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英國清教徒的見證(三)

  五、教會

  教會復興使徒芬尼說,教會復興的定義是信徒從退後恢復到合乎聖經教訓的正常光景。清教徒信仰的復興是建立在他們對聖經的基本認識和態度上。他們按照聖經字面意義解釋和生活,不建立在前人不正確、不完全的註釋中。

  從基督治理教會的原則,每一個時代的信徒都必須建立個人與主直接的關係;而且,在這基礎上,個人直接按著聖經的教導,接受基督的引導生活。教會也是一樣,每一個時代及地區,每一個由聖靈組成的團體,必須單獨由元首基督來帶領,面對聖經的教訓來生活及聚會。不能效法別地區教會的形態、不能走在傳統──即前面屬靈人的方式中。因為,每一個時代,教會實行的目標、方式,都不一樣的。

  (一)教會是一個屬靈的實體

  從聖經的原則來看,每一個地方,教會是由元首基督,在聖靈引導下所成立的屬靈團體。十六世紀,英格蘭的國教是一個人所設立的宗教團體,清教徒的改革是回到屬靈的原則,看是教會乃是一個屬靈實體;教會不是宏偉壯觀的建築物,也不是精美的教士禮袍,而是蒙救贖者的集合體。

  清教徒認同路德的格言:「教會是靈魂的集合體。……真正、實在、正確、根本的教會是一個屬靈實體,而不屬於任何外在事物。」理查德.巴克斯的看法──教會是「基督徒的聖潔團契,在對神的公開敬拜和聖潔生活中,常有聖潔的交通和相互的幫助。」(徒二41-47、林後十三13)

  (二)在聖靈堛熒q拜

  丁道爾說:「神是靈,應在靈媟q拜祂;雖然祂無所不在,但祂活生生地、榮耀地住在那些愛慕祂律法、信靠祂應許的人……心堙C哪埵陶o樣的一顆心,神就毫無例外地在那堬牄戊o顆心的禱告。因此,外在的場所是無關緊要的。……」

  在靈媟q拜的原則,多瑪卡特萊特,提出四個敬拜原則;實際操作則由教會自己決定,因為時間、地點、人物及其他環境而變化,不能一勞永逸設立起來,而不再更改。【註】

  首先,不能使人跌倒,尤其在神的教會堙C(林前十32)

  其次,所有事奉必須按秩序合宜地進行。(林前十四32)

  再者,所有事奉必須對人有教導意義。(林前十四31)

  最後,所有事奉必須為了神的榮耀。(羅十四6-7)

  (三)世人可以看見的教會

  聖經馬太福音說,神的國是外人可以看見的,它如一座城建在山上。主耶穌在登山寶訓中又指出,神國的百姓是世上的鹽和世上的光。(太五13-16)清教徒認為信徒的生活和團契是教會可見的記號:「在清教徒教會論中,教會的可見記號主要是由信徒之間特定行動的關係以及聯繫或團契來定義的。」清教徒的見證是顯現在他們與英國國教的區別,與世俗分別,在政治上的改革,在社會上照顧貧窮的人。

  他們生活在對神持續敬拜之中

  帕特克.柯林遜說:「在某種意義上,清教徒生活在對神的持續敬拜之中,他們時刻鮮活地感受神的旨意,生命不斷在個人、家庭和公共敬虔行動中得到更新。」(腓一20)

  關於教會可見的證據,是顯現在基督徒之間的關係上;約翰.達文波特對教會定義,強調這個關係。

  「它是忠信聖潔之人的集合體,他們從世界被呼召出來與耶穌基督契合,通過一個相互契合的神聖盟約,團結成為一個集合體,祂為元首,他們是肢體,並且他們互為肢體,共同聖潔地敬拜神並彼此教導。」(弗四15-16)

  他們貶低體制性教會(不是出於聖靈安排的組織),而推崇屬靈活動和團契。他們看見,只有神是不會犯錯誤,所以很快確立一種趨勢,它「明確無誤地指向自願參加和獨立的制度」。因為任何人所組成的團體,都有不能保證不犯錯誤。因此,只有在神聖靈安排下的活動,才能正常。(弗四4-7、林前十二13)

  (四)平等及彼此相助的團契

  以弗所書講到教會的組成是「凡事長進連於元首基督,全身靠祂聯絡得合式。」(弗四15-16)

  清教徒教會觀是在團契(相交)的定義下,有相交才有教會的實際。所以他們反對階級制度和人為組織,他們建立一種充滿活力的、動態的教會,在這樣的教會堙A聖徒在對神的敬拜中所形成的團契成為教會生活的核心。

