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信仰之路─屬靈的操練

司徒德

  給初信者的建議

  初蒙恩信徒在真道上尚未熟悉,在真理上需要神所設立的教師教導,在經歷上需要成長信徒的輔助,在生活上需要一個愛的團契──神的家,與其他信徒同為弟兄姊妹同走天路,才能在生命上有正常發展。

  壹、真理的認識

  信徒首要的根基是真理全備的認識,包括基要真理,生活真理,生命歷程。初信者最好在信主一年內明白這些真理,才能在真確的知識上行走天國的道路。

  一、基要真理

  本刊叢書《生命查經》作者司可福,他是基要真理的先驅。他用八十一課簡要查經資料,直接用聖經陳述內容,由讀者自己考查,使讀者被建立在自己的認識上,這些資料已成為教會信仰真理的根基。

  第一卷──永生真理的大綱──主要包括三位一體真理,基督救恩,聖靈位格及工作,信徒生活,基督再臨,禱告等。

  第二卷──有關信仰的經歷及國度真理──信心與行為,救恩與賞賜,住在基督堙A信徒的歷史,信徒兩種性情,以色列人與教會,復活,審判,教會,信徒祭司職分,鬼魔撒但,死亡,信徒的工作等。

  第三卷──聖經要義介紹──創造,罪,初期文化,種族,以色列先祖,以色列及被揀選族類,救贖,曠野及失敗,士師記,重要國度預言,基督的應許,外邦人的日期等。

  二、生命經歷

  初信者在信仰開始必須認識,新生命成長的歷程及成長中主要的經歷。正如旅行者需要一張行程中的地圖;母親必須要知道嬰孩兒童,青少年生理及心理成長的情形,以便扶養他們正常的成長一樣。大衛的詩篇第二十三篇是信徒生命歷程的簡介。

  《靈命進深》提供靈命概況,靈命歷程,靈命成長要素,得勝生活六個基本經歷──奉獻,與主同在,十架道路,聖靈引導,愛弟兄及愛神。

  三、生命團契

  初信者是神家初生的嬰孩,必須在有生命的團契中成長,才能得到餵養,照顧,教育及成長。聖經及教會歷史向我們指出,神在地上的教會並非每一位信徒均渴慕屬天的道路,(提後三)因此初信者必須自己仰望主的帶領,找到清心禱告主的信徒團契與他們一同追求。(提後二19-23)

  生命團契一般有幾種情形:一、是神所預備有親密相交的弟兄或姊妹,大多是同性別或家人,其次,初信者最好在一開始找到一、二位能幫助自己生命成熟的信徒向他們請教,以他們為自己的輔導。相交時註意真理和經歷上的查驗,凡事以聖經為主,參考屬靈人傳記及屬靈書刊為輔。第三、生命團契是指參加一個以追求屬靈生命──聖潔、公義、信心與愛心為主;在個人,家庭,職業及服事四方面平衡發展,才是建立生命團契。主耶穌所要建立的教會,是要每一位信徒在生活中活出新生命的見證──作鹽、作光。(提後三15-16)

  今天一般教會的偏差,是以外在的事奉取代真正跟隨主,而沒有在生命中為他作見證。(太二十八19-20、徒一8)基督的福音是藉著生命來傳遞及宣揚,而宣揚的方式主要是在信徒個人,家庭,及職業生活。這些方法若沒有聖潔及愛心的生活為基礎,其效果必大打折扣而浪費了自己及別人的光陰。

  貳、屬靈的操練

  信徒信心的根基在於個人與主直接關系,他是我們每一位的牧者,這是新約的特點,除此以外沒有生命成長的可能。(來一1-2、八10-13)我們雖然是在神家中成長,接受信徒及有恩賜傳道人的幫助,若我們不與生命的源頭──主耶穌基督直接的聯合,不但生命不能成長,可能連初信時所得的新生命也會枯萎。
信心有二面,一面是從神得到白白的救恩,另一面是在恩典堨庢N誌及愛主的心誌,竭力保守自己。不因愛世界,隨從肉體而失去神的祝福,(太十三17-23、腓二12-15、來二1-4)因此我們要知道如何在真道上操練自己。

