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奉獻與敬虔生活嚴肅呼召

勞威廉著 慕安得烈編著

第一章 完全歸於神—基督徒奉獻及其範圍
(真實的奉獻並不是偶而履行一些宗教的義務,而是在聖靈媬磽璊敼`生活的一般責任。)

奉獻就是歸與及獻身於神的生活

  奉獻並不是指著私下或公開的祈禱,但無論是私下或公開的祈禱,卻是奉獻特別的一部份及必要的事。奉獻表示一種歸與神及獻身於神的生活。

  奉獻的人就是一個虔誠的人。他不再憑自己意思或世界的方式及潮流生活,而是惟獨照神自己的旨意而活。他在凡事上尋求神,在凡事上服事神,他定意行事都奉神的名,以行事合乎神的榮耀為準則,使他日常生活的各部份都合乎敬虔。

  我們都知道獨有神能管理及判斷我們的禱告。在禱告中我們全然地仰望祂,全然歸向祂;惟有這種方式的禱告,及尋求達到這個目標,才合乎祂的榮耀。

完全歸向祂

  一個竭力追求在禱告上學習虔誠的人,他必然明白何等需要在他禱告外的全部個人生活,也需要同樣嚴格的敬虔。因為我們知道我們在禱告上是不容許有一點陰影遮蓋,影響了神的管理和判斷,所以我們在禱告上必須完全歸向祂及按照祂的旨意。同樣地,我們也必須在禱告外其他生活動作上,完全歸向神讓神管理及加以判斷。假若,我們的生活方式,工作才能,時間和金錢的任何一部份,不能嚴格地照著神的旨意,那就不能合乎祂榮耀的目的,這都是極大的荒謬和失敗,如同在禱告上不照著神的旨意禱告同樣的錯誤。我們的禱告必須沒有別的理由,只能照著神的旨意,充滿謹慎,聖潔和屬天的性質,且不容許任何事物介入,這是無可置疑的。照樣,我們的生活也必需具有同樣的性質,充滿了同樣的謹慎,聖潔和屬天的性質,這也是無容置疑的。如此,才能使我們有與禱告神時同樣的心靈向神活著……。

  更確定的,我們在禱告堜珙閮D神的管理必能管理我們的一切動作。我們確知在禱告上完全歸向神是我們的職責,照樣,我們在生活上完全歸向神也是我們的職責。但是我們不能說自己是歸向神的,除非我們在生活堨面`的一切行動都是為祂活著的,除非祂能管理並判斷我們的一切生活方式,除非我們在禱告上完全歸向祂,我們才能說我們是向神禱告……。

愚昧的生活

  由於缺乏知識,我們看見許多人過著愚昧的生活。你看見他們在某些時刻及地方相當嚴格地奉獻,但是當教堂的事奉過去後,他們卻像那些很少或從未進教堂的人。他們的生活方式、如何運用時間和金錢、他們的憂慮和害怕、他們的快樂和喜好、他們的工作和娛樂,卻像世上的其餘人一樣……這就是為何他們戲謔、輕浮和屬世俗的,因為他們沒有真正地奉獻給神,他們只是偶而在禱告時候顯出奉獻的外貌……。

  有著謹慎、莊嚴及屬天的禱告,而在工作和娛樂、支配時間和金錢上卻過著虛空和愚昧的生活;在謹慎和屬天性質的禱告下卻過這樣的生活;再沒有比這些事更令人覺得荒謬了……我們容許自己過放縱的生活,便無法奉獻給神,就像忽略禱告的人是無信仰的一樣,並且在此種方式下的奉獻給神是毫無價值的。

  此種生活的缺點是,他們不合理且不遵守信仰的典章,使其在我們生活的一般行動上管理我們及表現出來。如果我們要遵守信仰的典章,那我們就必須讓我們一切行動都受到這些規矩的約束,正如我們必須敬拜神同樣地必要。

  我們的信仰教導我們有關吃和喝,支配時間和金錢;如何使用世物,輕看世界。告訴我們在日常生活上的態度,如何對待眾人;如何對待病人、窮人、老人及困苦的人。那些人需要特別愛護,那些人需要特別尊敬;如何對待敵人,如何攻克己身及捨去自己。如果我們不能切實地遵守這些教導,那麼我們必定是非常軟弱的,如同不能遵守禱告的規條一樣。