  清教徒團契觀的一部分是相信基督徒可以彼此施以有益影響。在屬靈上相互扶持成為清教徒的主要理念之一。席布斯讚賞「聖徒們的甜蜜交通,……在聖潔之路上彼此堅固、互相勉勵」,他還說,基督徒能「吸引、促使其他人去愛,……最佳美之事。」托馬斯.瓦特遜建議,應「常與已被稱義的人在一起,藉著他們的安慰、禱告和聖潔的榜樣,他們可以幫助你成聖。使徒信經堜珨〞爾t徒相通,應該體現在我們團契堙C」(提後二22)

  「基督徒的團體,因神大能和憐憫的呼召來與基督團契,靠著祂的護佑一起生活,靠著祂的恩典而共同持守信仰合一、弟兄之愛,並且……使自己與基督聯合,也彼此相連,靠著聖靈的恩賜,一起聖潔地敬拜神、彼此造就。」(林前十四26-32)【註二】

  六、教會中講道與聽道

  保羅在提摩太前書論到永生神的教會,是真理的柱石和根基,它是指神的真理藉著信徒在世人中間顯明出來。清教徒的見證是建立在傳道人的生命和講道上,他們在講道中藉著神的真道及自己的經歷,使信徒在聽道中遇見神,在神的光中得造就。我們從本仁.約翰的傳記中可以看到他的講道如何造就信徒。

  傳道人的形像

  保羅在提摩太前後書,對提摩太指出傳道人的職責是教導真道,塑造在信心、言語、行為、愛心、信心上敬虔的榜樣,及勸勉信徒:「你要以宣讀、勸勉、教導為念,直等到我來。」(提前四13)

  威廉.珀金斯對清教徒傳道人的看法是:「每位真正的牧師都是一位雙重的解讀者──通過傳揚上帝之道向人解讀上帝的心意,並將人解讀在上帝面前,呈上他們的願望,認罪、祈求饒恕赦免。」他們所持有的態度是如理查.巴克斯的話所說的:「站在會眾面前,傳講得救或受永刑的信息,這信息來自永生神,是奉我們救贖主之名傳講的,這可不是一件小事。要傳講直到使無知之人也可懂,要嚴肅到使最冥頑不化的心靈受觸動。」「他們持定自己的職份和權威是解釋聖經中神的話語,並用以訓導、責備人,嚴肅認真地向會眾公開傳講福音。他們持定這是基督和使徒所做的工作中最偉大的。」(提前四12-16)

  在信徒對傳道人的反應,有人對約翰.柯頓的講道讚揚說:「柯頓先生帶著權威、例證和生命來講道,我感到,當他傳講先知或使徒的信徒時,我聽到的不是他在講,而是那位先知或使徒自己在見證;是的,我聽見的是主耶穌基督在向我的心說話。」

  信徒對聽道的態度:

  由於清教徒的傳道人大多「有知識、熱心、敬虔,適於牧會」──因他們不單講道,而是實際到信徒家中教導。理查.巴克斯說:「人們敬重傳道人的生活,勝於敬重其學識。」威廉.珀金斯給出類似的評語:「若要激發他人心中敬虔的情操,自己必須首先敬虔。」

  由於傳道人講道大受歡迎,有許多高知識及各種教派的人前來聽道。許多人長途跋涉,並很晚才回家。因此,影響了社會上領袖及年輕人。

  解經、講道

  合乎聖經的講道是將神在聖經上信息,向會眾講解清楚,並指導人如何去實踐這些信息。清教徒牧師反對複雜式的講章,他們注重大綱式的型態。

  威廉.珀金斯有下列一個大綱:

  清晰地從聖經正典中讀出經文。

  從經文本身出發,解釋對這段聖經經文的感受及理解。

  從經文的自然意義媮`結出一些教義要點。

  如果他有恩賜,那麼在應用部分,以簡單直白的話語,將前面正確總結的教義要點,應用到人們的生活和各類事務中去。

  佩里.米勒對此標準的總結是:

  「清教徒的講章中,首先引用經文,進而盡可能簡短地『解開』經文,詳細說明語義和上下文,根據語法解釋其語義,將其中的比喻和意像用直白的語言表達出來。講章以直白的陳述句宣告包含於經文之中,然後,接著引用聖經實例作印證。接下來的是應用,仍然是逐一列舉。當所有要點都講完時講章就結束了。」

  真理的實際應用

  聖經的真理是用來教導人去遵行。主耶穌說:「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上。」(太七24)