  保羅說:“在敬虔上操練自己,……因有今生和來生的應許。”在生命及生活上操練敬虔,凡事能遵行神的旨意,就是使所知道的真理在信心及愛心上成為個人的經歷,(提前二7、12)主要目標是在地上作光,作鹽榮耀神。(太五16)

  彼得勸勉信徒即從神領受了聖潔生命,就要分外殷勤操練,“有了信心,又要加上德行.有了德行,又要加上知識.有了知識,又要加上節制,有了節制,又要加上忍耐,有了忍耐,又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上愛弟兄的心,有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。”(彼後一5-7)

  一、讀經

  聖經是信仰的規範及憲章,是真理的準則,“聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。”(提後三16-17)聖經使人明白信仰的道理,使人因神的話產生信心。“但記這些事要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且叫你們信了他,就可以因他的名得生命。”(約二十31)使人明白神的旨意,指示人當行的道路,在世上成為光,照亮世人,表明神的生命,初信者讀經的基本操練是熟悉聖經及藉著聖經聆聽神的旨意。

  (一)熟悉聖經:

  初信者是要養成每日讀經的習慣,按部就班從新約先開始,視時間的多少而定計畫。每日新約一章,舊約三章則一年可讀完一遍聖經,最好先速讀全本聖經,不求全部了解。

  (二)得生命糧讀經:

  以色列民在曠野必須每日到曠野拾取瑪哪,預表新約信徒每日要從神的話得生命的糧,生命的糧不只指著聖經字面的意義,而是指信徒在讀經,默想時從聖靈所得感動、啟示所得的話語。即主耶穌透過聖經向我們個人所說的話,這就是主所賜生命的糧。(約六63)

  得生命糧讀經的原則:

  每次讀的時候不求多,知識豐富;而是反覆的慢慢默想,等候聖靈啟示,用信心及愛心等後主的供應,得到內心的感動。每天讀一章或半章,先讀二次以上再一節一節的默想,時常停下來等候聖靈的感動。把有感動,有幫助的經文當成今日主所賜的靈糧;把它存記在心,在每天生活中默想神在日常生活上的光照和指示,把這些從聖靈感動和啟示的話語應用出來。初信者可以選易於實行的新約及幫助靈命的詩篇、箴言和傳道書來默想。信徒生命的成長在乎個人從主得著餵養,在生活上行出所知道的真理。

  (三)初信者必須預備一本讀經日記,記錄讀經進度及心得,最好有同性的屬靈同伴一同分享讀經心得,互相交換意見,必互相得著幫助,大有長進。

  (這方面可參考本社出版的《讀經、禱告手冊》。)

  二、禱告

  禱告是信徒生命的呼吸,初信者禱告的學習重在祈求,藉著祈求得神的幫助,得神的供應。屬靈境界的祈求是得神祝福的唯一方法,因為信徒是活在仇敵所控制的世界中,無論神國的降臨,個人屬靈的需要,均需要祈求,主耶穌在主禱文中即顯示了這個法則。主耶穌在登山寶訓中對禱告提出的次序是先求神的國,其次是個人的需要。(太六9-15)保羅也對教會說明禱告的細節。(弗六16-19、提前二1-4)

  (一)禱告內容:

  1.為神的國度:(太六9-10)

  初信者一開始就要在禱告生活學習“先求神的國”,然後其他個人方面的祈求才能得著應允。(太七31-32)蒙福生活是建立在信徒個人與神國度的關系上。神的國度包括教會及萬民,首先是為教會復興,傳道人及信徒聖潔的靈性生活及服事,(提前六18-19)其次是萬民、執政掌權的歸向神。(提前二1-4)
實行方面:按自己度量從自己所認識的範圍包括教會、信徒、本國、地區執政掌權者開始。