  福音書中的教訓

  在四福音中我們可以很顯然的看出,沒有一條命令是為著公開敬拜的。公開敬拜在聖經上很少論到,雖然它是個人的責任,在全部新約中從未提到要多多的參加聚會。然而真正的信仰或奉獻,卻是要讓我們生活的平常行動被聖經的每句話所支配。可稱頌的救主和他的門徒是把整個教義和平常的生活聯貫起來。

  他們呼召我們棄絕世界,在情操和生活方式上遠離世界的靈和道路。如棄絕世界的美物,懼怕其中的惡,拒絕其中的歡樂,輕看它的幸福,要像新生的嬰孩進入新事物的境界,生活要像朝聖者時常存儆醒,戰兢及屬天的願望。背起每天的十字架捨去自己,為屬靈的事哀慟,尋求靈堻h窮。棄絕驕傲及虛空的財富,不為明日憂慮,要極其謙卑,要因世上的逼迫而喜樂。棄絕肉體的情慾、眼目的情慾和今生的驕傲。忍受傷害,原諒及祝福仇敵,愛全人類如同神愛他們一般。全心全意歸向神,努力進入窄門,進入永生的榮耀。

在日常生活中的責任

  這就是可稱頌的救主,所教導基督徒在日常生活上的日常奉獻。並不是像有些人在參加公開敬拜時所表現特別的敬虔,如此的怪異,這些事情主一點都沒題到。但是在福音書上,幾乎每一頁都題到,在我們平常生活上的一般責任。

  假若輕看世俗及愛慕屬天事物,是基督徒必要的情操,那麼這種情操必要在基督徒的整個生活上表現出來,就是在他們用世物的方式上顯明出來,而沒有一處是可例外的。

  假若捨己是得拯救的條件,那麼那些願意得救的人,必須使他成為日常生活中的一部份。
  假若謙卑是基督徒的責任,那麼一個基督徒的日常生活,必不斷地顯出謙卑的樣式。
  假若靈堻h窮定必須的,那麼,它必須成為我們每日生活的心靈和氣質。
  假若我們必須救濟缺衣、患病及被囚的人,那麼我們的生活必須表現廣大的同情,及盡所能的去實行它。
  假若我們要愛我們的仇敵,那麼在我們日常生活上,必要操練及表現我們的寬恕和愛。
  假若知是和感恩,忍受苦待是我們向神的責任,那麼這些責任必是每日的責任,是我們生活中每一個環境中的責任。
  假若我們要謹守及聖潔,像神新生的兒子一般,我們就得在我們日常生活的每一部棄絕愚昧及虛空的事。
  假若我們要在基督埵足健s造的人,我們就必須以新的生活方式在世上生活,以表明我們是新造的人。
  假若我們要跟隨基督,就必須在每天日常生活上跟隨。

  上述的一切德行及基督徒聖潔品格,必須在我們日常生活中彰顯出來,否則就不是屬於我們的。

  所以基督徒的信仰是要我們的日常生活脫離愚昧的風俗,放縱情慾,及投世界之靈的喜好;叫我們不在其中耽迷。這些超越及反對世界的日常生活方式是我們得救的必要條件。假若我們日常生活不在謙卑、捨己、棄絕世界、靈堻h窮、屬天的盼望中,我們便不是過著基督徒的生活……。

禱告像基督徒,生活卻像外邦人

  在信仰上,對世界有正確的認識和態度,與對神有正確的認識同樣重要。有可能一個敬拜鱷魚的人,他卻是一個虔誠的人;正如一個貪愛世界的人,他卻是一個好基督徒……。

  眾所周知,基督徒大多像其他人一樣有其軟弱和過失,這是容許某些程度的原諒,但所被人誹謗的是他們生活中一切重要的目標和事項卻與外邦人一樣。他們享受世界,每天生活在外邦人的氣質、目標及耽迷中,正如那些不認識神,也不知道另有一種快樂生活的人所行的一樣。你可以看出他們與別人不同,就是有時到禱告的地方去禱告,而他們其他全部的生活與其餘世人完全一樣。這就是把基督徒的奉獻加在外邦人的生活上。我要以可稱頌救主的話對這件事有所評論。祂說︰「所以不要憂慮說吃什麼、喝什麼、穿什麼,這都是外邦人所求的。」(太六31-32)此種對生活上必需品的注意,顯出我們尚未有基督徒的心志。何況我們這些像外邦人純然要享受這世界的虛空和愚昧,我們生活的主要品格是自愛、放縱、感官快樂、分爭、虛空的服飾、喜愛表現及自大、貪圖財富的誇耀,豈不更多的顯出自己是俱有外邦人的心志。所以,凡是把奉獻加在此種生活上的,我們可說禱告像基督徒但生活卻像外邦人。

