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奧古斯丁略傳

  從主耶穌的使徒以後,一直到馬丁路德( Martin Luther 1483 — 1546 )改教以前,在教會歷史中,最受注目的人物,當首推奧古斯丁( Aure lius Augustinus 354 — 430 )。 其主要原因有二:

  (一)他從幼年時代,就陷身於罪惡堙F但他最使人得幫助的地方,是他徹底的悔改,對付罪、肉體、己生命而成聖。他一生的見證,曾詳細的記載在他自己的自【懺悔錄】中。

  (二)他有屬天的智慧,能徹悟聖道的奧秘。雖然他著作之富,幾乎無人能夠全讀;並且多討論些當時實際的問題。然而其中多有信仰經歷甚深刻的言論,並且彰顯出他真摯熱烈的情感。就是他的片語都流傳世間,人也看作最可寶貴的珍珠。叫我們知道主後四百年冏教會的情況。讀一讀奧古斯丁的遺著。那屬天生命的豐富,真叫我捫走生命道路者得著很大的激勵。

  本書乃是奧古斯丁的自傳,他的一生極不平凡。他曾寫過三百本書。他是個罪人,也是個了不起的天才,是個大罪人,也成為一位偉大的聖徒。本書也見證他可敬愛的母親莫尼加的故事。神賜給她能力,讓她藉著禱告挽回自己的兒子。

  奧古斯丁於主後三五四年出生在現今北非的阿爾及利亞,那時還是古老的殖民地時代,整個北非都是隸屬羅馬帝國。他的一生多半在 Hippo 居住,該市靠近地中海,如今稱做 Annaba 。那時的北非正像一座大花園,全是城鎮、寺廟及教堂。居民中有一半是基督徒,另一半是異教徒。奧古斯丁會講當地的 Punic 語,但是在讀與寫方面則使用拉丁文,這是羅馬所用的語言。當他已揚名非洲及歐洲後,他竟寫下自己放蕩的往事,說出他的懺悔,這真是他屬靈的經歷。在書中他敘述他生活的敗壞和與神的對抗,以及神將他找回來的時候,他滿有屬天的喜樂。以下就是奧古斯丁的自傳【懺悔錄】。

  我的父母

  我名叫奧古斯丁。本書乃是敘述我一生的見證。我寫此書乃是讚美你--我的神,因為我曾一度失去你而陷入可悲的光景,如今我又找到了你,再度得著生命的喜樂;我要不斷的讚美你。為了其他像我一樣的罪人,為了讓他們也能得著屬天的平安,寫下我自己的見證。

  我父親是一名異教徒,脾氣暴躁易怒。母親莫尼加則是一名基督徒,一位非常溫良慈愛的婦人。在當時丈夫毆打妻子算是常有的事。婦女們到井邊提水時,就彼此哭訴,互示傷痕。但是我母親卻從不將傷痕示人,其他婦女都感到奇怪說:「莫尼加,我們都知道妳丈夫脾氣暴躁,又愛和其他女人亂來。可是妳從不與他吵架,他也從不打妳?這是為甚麼呢?」我母親回答道:「我別無所求,只盼望家庭安寧。我當然知道他在外面亂追女人,可是我並不辱罵他。他發脾氣的時候,我也不作聲,卻在內心向神祈禱,直到他停止叫喊。等他平靜下來以後,我再跟他解釋我為何這樣作或那樣作。這就是我的方法了。」

  我一學會說話,她就教我向你--我的神祈禱。因此在我吸吮母奶的同時,也吸入了我的救主--耶穌基督那美好的名字。不管我日後變得多壞,我也忘不了這名字。母親還教導我敬畏神及永遠的審判。這也是後來終於能把我從地獄之門拉回的主要原因。

  進入小學

  我討厭上學。學那些東西有甚麼用處呢?我喜愛踢足球,常丟下功課去踢球,老師為此狠狠地責打我。我很怕挨打,為了逃避體罰,就不斷扯謊。雖然當時年紀還小,我已經常拼命的祈求神讓我免受鞭打。家人看到我身上的傷痕,只會笑我,好像這值不得大驚小怪,可是我卻覺得害怕非常。玩遊戲時我也常常作弊,因為我希望我總是要贏。但我若抓到別人作弊,卻會為這件自己也會犯的錯而惡狠狠地責罵他。而一旦我破人抓著,我就會大發脾氣,永不肯認錯。老師常告訴我們說:「想要在這世上有成就,就得用功讀書。」可是他們卻從不教任何有關你、我生命的屬神的事,那麼這一切又有何用呢?老師教給我們希臘與羅馬的故事和戲劇,可是,神聖的主阿!這只是一群所謂的男女諸神之間荒唐淫亂的故事罷了。

