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荊棘之花

密勒

  原序

  這本小冊子所說的,目的在幫助一般人怎樣去處世做人而已。至於內容,也只是把基督教的聖經,用日常生活與經驗的話說出來,以求家喻戶曉。這樣的書,也許說不上是文藝作品。但是,如果它能夠幫助一些人,使之能夠過著更美麗、更舒暢、更有用的生活。那麼,它就是達成了它的使命,也就是值得存在了。

  密勒(J.R.Miller)

  看主對我們的了解、體恤與欣賞︰「我的佳偶在女子中,好像百合花在荊棘內。」雅歌二2——編者

  第十一天 荊棘之花

  在保羅書信中,有一段他自述肉體上有一根刺的故事(林後十二章1—10)。所謂刺,是怎樣一回事,我們不得而知。據他所說,是神恐怕他被人看得太高了,才給他這個刺的。他曾被提到第三層天上去(第一層天是雲,第二層天是星宿與天使所居,第三層天是神的住所),聽過那人不可說的隱秘的言語。一個人到了這樣崇高的地位,往往就會自引為榮。有些人簡直是受不起多少尊敬的;把他們稍微抬舉一下,就得意忘形了。靈性上的驕傲,其足以誤人,也正如此。有了這樣的矜誇,就會忘卻了自己本來是一無所有、一文不值的。這樣一來,就會使人遠離神,不再信賴。至於對人,也會因此而格格不相入。所以謙虛是可貴的,凡足以使人保持其謙虛的,我們應該不惜付任何代價以求之。

  綜觀使徒保羅的一生,有豐富而優美的生活,有事神的熱忱,有為主而努力的尊貴工作;他這一切和他那根刺有多少關係,我們無從知道。我們也是一樣,我們之得有今日,曾經有過多多少少善良的男男女女,為我們擔過憂,吃過苦,我們也並不知道。但有一點是清楚的,那就是,我們現在所有一切高深的思想,豐富的學識,乃至最甜美的生活,無一而非創痛、軟弱、憂傷的果子。我們不要忘記,人類是神的兒子被釘在十字架上才得到拯救的。人世間象徵憂患的荊棘之刺,其果子的味道也許甚苦,但卻是人類靈魂十全十美的滋養劑。古時的傳奇說,在復活節前的一星期,拿一頂用荊棘編成的王冕供在祭壇上。到了復活節的早晨,這荊棘之冕就開滿了玫瑰花,每一棵荊棘的刺上都有一朵。在神愛的溫煦中,人間悲苦憂傷之冕,也可以一樣的變為天上的花環。

  保羅所說的刺,我們每個人其實都有一根,沒有一個人免得了的。這一根刺,在一些人中,也許是身體的虛弱或疾病。有些是一生除不掉的缺憾。有些是環境不適宜,有些是生活不適意。有一個少年,他自己覺得他做事的地方使他難堪極了。同事的人,簡直壞到不能再壞。而在這一般人中,只有他一個是信奉基督教的人,因而時常受到他們的挪揄與逼迫,使他難以抵受,甚至感到傍徨。但是,這也許正是神要他到這樣的地方去,使他在不適宜的環境中,顯出他的真價值來的。又或許是基督要他到這些地方,為祂作見證的,他良心上感到主耶穌只有一個人在這地方,就已經足夠使他覺得身上正負著一個莊嚴的責任了。他或許不能有脫離這地方的權利,而留在那堙A正是他應盡的義務;不管是因為要使生命純潔,或因為要為主作見證,他都有忍受這一根刺之必要。

  主曾對保羅說:為著使他不致陷於矜誇,那根刺對於他是必要的。因此,我們對於自己的刺,也應該一樣的視為我們所必要。我們不要任令它激惱我們,破壞我們的生命;它本來是負有要使我們甜美,能忍耐,有愛心的使命而來的。許多人都在祈求神除去他們的刺,可是,他們這樣的禱告,是得不到答允,也不會有答覆,而且也不應得到答覆的。為著要使他長依在神的膝下,這一個刺,正有其必要。

  像這樣生活的人,真是多得很哩。得到了諸事順適之後,就忘卻神了。甚至屬靈的事也會如此的。許多人得到了一些靈性上的感應,歡欣之餘,就往往陷於矜誇,而不再虛心信賴神。苟安與自滿,我們其實都很易犯的。比方說,我們的生活相當好,我們在一般人中,甚至在一般信奉基督的人們中,總夠得上是一個好人。基督徒所當做的事,我們也做過好幾件,而且得過別人的稱讚,我們又覺得自己很能幫助別人,神正使用著我們為眾人謀幸福。這一切都是很不錯的。能夠過著尊貴、高超、而又可欽佩的生活,總是光榮的事。被主帶到祂改變形像的山頂上,看見天開,神差遣我們去擔任各種大事,基督又把聖靈放在我們堶情A使我們的生活得到甜潤,品格得到改善,又能為眾人謀幸福——這一切誠然是崇高尊貴的,天上所能給與世人的賞賜,其實也不外如此,但是,正在我們覺得自己生活美滿,覺得自己而有光彩,或者覺得為主所做的事工是怎樣的了不起的時候,危機就隨之而來了。摩西當日與神同在(出埃及記三十四章二十八至三十節),凡四十天,下山的時候,百姓見他面皮有光射出來。這光,百姓是看見的,但摩西自己卻不知道。經上說:「摩西不知道自己的面皮發光。」摩西能夠謙虛,能夠不自覺面上之光彩,這正是摩西的偉大處。如果他惦記著別人所見到他的光榮,這光榮就從此減色了。