第八章 有智慧及敬虔地使用財產將使基督徒的所有德行達到極大的完全正確的使用金錢,將幫助基督徒的品格得以完全。)

敬度的規矩

  我們生活上任何部份的敬虔規矩,不但對該部份有助益,將會使我們的生活受到這敬虔規矩的影響。

  一個商人在某些事務上採用一些法則,這些法則將來可能影響他其餘的事務。

  所以若他已經把他生活的一部份置於信仰的準則下,他可能受教導讓這些準則管理他的其餘生活……

  原則上說,遵行信仰的準則是向神負責的原則……

  在信仰上雖是最小的準則,卻將有極大的助益,它使我們的某些生活受到管理,使我們保持溫柔的心,使我們心思常在神面前,使信仰的自覺成為我們日常生活的行動……

  如此很容易地看明,一些細微的小事常是達到極大完全的起步及由來。

  我們的時間和我們的金錢,若在嚴格的規則管理下,那將對我們和別人帶來極大的祝福。這些恩賜將是我們不斷行善的憑藉與幾會。

  一個嚴格敬虔的人對時間和金錢都不會失去智慧的運用。當他愉快地操練敬虔及使用時間和金錢,這時他已達到基督徒完全的階梯了。

馬麗達的榜樣

  馬麗達(弗利桂姊妹)是一位穩重、通達的基督徒。當她一到能夠自主地運用她的時間和金錢時,首先她就想如何在凡事上讓神能善用她的時間和金錢,及如何在這短暫的人生中達到盡善盡美。她抓住我們可稱頌之主所曾說的一句話︰「只是不可少的只有一件事」,並盡其一生努力追求「這件事」(路十42)。她無論做事與否、喜好與否均依據這唯一的理由,那就是神的旨意。她不怕別人在真基督徒外對她有別的稱呼,她已打量好了願意接受別人的戲言,她已經丟棄世界要跟隨基督。

  操練謙卑、仁愛、奉獻、節制及屬天的情操;及最後馬麗達式的流血殉道……

  馬麗達並不把她對神、鄰舍及她自己的責任分開。她認為一切事既都是由於神,所以她行每件事都是奉祂的名及為祂的緣故。這種看法使她視自己的財富是神的恩賜,每樣東西都要當屬神的物使用,並要為著基督徒及聖潔生活而智慧和理智的使用它。因此她的財富是她和幾位窮人共用,並且她只使用屬於她的一份。她如此的使用神的恩賜,這是馬麗達的心志。她是從自己財富得供應的許多窮人之一,她與窮人唯一不同的是她是祝福的施與者。

敬虔的生活

  除了她食物的開支,她一年從未使用超過十磅的款項。假若你去拜訪她,你會驚訝她穿著非常樸素,卻非常清爽和乾淨。她對衣著只有一個原則,就是永遠保持乾淨及最樸素。她所做的每一件事均反應她心靈的純潔,並且她永遠保持外面的清潔,如同她的內堨羶楓O潔淨一樣。

  每天早晨你會看見她極早的起來禱告。每一天她都以歡欣的心情開始每天的生活,就是以敬虔的準則來過聖潔的生活,並且每天都有新鮮的喜樂來重覆遵行。她似乎是住在她周圍人們的守護天使,她以儆醒及禱告給她的住處帶來了祝福,並為那些熟睡的人們在神面前代求……