  2.為個人需要:(太六11-13)

  個人需要包括個人及家中成員的需要及靈性需要。信徒一生行走屬天道路是與主同行,行走信心的道路。在信仰一開始學習凡事倚靠主,凡事藉著祈禱得著主的引領及祝福。從個人需要得應允上學習順從神的旨意,過聖潔生活,印證自己是否走在主的道路上,(約十五7)祈禱蒙應允與否,是信徒靈命的指標,若不蒙應允必定是靈命出了問題。所以祈禱的結果表明信徒屬靈的實際光景。

  (二)禱告的方法:

  1.禱告的時間:

  聖經指出禱告是信徒屬靈工作的一部分,“義人祈禱所發的力量是大有功效的。”(原文:工作效果)(雅五16)工作是要有固定時間,一般是以個人最方便的時間,尋找安靜的地方為宜。有一句屬靈格言:“多禱告,多蒙福;少禱告,少蒙福;不禱告,不蒙福。”禱告決定在天國婸X福與否,(太七7-8)因此初信者一開始就要學習正常靈修及禱告生活,這件事決定他的屬靈前途及蒙福與否。

  2.禱告內容:

  世上每一工作都有固定內容,若要禱告的工作能成功,就必須有適當的計畫。禱告的時間、計畫及內容,初步以每天固定的內容。若是負擔增加可以每天禱告重要事情外再加上一般事情,每周分一、二次安排。最好有一本禱告手冊,記錄禱告事項,日期、內容及結果。一般是對紀錄內容禱告到有結果才結束。

  3.禱告同伴:

  聖經教導我們禱告有個人及團體二種方式,首先,個人把禱告生活學好,因為這是禱告的根基。其次,尋求有追求信徒作禱告夥伴,“我又告訴你們,若是你們中間有兩個人在地上同心合意的求什?事,我在天上的父必為他們成全。”(太十八19)聖經教導我們不要單顧自己的事,也要顧別人的事。在禱告上也是如此,“所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。”(雅五16)

  (有關禱告方面的認識,可參考本刊出版之《讀經、禱告》小冊。)

  三、與主交通(住在基督)

  主耶穌升天前給門徒二個命令,第一是賜給他們新命令,叫他們彼此相愛,(約十三34-35)其次也是最重要的,要與他保持親密的交通,像葡萄樹的枝子聯於葡萄樹一樣。(約十五5-7)

  (一)與主交通的認識

  基督教與其他宗教最大的區別是生命與教條的差異,別的宗教是叫人去遵行宗教的教條,而基督教是叫人依靠主耶穌作我們的生命。(西三4)保羅所見證的:“因我活著就是基督”(腓一21)、“我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我”(西三4)、“基督在我堶惇△菕芋C(加二20)

  如何讓他成為我們的生命,靠他活出新生命,其秘訣就是像葡萄樹的枝子一樣,每時刻都依靠葡萄樹作枝子的供應。其屬靈的實行就是每時刻活在與主的交通堙A每時刻從他得引導並支取他供應的能力。
主耶穌吩咐門徒要“常在他堶情芋A(約十五4)才能結果子。信徒生命的成長,生活的蒙福最重要的操練就是“與主交通”。因為這是基督教信仰的根基──基督作信徒的生命。若沒有這個根基,其他一切的教義、規條都成為字句,不能使信徒得著幫助。

  (二)如何與主交通

  主耶穌基督他在世上是以人子的地位在地上生活著,他在地上的三十三年半中,一直活在與父神交通的同在中,並住在父神愛的光景中。他對門徒說:“我愛你們,正如父愛我一樣,你們要常在我的愛堙C”(約十五9)保羅勸勉信徒要“常常喜樂,凡事謝恩”(帖前五16-18),就是葡萄樹枝子聯結在樹上的經歷。

