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祈禱和熱情
邦 茲

  「聖特蕾莎(St. Teresa)從病榻上起來完成她的工作。她以敏捷的眼神和慈愛的口吻,安排了整個房間的次序。因著她對秩序的熱愛,仔細檢查了她要被帶向死亡的房間。她看到一切都擺放到適當的位置,並且每個人都按著自己的規矩辦事,之後她參加了當天的神聖職務。然後她回到床上,把女兒們叫到身邊……並且,從她口中頌讀出大衛最懺悔的禱告,耶穌的特蕾莎,去迎見她的新郎。」

——亞歷山大·懷特

  一、禱告與火熱的心

  祈禱,沒有熱情,在所祈求的事上無法達到目標,因為它空著雙手來到神面前,結果同樣也是空的。他們從未學會過緊緊抓住十字架的教訓。

  禱告,沒有熱情,是沒有把心放在其中;它是一個空的東西,一個不合適裝東西的容器。心,魂和生命,必須在所有真正的禱告中找到位置。必須讓天堂感受到這種向神呼求的力量。

  保羅是那個擁有熱切祈禱心靈之人的顯著例子。他的懇求是全神貫注的,始終期望他的願望能夠實現,並且相信神能成就他所求的。

  祈禱必須是熾熱的。熱切的禱告才有效力及有用的。冷漠的心靈阻礙了祈禱;祈禱不能在寒冷的環境中進行。寒冷的環境凍結了請願;使懇求的泉源枯乾。祈禱需要火才能使它前行。心靈的溫暖創造了一種有利於祈禱的氣氛,通過火焰,使祈禱上升到天堂。然而,屬靈的火不是小題大做,也不是人的熱量及噪音。屬靈熱量是集中一定會發光並燃燒的東西。

  神需要熱情的眾僕人。聖靈像火一樣,住在我們堶情C我們要能夠受聖靈和火的浸。火熱是心靈的溫暖,冷淡的心情是對重要經歷厭惡的。如果我們的信仰沒有讓我們熱起來,那是因為我們的心靈已被凍結了。神住在火焰中;聖靈在火中降下。要全神專注於神的旨意,非常認真地去做,以至於我們的整個生命都被火燒著,這是從事有功效禱告的人的合格條件。

  我們的主警告我們不要進行軟弱的禱告。「要人常常禱告」,祂宣稱:「不可灰心(膽怯、放棄)。」(路十八1)也就是說,我們要擁有足夠的熱情,來帶領我們度過艱難而漫長的懇求祈禱期。火使人警覺、警戒,使我們得勝。我們周圍的氣氛充滿了抵抗力量,無力的祈禱或者跛行,使祈禱無法取得進展。它需要熱量、熱情和流星般的火焰,才能到達上層的天堂,在那堹姣P祂的眾聖徒們同住在光中。

  二、詩篇作者的熱誠

  尋求神時,聖經中許多偉大的人物,都是心靈火熱的著名例子。詩篇作者滿懷極大熱忱地宣告:

  (一)「我時常切慕你的典章及判語,甚至心碎。」(詩一一九20擴大聖經另譯)

  他是多麼強烈的渴望啊!真心渴慕永生神的道!

  (二)他在另一個地方表現出更大的熱情:

  「神啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴想神,就是永生神;我幾時得朝見神呢?」(詩四十二1-2)

  這是一個生活在恩典狀態中人的話,那是在他的靈魂堙A曾經深深地被超自然塑造了。

  (三)他在神前禱告的時辰充滿了熱誠,並在祂手中找到迅速而豐富的報償。詩篇作者向我們說明了神為王所做的一切,因為他的心轉向他的主:

  「他心堜痁@的,你已經賜給他;他嘴唇所求的,你未嘗不應允。」(詩二十一2)

  (四)因此,在另一個時候,他直接向神表達他的要求:

  「主啊,我的心願都在你面前,我的嘆息不向你隱瞞。」(詩三十八9)