  但是,我卻喜歡這些故事,這些故事漸漸潛入我的心中,腐蝕我的心靈。我常常偷家堛瑪到戲院去看這些戲。還會和其他男孩討論戲中演出的壞事,我們都極欲一試。老師們對這些故事都大為欣賞,他們自己也昨那書。主阿!我內在的亮光!你也很明白聖中的一句話就能經勝過這一切。我以第一名的成績唸完小學,但是這又有甚麼用呢?大家都誇獎我,說我日後必會成名,但是我卻遠離了你--我的神、我的君王。我巳步向通往地獄的平滑大道了!

  進入中學

  在我十六歲的時候,我就遠離了家人去上中學,在那媯畦璊F一群壞朋友,我們沉溺於尋歡作樂,滿足情慾,終日荒淫度日。但儘管我內心齷齪,外表卻很像樣。我衣著光鮮,自認為乃是個正人君子,對於我那時所作的壞事,如今我向大家坦白承認,倒不是因為我至今還對那些事著迷,其實我要為此痛哭悔改。我乃是因著愛你所愛的而向主認罪。主阿!你的愛真是永不改變。過去我喜歡愛人,也喜歡被愛。可是我所謂的愛,其鬥只是情慾。我沉溺於罪惡、慾望、不潔的行為中。整天慾火中燒,內心沒有一日能得若平安。

  我生命的主阿!我已完全把你拋諸腦後,我對你充耳不聞,離開你--充滿愛的主,越來越遠。然而你卻一直靜靜地、耐心地看著我迷失在罪惡及憂傷中,我一點也不快樂。我的罪惡使我覺得痛苦、難過。卻又傲慢。我在罪惡中越描越深,妄想能得著屬天的平安,卻適得其反的更感到痛苦憂悶了。慈愛的神!這就是你的方式。你讓我在邪惡的享樂中感到痛苦,好讓我遠離邪惡,只在你堶探M求得喜樂平安。神阿!我乃是為著你而活的。除非能安息在你堶情A不然我無法得著安息。若是常時有人提醒我說:「清心的人有福了,因為他們必得見神。」(太五: 8 )那多美好,但是那時卻沒有人幫助我。我的老師們!只要在文法上犯了一點的錯誤,就會感到羞愧,但對於自己的荒淫,他們卻是洋洋自得。

  荒唐歲月

  唸完中學後,我回到家中,有一年的時間在家堙A終日遊手好閒。父親在籌錢好讓我進迦太基大學修習法律。 這段無所事事的日子堙A我就更加墮落了。母親見我瀕臨地獄的邊緣,她憂心如焚,提醒我要謹言慎行。她求我別再和女人亂來。尤其不可和有夫之婦亂來,我卻對她嗤之以鼻。她的勸告,我只當是婦人之見,男人是聽不進這一套的。然而,我的主阿!那些話其實乃是你藉著她的口說出來的,我輕視她的教訓,就是輕視了你。

  我常和我那一幫朋友在晚上上街遊蕩作惡。若我不與他們同流合污,反而感覺得可羞。他們常常得意洋洋地吹噓自己所作的壞事,越是壞事他們越是吹得厲害。我也同他們一樣作惡。其實作惡並無樂趣可言,我只是要享受事後向人誇耀的樂趣。我還會無中生有,沒有作過的壞事我也常拿來吹噓。好讓友伴歆羨,誇我「你真行的」。我羞於表現純真無邪,我們純粹為了作惡而作惡。住處附近布一們園子,堶捱堣F一棵巨大的梨樹,樹上結滿果子,我們就在夜深人靜的時候,偷偷溜進去把果子一摘而空,裝滿了好幾們袋子。但我們嚐也不嚐,就把這些果正扔到別人的豬欄堨h了。

  神阿!看哪!這就是我的心。我並不想從我的罪惡中得益處,只是為了要做壞事而作惡。母親本應催我早日娶妻,以安撫我的情慾。但她並沒有這樣作,因她對我的期望很高。她希望我進入大學唸書,成為有名望的人,她認為娶妻只會妨礙我唸書。