  清教徒講道最吸引人的一個特性是強調教義在實際生活中的應用。他們講道的第三部分探究真理的應用,這真是由聖經中解釋、歸納得出的。這種注重實踐的傾向使傳道人認識到,只有當我們從聖經真理出發,「搭一座橋」連接到日常生活,真理才有生命力。

  雅各.德爾漢姆說:「應用是講道的生命力所在;使聽眾的良知明白如何應用一個重要聖經真理,並使他們對其印象深刻,與解開這一真理;同樣他們需要學習、技巧、智慧、權威和直白;所以,牧師兩方面都要學習。……為此,講道又被稱為是一種說服、見證、祈求、懇請、要求、勸誡等等的過程。所有這些在一定程序上都要與應用相掛鉤。」

  講道中,應用的目標是通過喚醒良知,提供智慧和熱心,激勵每個基督徒改變自己需要改變的行為。其目標是「聖潔地更新」品格和行為──用威廉.珀金斯的話來說就是:「更新生活,脫離不敬虔。」

  他們傳道人認為:「所傳之道是健康之路,救恩之車。傳講聖道猶如一個百葉窗,基督通過它注視祂的聖徒,並向他們顯明自己。」「講道是為引人發生信心,開啟理性,並引領意志和情感歸向基督。」(西二28-29)

  信徒對聽道的反應

  清教徒的講章對理智要求很高,他們的傳道人都受過嚴格學術的栽培,美國哈佛學院就是為這一個需要而成立。英國牛津大學和劍橋大學,在宗教改革中提供了許多優秀的傳道人,如約翰.衛斯理弟兄和懷特斐。美國清教徒教士造就了美國政治上的知識分子,愛德華滋就曾在耶魯大學任教。

  聖經教導信徒在聽道時要「慎思明辨」,(林前十四29)清教徒傳道人,在講道時是容許許多聽眾提出疑問,並加以解說。換句話說,他們積極參與聚會,並專心學習與實行。

  第一,聽道時做筆記是清教徒教會敬拜的一個典型特徵。歷史記載,柯美紐斯(Comenius)從歐洲大陸訪問英格蘭,以欣賞的態度看到倫敦的會眾在聽講道時作速記筆記。清教徒教育家約翰.布林斯利(John Brinsley)建議:「在安息日或其他有講道的日子,要讓每個人在講道中有所收穫。最年輕的人應該做筆記。」

  第二,聽眾在聽講道後進一步默想這篇講道。艾德蒙.卡拉米(Edmund Calamy)說,講道就像食物擺在餐桌上:「你們必須吃;不僅要吃,而且要調配並消化食物。……一篇好好消化、認真默想過的講道,好於二十篇沒有默想的講道。」

  要進行這種默想,當然首先必須記住講章的大綱。威廉埃姆斯批評某些傳道人的講道大綱:「讓聽眾很難記住。……因為記不住講章的題綱,也就沒有隨後在家堥p下重複講道內容;其後果是,神的教會內藉講道所要結的果子中最大的部份就喪失掉了。」

  埃姆斯認為,講道的主要影響力發生在教會外,是在敬拜結束後發生的。

  第三種做法為記筆記和積極記憶賦予了動力,那就是:一家人聚集在一起「重溫講道內容」。

  一位與清教徒同時代的人觀察到,清教徒「私下堶娃ヾv他們「公開聽的道」,「以激勵自己及家人。」

  西奧菲拉·伊頓(Theophilus Eaton)的家庭在各方面都是清教徒家庭的典型代表。他在主日晚上將全家人聚集起來,「盡職盡責地和他們討論在神家中所聽的道,最後以禱告祈求神賜福全家人而結束。」

  簡而言之,清教徒講道理論與受過敬虔教育的平信徒所懷的理想相輔相成。人們期望講道能激勵個人和家庭的全部日常行為。愛吉.迪金斯說:「清教徒認為,教會的未來寄託在這群朝氣蓬勃、智慧超群、交流溝通能力出色的牧者身上。這些新牧者的主要目的是讓平信徒火熱起來,使他們能夠參與選拔他們的牧師,檢討自己的靈命,帶領家庭禱告,閱讀敬虔書籍,並參與教會管理。」(續)

  【註一】:

  哥林多前書第十四章26-32節,最主要的原則是聖靈在聚會的會眾中,有自由運行的權柄。信徒在聚會中,有靈埵菪悛熒q拜和分享。

  【註二】:

  李岱汶所寫中國山東《耶穌家庭印象記》,是照著上述四原則實行的教會。他們比清教徒更積極地照顧周圍的外邦人─鄰舍。

   

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