  1.首先是靈修生活

  初信者與主交通的起點是“靈修生活”,藉著每天固定時間的讀經、禱告建立與主交通的習慣,得到主的同在、平安、喜樂。讀經禱告若沒有在靈媔i入喜樂贊美,其功效就微乎其微,且得不著生命的供應。因此,生命讀經,在神同在中靠聖靈引導敬拜、贊美、感恩、祈求就成為靈修生活的核心。

  2.其次,全天保持與主交通

  信徒靈修生活是屬天生活的一小段,葡萄樹的枝子是全天候的聯結在樹上的,因此,與主交通的生活必須由固定的靈修生活延伸為全天每時刻與主交通,凡事遵從主的引導,行走在主的旨意中。如此就是住在主的平安、喜樂及愛中。保羅勸勉信徒“要常常喜樂、不住禱告、凡事謝恩”就是為要達到這個目的。

  神對亞伯拉罕說:“我是全能的神,你當在我面前作完全人。”(創十七1)大衛作見證說:“我將耶和華常擺在我面前,因他在我右邊,我便不至搖動。因此,我的心歡喜,我的靈(原文作榮耀)快樂;我的肉身也要安然居住。”(詩十六8-9)勞倫斯《與神同在》的生活便給我們看見一個美好的見證。這方面請看本刊出版的《與主交通》小冊,其中選錄了許多聖徒與主交通的信息及經歷,這些多是歷代屬靈信徒所走過的道路,可找一本勞倫斯的《與神同在》,用幾年的時間反覆閱讀,並以《格言》實際操練,才能進入。也要找幾位同伴一同操練。

  3.學習愛人如己的生活

  主耶穌對門徒說“你們若遵守我的命令,就常在我的愛堙A正如我遵守了我父的命令,常在他的愛堙C你們要彼此相愛,像我愛你們一樣;這就是我的命令。”(約十五10、12)約翰福音第十五章告訴我們,若要“常在主堶情A多結果子”,就得實行彼此相愛的命令,(約十五12)除此以外沒有其他辦法。

  基督教信仰的精義就是愛神、愛人如己。這是基督徒生活的準則,唯有生活在“愛人如己”的原則,才完全了律法的要求。(羅十三10)

  (有關這方面的認識,可參考本刊出版之《與主交通》小冊。)

  四、信徒相交

  主耶穌在地上用三年半的時間建造門徒,使他們在他升天後能為他作見證。(徒一8)他給門徒二個基本的命令就是彼此相愛及住在他堶情C(約十三3-4、十五9-12)信徒生命的成長是在基督的身體──彼此相愛的團契中,“全身都靠他聯絡得合式,百節各按各職,照著各體的功用彼此相助,便叫身體漸漸增長,在愛中建立自己。”(弗四16)

  使徒行傳中記載的初代教會給我們留下很好的榜樣,為的是作為後世教會建造的原則。

  (一)屬靈上的相交

  信徒之間最重要的就是屬靈的相交,哥林多前書提到聚會中屬靈相交的原則,(林前十四26-32)聖經論到信徒聚會是在聖靈感動下,自由運用各人恩賜互相造就。這是教會聚會的基本型態,至於神所呼召傳道人服事的聚會,只有特別時間、地點才舉行,這一點我們可在行傳及書信中看見。初信者要尋找這種聚會使自己得著幫助。

  更重要的是尋找二、三位信徒一起追求及緊密的交通。大衛作王以後常揀選一些敬虔人與他作伴,保羅也與少數同工有屬靈的相交,如百基拉、亞居拉。歷世歷代屬靈人他們都在這種交通中成長。神在他們成長的過程中,為他們安排各種不同恩賜的信徒與他們相交。他們在這種交通中被建造,也建造別人。

  (二)生活上的相交

  腓立比書是論到信徒相交的書信,其內容包括屬靈及生活的相交。使徒行傳第二章說到信徒生活上相交的見證;“信的人都在一處,凡物公用。”(徒二44)保羅在羅馬書中也說“聖徒缺乏要幫補;客要一味的款待。與喜樂的人要同樂;與哀哭的人要同哭。要彼此同心;不要誌氣高大,倒要俯就卑微的人;不要自以為聰明。”(羅十二13、15-16)這婸”鴗G個重點,一是生活上的照顧,以及精神上的幫助。