  大學時代

  我十七歲時進入迦太基學院。迦太其是個海港,有許多從世界各地來到的人,這地方也充滿了罪惡。我在那裡自由自在,無人管。生活四周盡都是情慾、淫猥,我很快地陷了進去。其實我並沒有愛的對象,只為了想愛而愛,而我的愛情只是情慾之愛。我要盡情享受那些口婸◎R我的女人的身體纔會覺得滿足。然而我還是不快樂,我心已憔悴,我的心已死了,因著你--我生命的主,不在我心中。我想要用罪惡的情愛來填滿虛空的心靈,但卻失敗了。因為只有你--充滿愛的神,纔能填補內在的空虛。

  可是我並不要你。我討厭想到你。我討厭聽人談起信仰。我討厭基督徒那純潔安靜的生活。我要愛,也要被愛,但不是被你--我的神所愛;而這些日子以來,除了自己以外,我並未真心的愛過任何人。後來我終於戀愛了。我把這名女子帶到我的住處和我同居,但是我不願和她在教堂結婚,因為我打算以後再婜別的女人。因此我得罪了神、得罪了她、也得罪了自己。就是那時我還是不快樂。悸妒、猜疑,存在我內心,我們整天吵架。由此我了解到,在生兒養女的前題下,經你所祝福的基督徒婚姻,與只憑情慾而同居,二者該有多大的不同。主阿!我的君王,這就是我當時的生活。但是,那還能算得上是生活嗎?

  學有所成

  我在學校堳雈峊\讀書,也不與那群愛鬧事的學生為伍。學校埵酗@幫學生自稱是顛覆者,他們總想起帶頭作用,總是找藉口發起暴動及示威。他們會一路叫喊,搗毀窗戶及設備等。若有那位教授惹惱了他們,他們就衝進課堂,把教授的桌椅推翻。還毆打教授和學生。我沒有與他們狼狽為奸,他們的作為就像是一群魔鬼。我廿歲時,已把教授能教給我的,都學得精通了。我主修法律,其中包括文學、哲學、數學,還有公開演說,這是最重要的一項。

  我在校時,曾贏得演說冠軍,因此被推為學生領袖。可是,我若不認識你--我內在的亮光,那縻這一切榮譽又有甚麼用處呢?我的成功只會使我更自高自大罷了。我還在大學時,我那可憐的父親去世了,但是因為我母親祈禱的力量,父親信從了你--主耶穌、我的救主,並在臨終前受洗歸入你的名下。

  研讀聖經

  大約此時,我讀到一本西塞羅的著作。他以優美的文筆勸我們要超越肉身的享樂,追求神的智慧和愛情。這本書使我再一次的渴慕你--充滿聖愛的神。我打開聖硜,研讀你親口說出的話語。但是我太驕傲了,反而不能明白你說的話。主耶穌說:「父阿!天地的主!我感謝你,因為你將這些事,向聰明通達人就藏起來,向嬰孩就顯出來。」(路十: 21 )這句話是何等的寶貝!

  我若不是小孩子,我也不能謙卑。經上說:「凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。」(路十八: 17 )「清心的人有福了,因為他們必得見神。」(太五: 8 )但這些的話,我聽不進去。你的話語充滿豐富的智慧,在我看來卻太膚淺,因為我自以為了不起。就這樣,我又闔上了這本聖經,再度過著荒唐、愚昧、黑暗的生活。

  背棄神

  到這時為止,雖然我一直是過著極度荒唐、敗壞的生活,感謝主!我還是相信著你--我的神,也仍然相信主耶穌是我的救主。可是現在,我在大學媯畦璊F一群無神論者。這些人是摩尼教徒,他們自認是「知識份子」,是無所不知的聰明人。他們說:「你們基督徒太傻了,對自幼從神甫那兒聽來的一切都深信不疑,我們卻只相信能經過理智證明的事。你們的耶穌是個大騙子,你們的聖經也不過是一本故事書罷了。其實世上根木就沒有所謂的神。

  」他們還說:「你們基督徒深怕犯罪,與人私通就覺得有罪。其實用不著有罪惡感,因為犯罪的並不是你。在你內心中有黑暗及光明並存,二者彼此交戰。你作惡時,並不是你作惡,而是在你堶悸熄繚t作惡,不應怪責你。因此你高興作甚麼就作甚麼罷!盡情地享樂,不必再有罪惡感。」

  這個道理多合我的心意阿!這正是我想要的,既能滿足我高傲的心思,又能滿足我縱慾的身體。想想看,再也不用為自己的罪內疚;再也不用認罪!沒人管得了我,真是自由了!主阿!我就是這樣受騙了。像那些摩尼教徒一樣,我也開始嘲笑你的子民、你的聖經和你的教會。整整九年之久,我被他們的謊言迷住了。直到我廿八歲,我就像那浪子一樣,饑不擇食,竟拿豬食來果腹。然而,惟有你是生命的糧,惟有你是屬天的生命,你是生命的主。我靈魂的生命阿!惟有你是永不改變的!

