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祈禱和堅持
邦 茲

  「我們談論禱告,多麼容易!然而,如果我們的禱告只有一個星期或一個月沒有得到回應,我們是很容易放棄的!我們以為只要一摸神的手,按著祂的旨意祈求一下;祂就會賜給我們所要的。我們似乎從來沒有認識到,祂是大自然的主宰,有時祂選擇一種方式,有時祂選擇另一種方式來做祂的工作。有時,需要數年的時間來回應一個祈禱,當它得到回應時,我們回首過去,就會發現它確實得到了回應。但神一直都知道,祂命令我們祈禱,又祈禱,這樣我們就會真正地知道,不住地祈禱是什麼意思。」--無名氏

  我們的主耶穌說:「人應當常常禱告,不可灰心。」(路十八1)祂所說的比喻,目的是要使人們擺脫膽怯和禱告中的軟弱。我們的主試圖教導必須謹防鬆懈,並鼓勵我們要有堅持不懈的精神。這是關於在我們的禱告中實踐這不可或缺的重要素質,不能有另外一種意見。

  堅持的禱告是靈魂向神強有力的運動。它是激起心靈最深層的力量,向著天國的恩典寶座而去。它是一種持守,堅持和等待的能力。不安的慾望,不安的耐心,和把握的力量都包含在其中。它不是一個附帶的事件,也不是一場表演,而是一種靈魂的渴望。這不是需要,一半需要,而是絕對必要。

  摔跤性的禱告中摔跤素質並非來自身體上的熱情或肉體的能力。這不是一種精力的衝動,也不是單純的心靈熱誠;它是一支強大的力量,一種由聖靈灌輸和激發的能力。事實上,它是神的靈在我們堶悸漸N禱;並且那有效而火熱的禱告,是大有功效的。是神的聖靈以祂自己的努力,不住地催促我們的內心,這是重要的本質,它促使我們在施恩座前禱告,要我們繼續禱告,直到火降下來,祝福降臨為止。禱告時的摔跤,不是喧鬧的,也不是激烈的,乃是安靜的,堅韌的,急迫的。當它的強大力量沒有可見的出口時,它可能是沉默的。

  一、堅持禱告的力量

  沒有什麼比禱告更能使神的兒女與眾不同。這是基督徒的絕對可靠的標記和考驗。基督徒常常禱告,卻擁有世俗的心是等於沒有禱告。基督徒呼求神;卻世俗化忽略神,等於不呼求祂的名。但即使是基督徒也需要培養持續的禱告。祈禱必須是一種習慣,但絕不僅僅是一種習慣。這是一種責任,但它遠遠超出了一般意義上的責任。這是一種與神的關係的表達,一種對神聖交流的渴望。它是內在生命的向外和向上流動,流向它最初的源頭。這是一種父對子關係的主張,是每個靈魂兒子身份的主張,它將人與永恆聯繫在一起。

  祈禱與塑造靈魂成神的形像有關,與增強和擴大神聖恩典的程度有關。它與把靈魂帶入與神完全的交通有關。它與豐富、拓寬和成熟靈魂對神的體驗有關。不禱告的人不可能被稱為基督徒。他絕不能以任何的藉口要求對這個詞擁有權利,也不能聲稱其隱含的意義。如果他不禱告,他單純就是一個罪人,因為禱告是人的靈與基督的靈和能力的泉源相交流的唯一途徑。所以,他若不禱告,就不屬於那信心家庭中的一份子。

  然而在這個研究中,我們把我們的思想轉到祈禱的另一個階段—重要的階段,那就是堅持;將我們的心願迫切而有恆心地交付神;以一種不放鬆也不停止的堅韌的心情祈禱,這種心情既不會放鬆也不會停止,直到它的請求得到傾聽,它的事業得到勝利。

  他對神有清晰的看法,對神的品格有聖經的觀念;欣賞親近神的特權的人;凡他心堜珨搘峈滿A神所賜給他的,他都明白,所以這人將是懇求,直言不諱,再三地求。在《聖經》中,祈禱的義務本身所提倡的字眼,只比那些闡明其必要性的字眼強一點點。影響神的祈禱被認為是一個義人熱情而有效的流露。也就是說,它是在火中的祈禱,沒有微弱的、閃爍的火焰,沒有瞬間的閃光,卻發出蓬勃持續有力的光芒。

  二、恆切禱告的例子

  亞伯拉罕為拯救所多瑪和蛾摩拉而不斷地代求,這是一個早期的例子,說明了堅持禱告的必要性和益處。雅各整夜與天使摔跤,強調了在禱告中恆切不撓的力量,並說明了在屬靈的事情上,堅持不懈是如何成功的,在涉及時間和意義的問題上同樣有效。

  摩西祈禱了四十天四十夜,試圖平息神對以色列人的憤怒,他的榜樣和成功激勵了當今最黑暗時刻的信仰。以利亞重複他的禱告七次,直到雨雲出現在地平線之上,這預示著他禱告的成功和他信心的勝利。有一次,但以理雖然軟弱無力,卻堅持了三個星期,終於得到了答案,祝福就來了。

  這位在神前蒙福的救主,在祂塵世的許多夜晚,都在禱告中度過。在客西馬尼,祂也提出了同樣的請求,三次都是同樣的請求,毫不減弱的、迫切的、但又順從的請求,這種請求涉及祂靈魂的每一個元素,都在淚水和血淋淋的汗水中發出。祂的人生危機歷歷在目,祂的人生勝利全都是在數小時不斷的祈禱中獲得的。僕人不能大於主人。

