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為基督培育兒童

慕安得烈

  神正在許多人的心媬E起一種渴望:想要過一個真實奉獻的生活,並且成為合祂心意的人、作祂所喜悅的事。然而只要我們一開始這樣作,我們立刻就會盼望那些與我們有關的人也能得著祝福,尤其是盼望我們與家人間的情感、關係和責任也能成聖。許多作父母的覺得這種事難如登天、遙不可及。因為以前當他們自己還冷淡、軟弱的時候,世界的靈就趁機而入並得著地位。如果現在配偶或孩子不太贊同、支持他們的話,在這種缺乏屬靈交通和誠心的響應之下,他們會覺得很難維持自己的奉獻生活,更別提到要去把整個家庭提昇到與自己同等有福的生活。

  對於這樣的父母,以及所有誠心盼望自己的家庭能被神的同在所聖別的父母,神的話語中有以下安慰和鼓勵的信息:神樂意作他們家中的神,而且藉著祂神聖的能力要作超過他們所求、所想的事。只要他們肯在信心中安息在神的應許和大能上,祂就能在他們家中作祂曾經在他們身上所作過的事。

  有一件事是作父母的人需要知道並相信的,那就是祂已經應許要成為他們後裔的神,並要如此成就。他們過去之所以能進入完全奉獻的生活,其關鍵就在於「降服」這個字。他們曾經相信、接受神的應許並遵守祂的命令,而對整個家庭來說,這種出於信心的降服也是不可少的。

  身為作父母的,我把自己和孩子交在神的手中,相信祂要成全祂的應許,這樣祂會立刻接管一切的。我承認自己曾經攔阻了神在家中藉著我要作的工。我奉獻自己作祂卑微、聖潔的見證人和慈愛、順命的僕人。我要謙卑並滿有信心地說:「哦,你幾時到我這裹來?我要在家中存完全的心行在你面前。」

  作父母的所需要的信心就與初信的人一樣,去明白並看見神所要作的。「因著信我們明白」;當信心的眼睛看見神在計劃並動工時,我們只要簡單地安息、信靠、讚美並行動。

  我相信這本書會幫助作父母的信徒,來思想神對家庭的心意,並看出「全家成聖」這件事是多麼有聖經根據的。只有當我們如此進入神的思想和計劃時,信心才可能增長。這偅信心的能力將會彰顯在我們個人和所禱告的人身上。

  求神祝福這本書,使人更多地認識到我們榮耀的神是以色列家的神。這種認識能幫助作父母的更有信心、並更多地把家庭生活奉獻給神。

  內在的安祥

  在孩童身上有一種屬天的特性,那就是安祥。下面提供一段文字,是摘自法國尼可夫人所著「循序漸進的教育法」。內容提到如何在孩子兩歲以前加以培養這種安祥的特性,這是很值得我們去細細咀嚼的。

  「我們可以從嬰兒時期就培養一些不利於作惡傾向的性情,甚至能在嬰兒的性格尚未顯明時就使他習慣一些事情,這會在他的情感上造成有益的影響。內在的安祥能使他那不止息的慾望平息下來,若再加上別人的慈愛,就能使他脫離自我中心而轉對別人友善。

  內在的安祥是從外在的寧靜而來的,為了這個緣故和其他的理由,我們應當儘可能地避免讓嬰兒哭嚎。要是我們注意這一類的事,就能保守孩子的思想停留在習慣性的安祥堙C這種習慣是很容易失去的,但卻是多麼的寶貴,也許它是構成道德力量的最強元素。孩子的神經系統一旦被擾亂,就需要一段長時間才能恢復原狀,但他的身體和人格都會因此受到損害。我之所以詳細說明這一點,並不光是因為安祥能防止罪惡,乃是因為所有高貴的特質只能在安祥之中生長並成熟。所謂高貴的特質不只包括美德,還包括了我們身上「有價值的」才藝。任何的才藝只要不為安祥的心靈所看重,就不值得讚賞;任何的德性只要不為安祥的心靈所珍貴,就沒有什麼價值可言。這偅安祥的性情只能存留在一顆與自己、與他人都和好的心靈中。但為什麼我們今天很少遇見這種似乎能將自己與天堂連接起來的性情呢?無論如何,至少我們還能在幼童的身上找到這種有福的性情呢,除非很可惜的地我們親手去破壞了它。