  開辦學校

  自父親去世後,母親無力負擔我的學費。於是我離開迦太基,同家鄉去開辦學恔。城堻抸u秀的青少年,都成了我的學生。其中有些是基督徒,有些正準慲受洗。主阿!我要在你面前痛哭悔改,向你認罪。因為我嘲笑他們的信仰,更毀了他們的信仰!榮耀的神阿!我竟把他們從你身旁拉走,拉進我自己的黑暗中。我竟作了魔鬼的僕人!

  母親警告我不可再如此,我不但不聽,反而嘲笑她。甚至在母親面前嘲笑你--我的神,我也嘲笑主耶穌。母親十分生氣,把我趕出家門。她說。「你既這樣嘲笑神,我就不許你回家來。」於是我離開母親,與幾個朋友同住。

  母親的祈禱

  豐滿愛的神阿!我這樣背棄了你,你卻未捨棄我,你聽了我母親的祈禱。母親為我靈魂將滅亡而痛哭流淚,比那些因愛子去世而傷痛的母親還要傷心難過。那時候我似乎巳成了一具沒有靈魂的行屍走肉了。母親每天早上和晚上,都在為我祈禱,一天中每時每刻也都在為我祈禱。她祈禱時,總是俯伏在地,流淚不止。而你--慈愛的天父阿!你並未輕看她的眼淚。

  一天,她去見主教,含著淚求他,請他來和我談談。但是他說。「還不是時候。他現在還在為自己的學識沾沾自喜;與他談話,他是不會聽得進去的。」但是母親仍然不斷地求他,同時淚如雨下。他終於說:「妳先回去罷!妳的眼淚絕不會白流,妳兒子一定會回轉的。」後來母親告訴我,她相信主教的話,把他的話當作是神的安慰話語。

  好友之死

  我有一個好友,乃是從小一起長大的。我們感情很深。我倆想法一致。志趣相授,終日形影不離。他本來預備受洗,但是因為我的嘲笑,他也離開了你。過了不久他生起病來,發著高燒,後又不省人事,神甫來給他施洗了。他病況好轉,我又取笑他竟然受了洗。我告訴他:「他們乘你人事不知時,把水倒在你身上,不過你現在當然用不著理會這事了。」我深信他會和我一樣,對這事嗤之以鼻。但是,他竟然沒有,他坐在床上怒視著我,彷彿我是他的仇人,還大聲對我說:「奧古斯丁?你要是還想作我的朋友,不許你再說這樣的話。」

  我很意外,同時覺得傷心,就離開了。心堨景漟孕L病好以後,再來攻擊他。可是你--慈愛的神!卻把他從危險中救了出來,因為兩天後他就去世了。而我並未作他身邊。我傷心欲絕,不能休息,也無法思想。人人都活得好好的,為甚麼偏是他死了?我到處尋找他,卻怎麼也找不著。在家鄉我到處聞到死亡的消息,我再也待不下去,於是又回到迦太基。然而,豐滿愛的神!我也知道你那時把他從我身邊帶走,其實乃是要為我永遠在天上保留他。

  大學教授

  我到迦太基時,我在家鄉的學生也跟著來到迦太基,因為他們都很喜歡我。來到迦太基後,我進入大學教書,並出版了兩三本有關美及真理的著作。但是我仍然不認識你--我的神,仍然不知道你本身就是美及真理。後來我參加當地的演說比賽。有一巫師願為我獻祭品,使我能得獎,但是我把他趕跑了。這是為甚麼呢?為甚麼我早已一直把自己常作祭物獻給魔鬼了,如今卻不讓巫師以一隻動物為祭品,為我獻給魔鬼呢?最後我還是得獎了,在全市的喝采聲中,我由市長手中獲獎。如今我果然成了要人,名利雙收,朋友眾多,許多大人物都是我的學生。可是我生命的主阿!因為沒有你,我就得不著快樂,我的心靈也得不著安息。是的,我們確實是因你而造的,除非安息在你堶情A否則我們的心靈就得不著安息。