  她在飲食上嚴格地遵守聖經上的法則,即「你們或吃或喝,無論作甚麼,都要為榮耀神而行。」(林前十31)她以此法則為飲食的起止,正如她以奉獻的行動為她每天的起止。她吃或喝只為了身體的需要,遵守節制的規則,在每一餐上操練捨己,並且在每次吃喝時政克己身使它降卑。假若馬麗達要為她的一生賽跑;她必定降服自己於合適賽跑的菜單。但是這種擺在她前頭的賽跑,是一種屬乎聖潔、清潔及屬天盼望的賽跑,她要除去敗壞及屬地身體的混亂情慾。所以她每天的飲食只有一個目的,就是使她的身體合乎這種屬靈賽跑的需要……

她的施捨

  說到她的施捨,就要說到她將近廿年來每天的生活,因為她所有的財產都是以此種方式來使用。她曾扶持將近廿位失敗的商人,並且挽救了許多商人免於失敗。她曾教育了從街上揀來的許多窮人的孩子,並且使他們得到正常的工作。每當有任何工人因病在家休養時,她就給她雙倍的工資直到他康復為止,好叫病人可用一部份工資養家,另一部份可用來養病。

  假若有一個家庭人口眾多,靠勞力恐怕不是支持一家的需要。她就替他們付房租,並且每年替他們買做衣服的布料。因她如此的看顧他們,許多貧困的家庭過著舒適的生活,並且年復一年地在他們禱告中為她祝福。

  假若有一個窮人或婦人是非常邪惡及墮落,馬麗達會關心他們,察看他們緊迫及遭難的時候。假若她發現他們在極大困境或痛苦時,她會立刻救濟他們。她以這種態度對待這種人,是因她有一次拯救了一個非常放蕩的囚犯,這人後來立刻真正地悔改了。

  這是馬麗達最令人欽佩的品德。因為這種同情眾人所棄絕的罪人,是表明神性及敬虔的最高表現……

  馬麗達看見拉撒路是一個普通的乞丐,他卻得到天使的照顧並被放在亞伯位罕的懷中。她看見我們可稱頌的救主和他的使徒們曾恩待乞丐,安慰他們並醫治他們,使瞎子看見,跛子行走。彼得曾對求賙濟的乞丐說:「金銀我都沒有,只把我所有的給你,我奉拿撒勒人耶穌基督的名叫你起來行走。」(徒三6)所以馬麗達從未以輕視及討厭的態度對待乞丐,反而效法我們可稱頌的救主及使徒們的榜樣待他們。她雖然不能像救主和使徒們行神蹟醫治他們,但她盡她所能的幫助他們,所以她也能說:「我奉耶穌基督的名,把我所有的給你。」

要如天父般待人

  有人說,如果我像馬麗達所做的,幫助那些不配的人,那可能誤用了我的施捨。不可能的,因這豈不是神行善的原則麼?神豈不是說︰「祂叫日頭照好人也照歹人。」麼?(太五45)這是聖經中對我們最好的勸勉,要我們效法那「降雨給義人也給不義的人。」就可以作我們天父的兒女。難道我可以因為害怕對自己有損,就推辭不給我的同胞一點金錢或食物嗎?我自己豈不是求神不要照我的行為要照祂的大良善待我;假若我卻因為恐怕一個貧窮的弟兄不配得幫助而拒絕給予施捨,這豈不是一件很荒謬的事麼?我應該用我祈求神所不要用來待我的尺度待他麼?

  除此以外,聖經曾否立下行善及施捨的標準麼?沒有,相反的聖經說︰「你的仇敵若餓了,就給他吃。若渴了就給他喝。」(羅十二20)

  這堳亄M楚的告訴我們,對人施捨是不能看人的德行如何;反而要對那最不配的人以仁慈待他。假若我愛及善待對我最壞的仇敵,對他們施捨,不因他們的惡行而拒絕他們,這種就是沒有條件的施捨。假若我不拒絕對壞人及我的仇敵施捨,我就不會拒絕對貧窮的乞丐施捨,他們是否是壞人或曾否與我為敵就不重要了。

  如此你可能會說,這種方式可能鼓勵人去乞討。這些無理的思想也可能反對所有的施捨,因他們想如此施捨可能鼓勵人們依靠施捨。同樣的這種想法也能以導致反對寬恕仇敵,因它可能鼓勵別人傷害我們。但是當神的愛住在你堶戛氶A當這愛擴大你的心,並以憐憫、同情的心腸充滿你心時,你就不再有這些反對的理由了。