  我常覺得我們太習慣於讓嬰兒處於活動之中。我們實在不應該讓他們太累,然而最會造成這種不良後果的,莫過於我們用各種方法來逗他們。一個愈在嬰兒時期享受寧靜生活的孩子,長大之後就愈能持有安祥的性情。這種安祥、愉悅的性情是可以一輩子享有的,但歡樂、歡笑都難以永留。因此寧可讓孩子多接觸物品而少接觸人。物品是靜止的,比較不會過度地刺激孩子,但人群卻會不斷地激起孩子愛、惡的感覺。

  第一日 神所創立的家庭

  「神就照著自己的形像造人,乃是照著祂的形像造男造女。神就賜福給他們,又對他們說,要生養眾多,遍滿地面……。」(創一: 27,28 )

  神造人的目的是要將祂自己那肉眼不能見到的榮耀及完美,彰顯在宇宙中。人不只是在某幾方面像神而已,乃是的的確確照著神的形像和樣式造的。

  人像神是多方面的,而且是很奇妙的。例如:人在管理地面這件事上彰顯了神那宇宙之王、宇宙之主的大能;人為著完成托負而承受了天賦智力,我們因此看見神的全智;人的道德力量稍微彰顯了神那不可侵犯的聖潔、公義及榮耀的光煇。

  然而在神身上最神聖而又最崇高的特徵卻是「愛」。因著無限的大愛,祂不單為自己活,並且還喜歡將生命分賜出來。在祂懷裹躺著那位亙古就有的獨生愛子。就慈愛來說,祂是生命的泉源;就永存來說,祂又是愛的泉源。

  神是照著祂的形像造男造女。我們從人間夫妻及親子愛就能看出天父家中那相愛而蒙福的光景。地上家庭能彰顯出神性的最深秘密:聖父透過聖靈與聖子交通。我們現在就特別來注意神形像中這個最後且最高的特徵--愛。

  要想找出聖經中有關親子的教訓,我們就必須登上眾泉之山,沿著神聖真理的溪流而上。由這句經文中我們看到了家庭制度的目的、根基、律法及榮耀:神就照著自己的形像造人,乃是照著祂的形像造男造女。

  讓我們再思想一下,透過神的愛及其聖父之愛,我們不雞看出神性中最高的榮耀及最深的秘密。因著神就是愛,所以祂非得著一位配來接受祂愛的對象不可,並且經由交通,祂的愛才產生意義。因著神那獨一且完美無暇的神性,只有聖子(那聖父的像及萬有的繼承者)才配來接受祂的愛。在亙古創立世界以前,神就在這位蒙福的聖子媕Y。神作基督的父親,我們在此看到神的完全及其幸福。

  人是照著神顯在基督媕Y的形像造的。在人墮落之後,基督就來救我們,使我們與祂有交通、有份於祂後嗣的權利,使我們成為神的兒女。在祂媕Y,藉著重生所得的生命,我們也成了神的兒子。神作信徒的父親,這件事是極深的奧秘、極高的榮耀以及最完美的救贖之恩。神來作父親,這就是神那無法測度的奧秘及榮耀的最扼要說明。

  人間的父親應當是這位天父的形像和樣式才對。譬如:他分生命給孩子,在孩子身上反射自己、親子聯結在一起,他付出關愛,孩子順服信靠他、家庭美滿幸福等,在在都表達出天家的光景。

  有關親子的真理是多麼地莊嚴而有福啊!我們需要先正確地瞭解這項真理,家庭的權利和職責才能得著潔淨。當家庭的神聖起源和目的看清之後,我們才會更瞭解並看重親子關係。另一方面,親子關係也能加強我們對天父的順服和信賴。天上的家和地上的家是互惠的。當一個人愈洞察到天父的愛和天上家中的光景,自然他家庭生活的品質會提高,並且會期待這位設立家庭的神來賜福;而家庭的溫暖和幸福也能構成我們攀往天父胸懷的階梯。「起初神創造天地。」天和地是相應的:天家和天父是地上家庭及父親的根源。

  但咒詛和罪的力量是何等的可怕啊!本來神造人時,就給他特權能照著神的形像作父親,生出不朽而蒙福的後代,建立一個酷似天家的愛之窩。可悲的是罪進來之後毀壞了家。孩子經由父親繼承到犯罪的性情,父親也覺得自己太邪惡了無法成為孩子的祝福,於是家庭往往成為通往地獄之道,而非通往天堂之道。

  但神仍是可稱頌的,因為罪所破壞的,恩典能使它恢復。從以上有關神對家庭方面的啟示,我們不難發現神的恩典是需要帶我們回到起初祂創造時的心意:父母在家中去愛、關心並訓練侅子,由此反映出天家的光景,並有份於天父的愛。