  以弗所書所說的各盡其職並不只在恩賜上,也包括信徒在生活中的各種才能,各種職業及各種身份所具備的恩賜。從初代教會及後來經歷復興的教會,我們都可以看見許多這樣的見證。中國山東的耶穌家庭,他們從老到少,各種職業、才能都互相配搭、彼此供應。如禮運大同篇所說:“各盡其能,各取所需”,在當時為主作了美好的見證。

  參、生活的學習

  主耶穌在登山寶訓教導門徒在地上生活是藉好行為做世上的鹽、世上的光。(太五13-16)基督徒在地上生活的目標是為天父及主耶穌基督在地上作見證及服事世人,使神的國在地上建立。實行的方法是以耶穌基督道成肉身在地上三十三半的生活為榜樣。所以保羅說:“你們要彼此同心,效法耶穌基督”,“你們要效法我,像我效法基督一樣”(羅十五5、林後十一1)四福音為我們立下了耶穌生平在地上的見證就是完全人,神的仆人,神的兒子及神的君王等四方面。在生活學習上,生命是建造在人與神的關系──作神的兒女;能力方面是建立在作神使者的運用──屬天的權柄。

  一、神的兒子

  每位信徒都是神的兒女,唯有長大成人才能活出神眾子的形像。約翰福音描述主耶穌在地上與父神面對面相交→彼此愛的交通,就是與父在愛中同心。(約五20、十17)因此他在地上成為神的君王,完全的仆人及完全人。

  愛的使徒約翰,向初代門徒們指出進入完全的道路,就是藉著弟兄彼此相愛,住在神的愛堙A在愛媢F到完全。他說:“從來沒有人見過神,我們若彼此相愛,神就住在我們堶情A愛他的心在我們堶控o以完全了.……神愛我們的心,我們也知道也信。 神就是愛,住在愛堶悸滿A就是住在神堶情A神也住在他堶情C愛在我們堶控o以完全,我們就可以在審判的日子,坦然無懼,因為他如何,我們在這世上也如何。”(約壹四12、16-17)

  屬靈聖徒小德蘭說:“我的聖召就是愛。……我願愛耶穌,到他人所未到的地步。……耶穌如能賞我無邊無涯的愛,那多好呢?……我要設法得殉道的榮冠,若不能以流血得,就要以愛情得。”她寫信給愛主的姊妹說:“你願意找一個操練達成完全的方法嗎?我只知道一個,那就是愛。”

  初信的信徒的靈修生活,一開始就該默想耶穌基督十字架救贖大愛的事跡,及這方面的屬靈詩歌,全心追求愛主及愛弟兄的道路。如此,屬靈生命才能正常成長,像主耶穌基督在地上與父神同住、同行一樣。因為“他如何,我們在地上也如何。”(約壹四17)

  二、完全人

  福音的目的是恢復人被造時的光景,即正直的品格及行為。主耶穌告訴門徒他們的義要勝過文士和法利賽人的義,又要像天父一樣的完全。(太五20、六48)聖經描寫主耶穌在拿撒勒三十三年生活是“耶穌的智慧和身量,並神和人喜愛他的心都一起增長。”(路二52)

  因此,初信的信徒首要的學習是生活上的聖潔、公義、品德的完全。按各人的身份、地位、在個人生活家庭及職業各種角色上做世人的榜樣,將神所賜的新生命藉生活表明出來。(腓二15-16)特別是在家庭中作好父母、兒女、兄弟姊妹的角色,在學校及職業上做好學生及職工的角色。