  經過一段時期的研究思考,我終於發現摩尼教徒告訴我的一切,全都十分荒謬。我轉而渴慕你--我內在的亮光,可是我不知道去何處找你,我從未想過要恢復孩提時期的信仰,因為那些人已教我憎恨教會、輕視教會。若說他們的真理經得起考驗,不如說他們更擅於說謊,我就是被他們的謊話欺騙了。其實基督徒並不像我以為的那樣,相信那些愚蠢的事。可是我慈愛的母親一直陪伴著我。她跟我來到迦太基,住在我附近。她日夜為我祈禱、為我痛哭;為了我,她獻上她的生命,過去她一度希望我成為世上的偉人,但是如今她卻只求我在今世作個平凡的小人物。只要我在神的國塈@一個聖徒。

  前往羅馬

  迦太基的學生越來越放肆了,總是在罷課、示威,簡直叫人沒法授課,最後我覺得厭倦了。朋友告訴我,羅馬的學生要規矩得多,因此我決定前去羅馬。母親知道我的決定後,萬分不捨,她緊緊抓住我不放。我要搭船前去羅馬時,她竟一直跟著我到海邊。我欺騙她說。「媽,我只是要去向一個朋友道別,他的船今晚就要開航了。看哪!那邊有一座教堂,今晚妳可以去那堿餖哄B休息,明天早上我會去那塈銎p。」

  主阿!我欺騙了自己的母親,欺騙了這樣好的一位母親。我帶著和我同居的女人,趁著黑夜悄悄離開。坐船前往羅馬。次日清晨,母親發現我騙了她,悲痛欲狂。慈愛的神阿!她怪你未俯聽她的祈禱。當時她並不明日,你讓我離去,其實是為了給她預備更大的喜悅。我到羅馬後,生了一場大病,發高燒幾乎死去,看來我就要帶著我的罪孽下地獄了。假如我在那時去世的話,除了地獄,我還有甚麼地方可去的呢?可是,遠在非洲的母親,她的祈禱又救了我的肉身和靈魂。

  羅馬的學生的確很守規矩,他們只有一個缺點,就是他們通常只在學年結束時交學費,但是到了該交學費時,他們又常全都跑掉,一文錢也不交。搞得我在經濟上頗為困窘。就在那時,我聽說米蘭正要找一名修辭學教授,於是我又前去米蘭。

  安博洛斯

  我在米蘭認識了安博洛斯( Ambrose )主教,他是當時聞名的學者,也是義大利最偉大的演說家。他原是一名士兵,後來擔任義大利北部的總督。在任總督時,他成為一名慕道者,並預備受洗。正在那時,米蘭的主教去世了,人們聚集在教堂中選舉新任主教。大家分成兩派,因意見不合而起了騷動。這時安博洛斯總督大步走進來維持秩序,他走到台邊對大家說:「你們這些基督徒真該覺得慚愧,難道這就是你們給外教人所立的表樣嗎?」

  突然間。彷彿受到神的感動,有個小孩子大聲叫道:「請安博洛斯當我們的主教!」群眾立刻跟著高呼。「請安博洛斯當我們的主教!」安博洛斯大聲說:「萬萬不可,我只是一個基督徒更是一個罪人!」可是人們跟到他家堙A整天守在那堙A他們不斷地叫著:「我們要安博洛斯!我們要安博浴斯!……」到了晚上,安博洛斯悄悄地騎馬溜走。他騎了一整夜馬,心想自己一定已遠離米蘭,沒想到天亮時他發覺自己竟然迷了路,兜了一個大圈子後,竟又回到米蘭來了。於是他對自己說:「看來這是神的旨意了。」因此他被按立為神甫,後來又再按立為主教。我認識他時,他已是一位主教了。主!豐滿慈愛的主!在我放蕩了多年以後,是你將我帶到他面前,好讓他引領我回到你的跟前。

  初蒙光照

  我開始參加聚會聽安博洛斯講道。不過我倒不是為了要聽他的道,我只注意他講道的方式。我已不抱任何希望,想在你的教會-找到真理。可是,安博洛斯的講道如此有力,漸漸地我也能經歷到他話語中的真理,因而蒙光照明白過去我所聽到有關於教會的謊言,其實都不是真實的。

  我的母親像個天使般,又來到我的身邊,她渡過大海,不辭千里而來,只為了她愛我。我告訴她,我尚未找到真理,她說:「我相信在我有生之年,主耶穌基督必會使你成為一個忠心的聖徒。」她和我一起去聽安博洛斯的講道,把他看成乃是神派來的天使。我漸漸明白他所宜講的就是真理,但是我還有些難處,因為我想明白全部的真理,就像我明白二加二等於四那樣的明確,我似乎以為我們人能明白你的全部話語。我的主阿!你就是永不改變的真理。