  三、主耶穌對禱告人的勸勉

  寡婦糾纏不休的比喻是堅持不懈的祈禱的經典。在研究的這一點上,我們應該好好地回憶一下:

  「耶穌設一個比喻,是要人常常禱告,不可灰心。說,某城埵酗@個官,不懼怕神,也不尊重世人。那城埵陪蚢靚,常到他那堙A說,我有一個對頭,求你給我伸冤。他多日不准,後來心婸﹛A我雖不懼怕神,也不尊重世人,只因這寡婦煩擾我,我就給她伸冤罷,免得她常來纏磨我。主說,你們聽這不義之官所說的話。神的選民晝夜呼籲祂,祂縱然為他們忍了多時,豈不終久給他們伸冤麼? 」(路十八1-7)

  這個比喻強調了糾纏不休的禱告的中心真理。寡婦堅持自己的案子,直到不公正的法官讓步。如果這個比喻不能說明堅持的必要性,那它就沒有意義,也沒有教導意義。把這個想法拿走,你就沒有值得記錄的東西了。無可挑剔,基督想讓它成為一個證據,成為堅持不懈的禱告的證據。

  同樣的道理,在迦南婦人代表女兒來到耶穌的事件中,我們也看到了。在這堙A強求被表現出來,不是作為一種赤裸裸的無禮,而是作為一種具有說服力的謙恭、真誠和熱情的習慣。我們可以看到一個婦人執著的信念,一個婦人痛苦的悲傷,和一個婦人屬靈的洞察力。主耶穌進入了推羅、西頓,以便使這個真理可以一直被反映出來——沒有一種祈求能像糾纏不休的祈禱那樣有效,也沒有一種祈求能讓神如此完全、如此自由地順從。

  這位痛苦母親的堅持,為她贏得了勝利,並實現了她的要求。然而,這並沒有冒犯救主,反而使祂說了一句驚奇和高興的話,「婦人,你的信心是大的,照你所要的,給你成全了罷。」(太十五28)

  四、堅持的禱告得著應允

  誰不懇求祈禱,誰就是不禱告。冰冷的祈禱對天堂沒有要求,在上面的法庭也沒有聽證。火是禱告的生命,天堂是藉由不斷上升的火焰來達到的。

  我們再回到那個糾纏不休的寡婦的案子上來,我們看到她的寡婦身份、她的孤苦無依、她的軟弱,在那個不公正的法官眼埵o是毫無價值的。堅持是一切。他說,因這寡婦煩擾我,我必速速的給她伸冤,免得她煩我。僅僅因為那寡婦花了時間和精力在那位不公正的法官身上,她的案子就贏了。

  神在白天和黑夜堙A耐心地等待著祂的選民向祂呼求。他們的要求使祂感動比這個不公正的法官多一千倍。祂的遲延是有限度的,因為祂的百姓再三求祂,祂也必豐富地答應他們。神在祂禱告的孩子身上找到了信心--永存的信心和哭泣--神尊重這信心,允許它進一步鍛煉,使他得到加強和充實。然後,祂的獎勵是,在重擔中的懇求,最終豐富地賜下。

  前面提到那位迦南婦人,是一個成功的堅持的顯著例子,這對所有願意成功禱告的人都是極大的鼓勵。這是在面對幾乎無法逾越的障礙前,而堅持不懈取得最終勝利的非凡事例。但是這個婦人超越了推羅、西頓所有的人,她英勇的信念和堅韌不拔的精神使他們獲得了成功。耶穌已經進入她的國家,祂的意思要叫人不知道。但她打破了祂的目的,侵犯了祂的隱私,吸引了祂的注意,並向祂傾訴了強烈的需求和信心。她的心在祈禱。

  起初,耶穌似乎沒有理會她的痛苦,也無視她的呼求。祂沒有看她,也沒有聽她說話。沉默,深沉,令人不寒而慄,迎接著她激昂的呼喊。但她並沒有偏離正道,也沒有灰心喪氣。她抓住。門徒們為她不合時宜的吵鬧而生氣,為她求情,但主說這婦人完全不在祂的使命和事奉範圍之內,他們就沉默了。

  但是,門徒們既沒有讓她聽到,也沒有讓她知道——在本質上是絕望的——她被禁止從祂的使命中受益,這都沒有使她氣餒,反而使她更加堅定,更加大膽地接近基督。她走得更近了,敬拜祂,把她女兒的案子當作自己的哭訴,聲音尖銳而簡潔——「主啊,救救我吧!」最後的哭喊聲使她贏了;她的女兒在同一時間內痊癒了。她滿懷希望、急切而又孜孜不倦地站在主的身邊,堅持不懈地祈禱,直到得到回應。這是一個多麼重要的研究,是認真的,是堅持的,是在這樣的條件下促進和推動的,除了一個英雄,一個永恆的靈魂之外,任何人都會感到沮喪。

  在這些懇求禱告的比喻中,我們的主闡述了在禱告過程中所遇到的嚴重困難,以供我們參考和鼓勵。與此同時,祂還教導我們,堅持不懈可以克服一切外在不利的情況,並最終戰勝所有的障礙。祂還教導我們,對禱告的答應取決於祈求的信心的多少。為了驗證這一點,祂推遲了回答。當答案被延遲時,膚淺的祈禱者會陷入沉默。但是祈禱的人卻一直堅持下去。神承認並尊重他的信心,並且在他信心的證據及堅持的禱告上,賜給他豐豐富富的回答。

  譯自:《禱告的必要性》(The Necessity of Prayer, Edward McKendree Bounds)

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