  作完全人,不但要達到世人道德上的水準,更要超越他們的標準。首先是靠神所賜的聖潔生命克制世界風俗、情欲,在生活上活出屬神的聖潔,並且與清心禱告主的信徒,一同追求公義、信德、仁愛、和平,效法主及屬靈聖徒,在舍己上活出恩慈,良善,在愛心中活出仁慈,在與主同行上活出喜樂及平安。(太六38-48、加五22-23)

  三、作仆人

  信徒得救後的身份,不但是神的兒女,也是神的仆人。亞當在伊甸園中是治理神所創造的地,管理各種活物,(創一28)初信者最主要的服事是在生活的每一個角色上做好自己的本分。如做兒女的在家中做一個好兒女,在學校做一個好學生,在工作場所盡各種職份,這是最重要的服事。因此有一句名言:“生活即是事奉”。保羅論到主仆關系也是這樣說:“好像服事主,不像服事人。”(弗六5-9)

  其次更進步的,在生活的每一項時間與工作的基本職責之外,尋找服事鄰舍的機會。如在學校找機會幫助同學的生活及功課,在工作場所幫助上屬及員工,就如主耶穌所說的要像天父一樣,有廣大無私及舍己的愛心及仁慈。(太六38-48)

  四、藉作神的仆人及祭司為神掌權

  啟示錄第五章宣告寶座前的基督,藉他寶血買贖神的兒女,“他們唱新歌說,你配拿書卷,配揭開七印,因為你曾被殺,用自己的血從各族各方,各民各國中買了人來,叫他們歸於神。又叫他們成為國民,作祭司,歸於神,在地上執掌王權。”(啟五9-10)基督徒在地上藉著作仆人彰顯出屬靈的權柄──神的君王。主耶穌向門徒曾說:“只是在你們中間,不是這樣,你們中間,誰願為大,就必作你們的用人。在你們中間,誰願為首,就必作眾人的仆人。”(可十43-44)

  在神面前用身體服事世人,用禱告為世人祈求,彼得說:“惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。”(彼前二9)

  (一)施舍的工作:

  主耶穌在登山寶訓中提到天國子民在地上的生活,首先提到施舍,(太六1-4)馬丁路德論到教會的印記說,最後也是最重要的是:信徒要用自己的財物、時間、所有的才能,甚至自己的性命來服事世人。如同主耶穌所說的:“因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要舍命作多人的贖價。”(可十45)

  (二)代禱的工作:

  保羅勸勉提摩太說:“我勸你,第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此。”(提前二1)信徒不但為世人悔改信主祈禱,也為世人生活、身體、家庭、職業及各方面禱告,(可十六17-18)可以先從自己身邊認識的人開始,再擴大到居住的城市、國家。

  (三)服事教會及社會的工作:

  保羅在羅馬書第十二章論到服事教會及信徒的原則,第十三章論到信徒服事社會的生活時說到:“凡事都不可虧欠人,惟有彼此相愛要常以為虧欠;因為愛人的,就完全了律法。”(羅十三8)雅各說信心要有行為,沒有行為的信心是死的。近代工業化社會已不像早期農業社會,社會問題比以前更復雜;家族、家庭、鄉堙B人際關系的功能受到破壞,產生了許多單親及家庭問題,孤兒、殘障、老年、青少年犯罪及各種疾病;這些問題已不是個人、家庭所能應付。因此,許多基督徒及外邦人成立各種社會福利機構來幫助這些弱勢族群。

  基督徒除了在個人生活圈及崗位上服事鄰舍,也要加入社會服事工作,在個人時間、能力、及財務上參與各種社會福利工作;如參加孤兒院、老人院、濟養院、戒毒所、監獄、各種疾病救助機構、家庭輔助機構等等。因為耶穌曾說:“因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住; 我赤身露體,你們給我穿;我病了、你們看顧我;我在監堙A你們來看我。”“我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。”(太二十五35-36、40)

  (四)福音工作:

  作主門徒最主要的職責是:“所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太二十八19-20)信徒不但在生活上作福音的見證,在生活職業場所尋找機會傳福音,在朋友及親友中作傳福音的工作,更要與一同追求的信徒同心合意興旺福音。

