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代求的呼召

勞威廉(WilliamLaw)

  代求的需要及益處,運用愛眾人之心。為何吩咐眾人在神前為他人禱告,此種代求如何改變及矯正代求者的心。

  本文摘自勞威廉所著「敬度及聖潔生活之嚴肅呼召。」本書為聖潔運動(Pilgrisms Progress)中最具影響力的著作。勞氏生於屬世及唯理智的世代中,(一六八六—一七六一)他有聖徒的性格及極敬虔的熱心。雖然他大部的作品是為正統的基督教辯正,但他最具影響力的作品卻是屬於敬虔的講論—即「敬虔聖潔生活之嚴肅呼召」一書。

  在這本書中,勞氏強調,基督徒信心在德行及倫理方面的教訓,特別是捨己,謙卑及自制。這部敬虔的論述論述影響了許多早期福音使者的生活,包括懷特斐、衛斯理、湯馬斯、斯高特(Thomas scott)及撒母耳。約翰森(Samuel Johnson)。

  代求是基督徒敬虔生活最重要及不可或缺的一部份。也是聖經上極著重的教訓。

  初期信徒之見證

  基督的第一批跟隨者,均藉著彼此的代禱,支持及維繫他們之間的交通及和諧。

  從使徒保羅寫信給教會或個人的信中,我們看出他不斷地為他們禱告,他們也一直承受著保羅的代禱。

  在給腓立比人的信中,「我每逢想念你們,就感謝我的神。每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求。」(腓一︰3、4)在這兒我們看見,他不但不斷地為他們代求,在大喜樂中代求,而且是在極大的喜樂中來運用弟兄之愛。

  他的敬虔也同樣地關心到個別的信徒,正如他在下面詞句所表現的,「我感謝神,就是我接續祖先,用清潔的良心所事奉的神,祈禱的時候,不住地想念你。」(提後一:3)這是何等神聖的相識與友誼呢!能夠超脫世俗的界限,而有屬天國度新肢體的關係,這是何等的無價呢!

  使徒及偉大的聖徒們不但從獨特的教會及個人得到幫助及祝福,他們自己也從神得到別人代禱的恩典。正如使徒保羅在寫給哥林多人的信中說:「你們以祈禱幫助我們,好叫許多人為我們謝恩,就是為我們因許多人所得的恩。」(林後一:11)

  這就是古代基督徒之間的友誼,他們的心是何等合一及結合在一起,不是因世俗的條件,或人的情感;而是藉彼此屬靈祝福的交通,及為對方向神禱告及謝恩而有的。

  見證超越之愛

  這種神聖的代求,把基督徒提昇至如此彼此相愛的境界,這是遠超過地上任何值得人們稱讚及羨慕的友誼。當基督徒被此種彼此相愛的能力所充滿時,此種代求的心靈便會在地上重新出現,這種神聖的友誼再度形成;世人就會再度地為他們之間超越之愛的見證感到希奇。

  代求之內容

  不斷地在神前代求,迫切地祈求祂赦免全人類的罪,以祂的眷顧祝福他們,用祂的靈光照他們,並且把他們帶進永生的幸福中,這是一顆代求的心所能從事的神聖操練。

  所以你當定規,每天在嚴肅心情中,屈膝來實行此種敬虔的行動,以長久,迫切及殷勤的心為他人代求,如同為自己禱告一樣。當你如此行的時候,你將發現自己所有細微敗壞的情慾逐漸消逝,當你以他人的幸福為樂,如同從前只以自己的幸福為樂一般。你的心將逐漸長大及寬大起來。

  代求者的自潔

  因為凡是每天在神前為全人類能得到天上福氣代求的人,他也必定同樣希望他們在地上得到快樂,且因他們的得到快樂而高興。這如同你為一個人在神面前祈求,希望他能在永世得享神最高的榮耀,決不會希望他在地上很少得到神的恩惠及過著貧困的人生一樣。

  但這如同我們為一個病人向神禱告,求神賜他健康及長壽,卻又同時因他少許得到適當的醫療而感到不快,這將是何等的古怪和反常的事呢!

  所以當你決心恆常實行此種嚴肅神聖代求的工作時,你必須先付出極大努力除去這種無能的惡意及嫉妒而能自自然然地以全人類的幸福為樂。

  代求者實行—為鄰舍代求

  為全人類代求可以得到愛眾人之心的果效。但是當我們按著自己的光景及情況,在生活中實行一些特殊應盡的代求時,我們將得到更大的益處。

  雖然我們能夠偶而為全人類代求如同為憐舍及弟兄們代求;但是在生活中只能與少數人有實際的接觸,並且我們的光景及情況與這些人是有著特別的關係。所以我們在愛心及關心中為鄰舍代求就成了我們命定的責任;而這種為近鄰代求將成為我們極大的益處,並且在我們心中產生最美好的影響。

  假若你常常為你鄰舍及所認識之人不時之需有應時的代求;如祈求神救他們脫離特別的災害,或賜他們一些特別的恩賜及祝福。如此的代求不只將給被代求者帶來很大的恩典,對於你自己的心也定會有極大影響。這種代求的結果,是基於你在個人禱告中將自己置於關心別人益處的任務,及為別人盡各種美德時所能得著的。

  如此將使你樂意以體貼,有禮及謙虛來對待你周圍的人;並且使你不致對他們說一句粗魯的話,或行一件難為的事,因為他們是你在禱告中所親愛及同情的人。

  再也沒有什麼事使我們更愛一個人,假如我們能為他禱告,並且當你曾如此真誠地為任何人代求,那就是使你自己有能力以仁慈及有禮來對待他了。如此將使你的心充滿了寬懷及仁慈,且將使你有了更美好更和藹的舉止,超過世上所稱為有教養及有禮貌的人了。

  假若你願意在神前成為你的鄰舍及所認識之人的辯護人,那麼你絕不可能不易與他們平安相處。如此將使你容易忍受及寬容這些人,因為他們是你特別在神前所懇求使他們得到屬天的憐憫及赦免的。

  此種為憐舍及相識的人代求的禱告,將使他們在最大愛的聯繫及親切中彼此合一。如此將使他們的靈魂提升及高貴,並且教導他們有更高的彼此關懷;因為他們是屬於一個屬靈團體的肢體;這將使他們共享神的祝福,及成為承繼未來榮耀的同伴了。

  當我們盼望每一個人能有分於神的恩惠時,我們就不會以看見別人在今世短暫的人生中受苦為滿足和喜悅了。

  此種心情將自然地使我們能有效地為同一城鎮的人,鄰舍代求,並使我們彼此了解對方的情況及光景。

摘自:敬虔及嚴肅生活的呼召(A Serious Call To Devout and Holy Life)
出版者:Baker Booh House
Grand Rapids,Michigan,U.S.A

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