脾氣、冒失的言語、行動、反應、背叛的意念以及任性的行為。信徒發現操練敬虔與善行並不容易﹔他所有的不完全似乎都重新出現。

  神正將祂的手重重地加在這個人身上。他週圍的人誹謗他﹐使他遇見最特別的逼迫。而他自己的思想也充滿了背叛﹐好像他被撒旦再次擄去。主借著一連串十架的工作﹐使他裡面的人屈服而降服與十架。若信徒缺失這一步過程﹐他裡面的人深處的不完全便無法除去。

  我在此所提到的「缺欠」﹐並非指著信徒故意犯錯﹐乃說到在我們裡面未曾意識到的情形。但是在這個階段重﹐神收回祂的同在﹔信徒卻以為是自己的過失導致他失去主的同在。

  表面看來﹐這時信徒與神中間﹐有了一段相當長的距離。他的苦悶也到了極處﹐似乎是主把這個可憐的人推到門外﹔其實當祂這樣做時﹐祂的手仍然托著他。有時﹐這階段中的信徒會發現自己又落入世界裡﹔並非出於他本心所願﹐但環境卻一直把他逼入世界裡。

  這個可憐的受造之物﹐幾乎每一刻都能發現自己的缺點。但事實上﹐他已經過神最厲害的製作。他不僅經歷自身的軟弱﹐並且遇見人的惡毒與魔鬼的抵擋。神在這裡要完成祂在這個信徒身上的旨意。人若不願意經過這一段治死的過程﹐他裡面的人﹐
終其一生都不能完全。

  有時﹐主會重重的一擊﹐就拯救信徒脫離仇敵﹐而完成在他身上純淨的工作。但多數的實例﹐都說明主嘗做長期的工作。

  現在﹐信徒在主面前的經歷﹐是被棄絕和卑微。他在何處能得著幫助呢﹖他有兩個選擇﹕繼續轉向主﹔或注目于他的試探、敗壞、貧窮與不完全。

  在信徒早期的經歷中﹐我們看見他屢次在平靜安慰中經過逼迫。他從何處得力而能平穩﹖他深知所遇見的一切逼迫並非他所該受的。但在本文所說的階段中﹐並不是同樣的情形。當他經歷靈裡的黑暗時﹐他卻實在認為發生在他身上的是﹐都是他罪有應得。他不僅置身與沙漠中﹐並且靈裡也充滿了極深的困惑與羞辱。然而所有的環境﹐都為了教導他﹐好讓他知道他何等需要基督——他需要從受造之物中出來﹐也與一切屬靈的享受斷開﹔讓他看見﹐離開了基督的恩典﹐他的本相如何。正當他每天經過世界的捆綁、沉重的擊打﹐與扎心的痛苦時﹐神似乎離他而去……﹐雖然他不自知﹐但是他卻是在進步﹗

十三、極少人進入這個歷境

  這個信徒曾深深地愛他的主﹔但是現在﹐他裡面的生命似乎被銷蝕盡了﹐不得不放棄從前所享受的與主獨處的經歷。力量失去了﹐恩典也消失了。他對自己完全絕望。他很無自己的本相﹐痛下決心不倚靠自己的天然生命。他不再對自己存在任何的指望﹐開始專一地等候神﹐就是他所尋不見的神﹔他有了一個認識﹐知道必須絕對地信靠這一位主。

  不信主的人﹐甚至信主但在外面跟隨的人﹐永遠都不會有這種經歷。他們在各種困境中﹐向來消滅聖靈的感動﹐所以不可能進入深處的痛苦。我的意思是說﹐只有經過試探、試煉﹐而被證明仍然要主的人﹐才算為配遇見這種經歷。他們配﹐因為在他們裡面一種非自己意識的忠貞和極深的降卑——他們深知這種光景﹐不是出於他自己的生命

摘自﹕靈命的歷境與慰籍
承蒙美國見證出版社允許刊登