  但願每一位覺察到自己缺點卻渴望尋得智慧和恩典來完成使命的父母,能以信心和盼望來思想家庭的屬天起源。設立家庭制度的神已經救贖並重新設立了它。祂關心、看顧著它,並且需用天父的愛和祝福來滿足那些渴望照著祂心意來服事的僕人。你若是真心的,就必須開始用神的想法來代替自己的想法,認清地上的父親和家庭不過是天上的形像和樣式罷了。接受神為你家庭的設立者,仰望祂賜恩來使它恢復到起初的樣式。讓天父的心腸和天父的愛來支助你。只要你在愛中來讚美、信靠祂,你就會愈來愈確信祂正在大力地扶助你,使你的家庭成為天家光明的映像。

  禱告

  哦,偉大而神聖的造物主啊,你使我與孩子之間存在著一種類似造物主與被造者的關係。你一定願意幫助我過一個愛與被愛的有福生活,使我的家庭成為天家(聖父與聖子永遠相愛)的小影。

  哦,我的神,我承認當我這樣禱告時,心中是多麼的羞愧。在我所管理的家中,多麼地缺乏完全的愛、喜樂、以及屬天的純潔、光明。我甚至連你的呼召都還搞不清楚,更說不上要朝著你為我設立的標竿前進。天父,為耶穌的緣故赦兔我吧!

  每當我懇求你來導引我的思想並幫助我讀經時,願你垂聽,好使我能更充份地明白你對父母親職的要求,並看出每個尋求你保護、指引的家庭是何等蒙你眷顧、愛護。求教我能在你無限的父愛中來認識你,好讓我能因著瞭解、體會這愛而成為真實盡職的父母,因為你的父愛就是地上父母愛的恨源。最後並願天父的慈愛和祝福能停留在我們家中。阿們。

  第二日 罪所造成的家庭

  「……當神造人的日子,是照著自己的樣式造的。……亞當活到一百三十歲,生了一個兒子,形像樣式和自己相似,就給他起名叫塞特。」(創五: 1 , 3 )

  「……該隱起來打他兄弟亞伯,把他殺了。」(創四: 8 )

  神造人是照著祂的樣式,而亞當這個墮落的人,也是生出形像樣式和自己相似的後代來。前者使我們認識到人類高貴的起源和未來的展望,藉此我們得以明白道成肉身與救贖的奧秘;但後者卻使我們明白罪為何如此可怕而普及的原因。

  人類把生命給孩子,這是神樣式的奇妙特徵之一。當罪惡掌權之時,那種能傳遞生命的能力並未消失,只不過被玷污罷了。亞當仍然照著他的樣式生子,但可惜的是那曾經狠狠擊敗亞當的罪惡便征服了全人類。若是人類想從罪的權勢得釋放,其唯一的途徑仍是照著自己的樣式生出虔誠的後代來,如此神的國度才能被建立起來。目前傳宗接代已經淪為罪惡的傳衍,但是當神恢復它時,它就成了恩典的傳遞。

  我們若想完全了解「亞當生了一個兒子,形像樣式和自己相似」的意思,就只有藉著去讀他家族的記載。那些記載會使我們深切明白罪惡所造成的家庭其中慘痛的教訓。

  請我們來注意一件事實,就是父親的罪會在孩子身上重現並長大成熟的。「你當盡心……愛主你的神……又要愛人如己。」這兩條誡命是神旨意的總綱。亞當犯了第一條之後,就在罪中失去了神的愛。他的長子拒絕服從次子,於是成了恨弟兄和殺弟兄的。要是亞當當初繼續住在神的愛中,該隱自然就會愛他弟兄了。因著罪,亞當的本性敗壞了,他又按著他的樣式將這種本性傳給孩子。孩子的罪是父親之罪的結果。

  這是神在聖經中給我們看見的第一幅有關家庭的圖畫,也是我們家中慘淡的寫照。父母經常能由兒女的罪惡和壞脾氣找到自己的短處和不道德。兒女就是從我們的身上繼承了這些惡性情的,要是我們能記住這件事,必定能幫助我們謙卑下來,忍耐、溫柔,並迫切而智慧地帶領孩子,來尋求那唯一能治服惡勢力的恩典與從上頭來的能力。神會在兒女身上追討我們的罪,但這件事不應該教我們害怕,反而應該能激勵我們的心來相信神必定也會記得向我們的子孫發慈愛。