  多麼鼓舞人心的思想!我們內心的呻吟,我們隱秘的渴望,我們心靈的渴望,在我們禱告時,都瞞不過主的眼睛。

  三、出於靈魂的渴望

  激勵我們在神面前屬靈熱情的動機,與我們繼續懇切祈禱的心靈是完全一樣的。雖然熱情不是禱告,但它源於一個懇切的心靈,在神看來是寶貴的。禱告中的熱情是神通過回答所做之事的先導。當我們在禱告中尋求神的面時,神按照我們心中的願望賜給我們,與我們所展現的屬靈熱情成正比。

  熱情存在於心靈,而不是大腦,也不是頭腦中的智力。因此,熱情不是智力的表達。屬靈熱情遠遠超越了詩歌的幻想或感性的異象。它不是單純的偏愛,而是喜歡與不喜歡的對比。熱情是情感天性的跳動和姿態。

  或許不是靠我們的能力及意志創造屬靈熱情,但我們可以祈求神注入它。因此,我們應該培養和珍惜它,防止它滅絕,防止它減少或衰退。個人得救的過程不僅是禱告,向神表達我們的願望,而是為了獲得火熱的靈,用一切適當的方法來尋求培育它。祈禱神住在我們堶情A並保持火熱禱告的靈永遠在我們堶情A這絕不是過份的。

  熱情與神有關,就像祈禱與神有關一樣。慾望總是有目的的。如果我們有慾望,我們就會渴望某些東西。塑造我們屬靈渴望的熱情程度,將決定我們禱告的誠摯程度。在這種關係中,阿多尼拉姆.賈德森說:

  「一個勞苦的靈,就是一個背負重擔的渴望的劇痛,是屬於禱告的。一種強烈到足以驅除睡眠的熱情,這種熱情使心靈投入、燃燒,並解除了屬地的一切聯繫,這一切都屬於摔跤和有功效的祈禱。禱告的靈、能力、空氣和食物都在這種祈禱的心靈中。」

  禱告必須帶著熱情、強度和力量。它是一種力量,全力以神為中心,決定放下世俗的利益。那些靈堣齞鰝漱H,都傾向於實現公義、真理、恩典,以及其它一切崇高而有力的美德,這些美德是神真實、無可置疑兒女們品格的裝飾。

  四、信心與信靠

  有一次,神藉著一位勇敢的先知之口,向一位曾經忠實於神的國王宣告,由於成功和物質財富的到來,他失去了信仰,他得到了以下信息:

  「耶和華的眼目遍察全地,要顯大能幫助向祂心存誠實的人。你這事行得愚昧,此後你必有爭戰的事。」(代下十六9)

  在亞撒早年的時候,神就垂聽他的禱告,但當災難來了,他用人的方法將困難、麻煩送走,因為他已經放棄了禱告和單純的信心。

  在羅馬書第十五章30節,「竭力(奮力摔跤)」一詞出現在保羅的禱告中。

  在歌羅西書第四章12節說:「以巴弗總是熱切(勞苦)地為你禱告。」保羅囑咐羅馬人「與他一同禱告」,也就是說,要幫助他在禱告中「竭力」。這個詞的意思是參加一場摔跤比賽,與對手作戰。此外,它還意味著要熱切地參與努力獲得。

  這些關於信仰的實踐和獎賞的記載,使我們很容易地看到,幾乎在每一個例子中,信心都和信靠融為一體的,可以不過分地說前者被後者吞沒了。很難正確區分信心和信靠這兩種特質的具體活動。但有一點,信心除了超越冒險之外,還可以減輕信靠的負擔。信靠隨著信心而來,並說:「你已經盡了你的本分,剩下的就是我的!」

  當我們的主看見一棵不結果子的無花果樹時,祂就把信心的奇妙力量傳遞給祂的門徒。他們驚呼:「那無花果樹就立刻枯乾了!」(太二十一19)祂說:

  「你們若有信心,不疑惑,不但能行無花果樹上所行的事,就是對這座山說:『你挪開此地,投在海堙I』,也必成就。」(太二十一21)

  當一個基督信徒獲得如此宏偉的信心時,他就進入了默示的信靠境界,沒有屬靈顫慄的領域。他站在最高點上,他已經獲得了信心的真正基石,那是堅定不移的,不可改變的,不可被剝奪的對永生神的力量的信靠。

  譯自:《禱告的必要性》(The Necessity of Prayer, Edward McKendree Bounds)

 

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