  在活潑、虔誠,而又肯做實際工作的基督信徒中,屬靈性的矜誇,實在是最危險不過的罪行。這東西一旦侵入了我們的心中,就會把我們所有一切良好的德性毀盡的。如果一個好人自知其為好人,他的靈魂就陷入危機了。如果一個愛做實際有益工作的人,只是惦記著他所做的事怎樣了不起,那就失其價值了。如果一個熱心而又恆切禱告的人,自認其熱心,自以為自己的禱告有莫大的功效,這功效又是消失大半了。服事神固然可以得到神力護持;這種力卻是在我們不知不覺中才顯出來的。

  如果我們明白了這一點,那麼,保羅在靈性上之突飛猛進,對於他是怎麼的危險,就不言可喻了,因為這個緣故,所以必要給他一根刺,一些磨折,使他靈性上得到平衡,像一條船要加上一些壓艙的沙袋一樣,使他能與這世相接近。如果我們也一樣的有一根刺,有一些磨折,那不用驚惶的。我們得到了極大的祝福之後,卻往往又遭遇到一些不如意的事,那正為的是要使我們保持著謙卑的緣故。這是因為神愛我們太甚,不忍坐視我們靈性陷於自滿自足,才會如此的。所以,如果我們得過了某種極大的祝福之後,卻來了一些棘手的、不如意的事情,或許是一種磨難,一根刺,使我們不能安閒舒適的過活,我們切不可抱怨;倒要嚴肅地接受它——神要拯救我們,才會這樣的。

  聖徒保羅告訴我們,他是以有這一根刺為喜樂的,但初時他不是如此。他向天呼籲過,求主叫那根刺離開他。但經過主告訴他,這根刺是他所需要的,其中是有預備給他的祝福的,他必須去接受,他就不再抱怨了。他很快的就和這根刺交成朋友,接受它,不再去埋怨它了。我們遇到無法避免的不如意或痛苦的事情時,這正是正確而合理的應付方法。這些事情之所以會臨我們身上,必然是出自神的意旨,其間必定有極大的緣故,不過我們不知道,只有神知道罷了。因此,我們就應該把它放在心上,看作基督的賜與,接受了它,這才是把它克服的方法。即使它已經使我們受到了損害,使我們難受,但如果我們能夠這樣加以接受,那麼,對於我們的生命.仍然是有莫大的益處的。神賜給我們的福祉,其中正有些藏在這種刺堶情A如果我們把它拋棄了,或錯過了,那就太可悲了。

  經上又說,保羅曾經三次求主除去他的軟弱,使他能夠繼續做一個有用的人。基督對於他這種祈求,立刻就把他的軟弱拿去了,親自為他填補,再用祂自己的生命來鼓勵他,更新他,使他終成建立天國於這世界上的無敵力量。我們對付自己的弱點,也可以用同樣的方法的;只要全部交給基督就行了。它不會要到我們自己的力量的——它拿到我們的力量也毫無用處。有些人實在好得太好了,基督簡直不能使用他,他伶俐乖巧到基督要幫助他也無從著手。他如得太多了,基督想教導他也無從教導。他簡直聖潔到連基督地無法加以改進了。自以為是,適足以陷人於淨囂淺薄,這是我們應引為大戒的。我們如果自以為堅強、良善、聰明、聖潔、又會做事,基督是不會使用我們的。至少要我們沒有了這種氣派,才會使用我們。所以,我們心先要把自己的一切智慧、力量、才能、統統摒棄了,他才會把我們拿起來,使我們有所作為。

  有許多人太過滿盈,以至基督地無處可施為。這些人,只要能夠倒空自己,去盡小我,基督就會親自為他填補。他們在世上,就有說不盡的好處了。我們都希望能為主所用,都希望祂的愛在我們堶情A使我們的面上放出光彩,都希望主會使我們將各種幸福帶給人群。然則我們是否願意付出代價呢?如果有根刺要賜給我們時,我們是否願意接納,加以忍受,使我們因此而保持著謙虛,以為主用呢?我們本來可以高枕無憂的安心信賴祂。祂知道我們什麼時候需要有些痛楚,什麼時候要先損失才有盈利,什麼時候苦難是使我們長依在祂膝下的必需品。祂為著要用某種方法來祝福我們,才會給我們一些苦惱的。如果我們動輒抱怨,不肯接受我們的刺,我們就真的永遠吃虧了。

摘自:耶穌對約伯的回答
提比哩亞出版社
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