  當你何時棄絕窮人、年老病人及無助的客旅,跛子或瞎子時,你要自問︰「我是否誠實地對待這些窮人,並且當他們像位撒路一樣被放在亞伯位罕的懷中時,我是否同樣的快樂呢?我是否與神同樣的希望他們能夠與我同享永生的榮耀呢?」當你如此的省察你自己的心時,你必會發現你堶惇O沒有這些意念與盼望。一位衷心盼望窮人得幸福的人,不可能不給他們一點最少的施捨。因此馬麗達說,我要盡我所能施捨所有的人,因為我祈求神赦免所有的人。我不能拒絕施捨給我所祈求神祝福的人,因為我也盼望他們能一同有份於永遠的榮耀。我樂意向他們顯出一點愛心,因為我知道這是神無很愛心的目標。假若我們可稱頌的救主曾明確的告訴我們施比受更為有福,因此我們必須尊重那些向我們求賙濟的人,如同尊重我們的朋友及恩人。如此就能行出比施捨更好的善行,提昇我們的品德,見證我們的施捨,成為我們愛心的標誌。這種行為能使我們在神前站立得住,為基督的緣故行事,在審判的日子能顯明出來,並使我們得到最大的祝福,比我們所施予別人的益處還要大。

作者簡介:

  勞威廉是英國牧師,生活在美國獨立革命之前。公元一七一二年畢業於劍橋大學以馬內利學院,被任命牧師及學院院士。因為他拒絕宣誓忠於英王喬治而失去他的職位,並被列在英國教會黑名單中。因此他被迫停止外面工作,而進入默想和禱告的生活。由於多年過著聖潔獨居的生活,使他對於與神交通的本質和實行有了獨特的見解和著作。他最著名的一本書就是「奉獻和聖潔生活的嚴肅呼召」

前言

  勞威廉的著作為我們開啟了保羅所說「敬虔的奧祕」,真實財寶內室之門戶。雖然我離憑著恩典因信進入「起初新生的經歷」,及所說「恩典的第二層工作」—即「成聖」、「完全救恩」,或由加拉太二章廿節(「不再是我,乃是基督在我堶惇△菕C」)「所得著的能力」而有真實地更新,至於達到完全還有一段距離。

  但是保羅寫給在以弗所「第一流」的聖徒時,雖然這些聖徒已經認識基督而得救,且有聖靈充滿的經歷,但他們還需要「照明他們心中的眼睛」。勞威廉也是如此地照亮我,帶領我進入所說的完滿的認識中。這對所有的讀者都是真實的經歷!

  由於慕安得烈編著他的著作,使我得以認識勞威廉。我曾從慕安得烈弟兄得著幫助而成長。但在這兒我發現,慕安得烈多少揭開他更深看見「在神堭o著更多完全」的真實源頭。因為勞威廉所開啟的真理,遠超過了慕安得烈任何公開的作品。我想,因神的智慧,慕安得烈被託付於轉述勞氏的作品,使它更能為神大多數的百姓容易領會及欣賞,使他們能追求至絕對完全。

  我發現勞威廉本人之所以成為一個透亮的人,是因他曾涉獵過古伯.吉門;波門.雅各的作品。勞威廉是一位教會高度律法主義者,他不太強調恩典。在他就讀劍橋大學時與約翰衛斯理同學,他是屬於「聖俱樂部」的一員。勞威廉的寫作恩賜,寫下了英文經典之作「奉獻與聖潔生活的嚴肅呼召」,被視為與「效法基督」名著同列。這本書成為幫助那些竭力進入完全者的最好作品。約翰衛斯理與勞威廉常有交通,但當時他對勞威廉的更新尚未認識。

  波門.雅各的作品曾為勞威廉開啟了新境界的更深啟示。勞威廉閘述了波門.雅各所發現的光,但有時令人難以了解。波門.雅各被視為歷代以來屬靈及科學最大的「先見」,但其最終的源頭仍是聖經。他對於墮落、咒詛、救贖及新生的全部義意,對神「求遠美善的旨意」有榮耀的陳述。從勞威廉、波門.雅各及其他作者,我可以看見「冬天已往,百鳥鳴叫的時候已經來到。」

  我非常感激慕安得烈弟兄,他讓我們進入他隱密的泉源。

考伯.挪門 國際福音會名譽祕書

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