  另外,因著福音的需要神會興起許多蒙召的信徒專職做福音的工作,在本地社會中有許多福音機構,也有被主差派到外地、各種民族及國家的宣教士及宣教機構。這些工作及機構都是由教會成員來支持及供應。主耶穌出來傳道時有許多婦女用自己的財物來供應給耶穌及門徒們。(路八3)伯大尼的馬大及馬利亞也常接待耶穌及門徒們。保羅出來傳道後,腓立比教會信徒不但供應保羅生活上的需要,甚至差以巴弗提到保羅身邊服事保羅。慕勒在英國為主辦孤兒院照顧二千孤兒近六十年,所需的費用大多是貧窮信徒、寡婦及兒童們的支持。戴德生的中國內地會,也是在許多無名基督徒的奉獻及代禱下,在中國作了美好的見證。

  初信者可以按自己的能力及負擔支持這些機構,特別是與他們聯絡在禱告上支持,為他們的工作代禱。

  五、教會屬靈的見證及榜樣

  “我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。”(來十二1)

  “這些人都是因信得了美好的證據,卻仍未得著所應許的;因為神給我們預備了更美的事,叫他們若不與我們同得,就不能完全。”(來十一39-40)

  教會在地上出現是為著神永遠的國度在宇宙中的出現,因為主耶穌說:“天國近了,你們應當悔改!”(太四17、可一15)保羅說:“為要藉著教會使天上執政的、掌權的,現在得知神百般的智慧。”(弗三10)每一位真正蒙了屬天呼召的聖潔弟兄,必須看見神在教會歷史中所做的事跡,看見神已照著他永世的計畫且在完成他的計畫。(弗一9-10)每一位蒙召的信徒要知道自己在這世代中,在自己所居住的地方,如何進入這個計畫;如同歷世歷代世界各地的得勝者,在自己的時代,自己的地區,自己的崗位成全神在他身上的計畫,也成全了神國度的計畫。

  因此,我們對初信者有以下的建議:

  首先,是認識教會二千年的歷史,特別是復興史。從教會復興史可以看見神在信徒中的腳蹤,正如以色列人的歷史,成了以色列人的監戒。(林前十1-10)再查看本國的復興史,了解以往神所做的;再與屬靈年長交通,明白現今神在我們中間所要行的事;最後要在神面前尋求自己一生在這個計畫中的地位及責任。以免一生徒勞空跑,一無所得。希伯來書作者說:“所以,我們當越發鄭重所聽見的道理,恐怕我們隨流失去。那藉著天使所傳的話既是確定的;凡幹犯悖逆的都受了該受的報應。我們若忽略這?大的救恩,怎能逃罪呢?”(來二1-3)

  其次,我們要找幾本屬靈人的傳記,看看他們如何從蒙恩、因信稱義、成聖、走到得勝的地步。一生以這些屬靈人的經歷作為我們的榜樣。(來十三7-8)要緊緊跟隨他們的腳蹤,不致隨流失去。神給每一位信徒一生只有短短的年日來奔跑屬天的道路。我們可以查看我們周圍的信徒,看看他們是否走上屬靈人的道路,特別是信主多年的信徒。要以那些屬靈信徒作我們的榜樣,向他們學習;若是本地沒有這樣的信徒,也要向主祈求,求主指示何處有這樣的信徒,前往詢問,接受指導。

  現今時代,教會純正信仰已不多見,許多教導已偏離了敬虔的道路—專心愛神及愛人如己。只有聖經是唯一可靠的準則;還有過去神在教會中所做的事—教會復興史;及教會中屬靈人的傳記,才是真實的亮光,是真實的道路。以賽亞說:“人當以訓誨和法度為標準;他們所說的,若不與此相符,必不得見晨光。”(賽八20)“耶和華如此說,你們當站在路上察看,訪問古道,哪是善道,便行在其間;這樣,你們心堨盛o安息。”(耶六16)