  我們還要看看為何在該隱身上會找到孩子身上所有罪惡的根源和典範。神本來預定頭一個家庭來成為屬天福氣的形像,來反映天上愛的生命。然而當罪進來時,這一個家庭不但沒有成為天堂之門與象徵,反成了地獄之門與表率。它非但不能表現神所要的愛心、扶持和幸福,反而容讓嫉妒、忿怒、恨意與謀殺演變出極不幸的事件。

  自私是萬罪之根,它使人與神、與人隔絕。一個人甚至在嬰兒時期就開始表現出自私的舉動來,稍後在遊戲或學校埵菬p的行為變本加厲。自私使人常常頂撞父母,並拒絕表現應有的愛心與順服。

  但願所有作父母的信徒能仔細閱讀聖經中所揭示的:愛是最大的新命令。愛能成全所有的律法,使我們得以住在神堶情A也讓神住在我們堶情A並使我們盡力「在愛中管理家庭。」但願我們能留意到自私與缺乏愛心是該隱犯罪的主因。但願我們不以「沒有大惡」為足,反要存敬畏的心剷除可能長成大惡的種子。但願我們肯讓恩典來復興我們的家庭,直到我們的家成為天堂之愛的小影與預嚐。

  「照著祂的形像,按著祂的樣式……」這話不但暗示了伊甸園中所失去的祝福與罪所帶來的咒詛,同時也暗示了救贖所帶來的恩典。這並不是說基督徒就能生出有神樣式而重生的兒女。但因著神的應許和大能基督徒可以藉著禱告與信心幫助兒女重生。

  當我們繼續在聖經中研究「家庭生活」這個題目時,我們就會更清楚地發現神的應許是要我們的兒女按著我們的樣式出生,也就是說神使父母成為恩典的導管。除了信心的禱告之外,我們還得訓練孩子作敬虔的人,因為神會立約說:「我要成為你和你後裔的神。」當基督徒用信心與禱告來宣告神的應評與大能時,他們那敬虔的生活就能在孩子身上彰顯為神秘的大能,塑造孩子成為恩典的器皿,並建立成全他們。

  因此我們需要面對這有福卻嚴肅的真理:父母必須成為孩子的楷模。要是父母不願意孩子犯該隱那不愛弟兄的罪,父母自己就該謹慎,勿犯亞當那不愛神的罪。父母的生活應當以愛神、愛人為標記,因為唯有在這種氣氛下長大的孩子才會愛別人。要用聖潔的愛來與孩子交接。氣忿的話、刻薄的責備與不耐煩的回答都是會傳染給人的。愛是不怕自我犧牲的。要想正確地訓練孩子就需要花上時間、周到的注意力以及桓久的毅力。但願我們談論到別人、

  朋友、仇敵、貧賤的人、粗俗的人,甚至邪惡的人時,給孩子的感受仍是基督的愛。但願父母親的交談帶有尊重、尊敬、溫柔的體貼和甘心忘記自己,好向孩子證明「愛」是可能的且是蒙福的。

  我們特別要記住,神的愛才是溫暖家庭的秘訣,因為當父母全心、全力地愛神時,人間的情感就會被加強並潔淨。唯有當父母肯過完全奉獻的生活時,神的應許和福氣才能完全降臨。半冷不熱的信仰是無法使家庭變為天堂的小影與預嚐的。聖靈將神的愛澆灌在我們心堙B家堜M生活堙A也唯有如此,我們的家才能從亞當與該隱所住的「失樂園」門口遷到「復得的樂園」堙C雖然暫時仍活在地上的軟弱中,但天堂的影像仍然可見。這樣的家庭是天家的樣式。

  禱告

  可稱頌的主神啊,我們謙卑俯伏在你面前。求你讓我們更深感覺到罪在我們家中那可怕的權勢以及我們所面臨的危機。我們作父母的向你承認我們實在虧缺了那純淨、聖潔的愛,以致家庭生活失去了當有的美麗與福氣。求主赦免我們,因為無論在與你、與家人或與其他人的交接中我們都缺少了愛。哦,求主不要讓孩子照著我們的樣式長大或因著我們受苦。求你拯救我們脫離自私的權勢,並藉著聖靈將神的愛豐富地澆灌在我們心堙C

  哦,神啊!求賞賜我們的孩子有愛的靈。但願我們能以愛心行在他們面前,好讓聖靈能藉著我們的榜樣和樣式來塑造他成為你聖潔的樣式。讓我們看見這崇高的呼召,以致願意為你與你的榮耀來訓練他們。求你激勵我們願意用信心、耐心和智慧來正確地訓練他們。哦,但願我們的家能成為他們進入天家的道路和大門。

  可稱頌的父啊,但願我們和孩子都能完全成為你的,直到永遠。阿們。

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