  後來你啟示了我的心靈,我漸漸明白人不可能憑著人的智慧,就能認識你的一切,惟有靠著你自己把它啟示給我們。你已藉著聖經,把自己顯示給我們;你更透過你的愛子耶穌向我們說話。最後,我終於相信教會所教導的一切。

  慈愛的神阿,我感謝你!我在思索默想的時候,你在我身邊;我向你呼求時,你俯聽了我;我敲門,你為我開門。主阿!你是我的亮光、我的愛情、我的生命。如今我雖然信入了你,可是我還是懼怕跟隨你,我懼怕受洗。這是甚麼緣故呢?因為我知道一旦受洗,我就得棄絕過去一切淫猥的罪。這個意念叫我堥洶ㄚe,我真的必須棄絕這些嗎?永遠棄絕嗎?豐富聖愛的神阿!我的心靈,半是渴望飛向你,能過著像安博洛斯一樣純潔的生沾,半是害怕投向你,因為我怕我的生活永遠離不開女人。我以為過純絜的生活乃是靠我自己的力量;我並不知淔,如果我求你,你就會給我。

  雖然這樣,我仍然把與我同居的女人打發走了。我給了她一筆嫁妝,但是她回到非洲的家榔後,就一直過著隱居的生活。慈愛的神阿!我雖然信了你,可是我並不祈禱。這豈不叫人難以相信?我並不向你祈禱,結果是我更加沉淪。那緊緊纏住我不放的,就是永不會令我滿足的縱慾的惡習。有一們時期我甚至想要像伊壁鳩魯所說的那樣過日子。他說:「人生有如朝露,應當及時行樂,盡情喫喝。」對我具有約束力的,還是母親自小教導我的心對死亡及永遠審判的恐懼,再加上她的祈幬,她也曾教我祈禱。我又開始去參加聚會、查考聖經。這時我已三十歲了,和母親和幾個一起從非洲來的朋友同住。

  安東尼的見證

  有一天,一位在朝廷任職的朋友來訪。他是個基督徒,在談話中他偶爾談到埃及的安東尼( Anthony 251~356 )的見證。以下就是奧古斯丁的見證:

  安東尼的雙親十分富有。在他十八歲的時候,雙親去世,就留給他全部財產。一天早晨他去聚會,神甫正在唸聖經中的這幾句話:「你還缺少一件,要變賣你一切所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。」

  (路十八: 22 )安東尼聽到這段聖經,覺得乃是神在對他說話。於是他回家變賣一切,施捨給窮人。然後到埃及的沙漠去隱修,單獨與主同住。他一直在沙漠,祈禱、虔讀神的話語,一直活到了一百多歲。

  別人聽說了他的見證後,也為了愛神而放棄一切,他們追隨安東尼來到沙漠,過著像他一樣的生活。他們之中有的獨自生活,有的則過著團體的生活,但是每逢主日都一起來聚會。我聽了這事,頗感訝異,竟會有人為了愛神而撇下一切!我不斷在內心自問:「我的神阿!為甚麼我就是作不到呢?為甚麼我不能現在就作到呢?」

  另一個見證

  接著那位朋友又告訴我們另一個見證。「我在宮廷埵釣潃茠B友,他們都野心勃勃,也已各自與富家女子訂婚。一天陪皇上去訪視某城。他們到城牆外的林子奡疏B。在那兒見到一棟小屋,堶惘穔菑T個神的僕人,常在一起祈禱。他們捨棄了世界,全是為了主耶穌、為了要事奉主,並服事其他的窮人。在那屋埵酗@本【安東尼傳】,我朋友中一人拿起這本書來讀,當他在讀時,神的愛好像一把利箭般射向他的心,他對同伴說:「看看我們有多愚蠢!我們浪費自己的生命去討好君王,當他的朋友,好讓自己有錢有勢、有影響力;其實這樣卻可能會喪失自己的靈魂。可是只要我們願意。現在我們就能成為神的朋友,而且得著天國的豐富。」

  他繼續讀下去,然後說:「我的朋友阿!我已決定了,我要棄絕世上的權勢和榮華,單單的事奉神。我現在就要留在此地與這堛瑤a人一起事奉神。」他的朋友也拿起這本書來讀,神的愛也燃起他的靈火,於是他也撇下一切,留在那個地方。他們倆的未婚妻聽說這事後,也決定奉獻自己的生命來事奉神。」

  最後的掙扎

  這個見證像把利箭穿透了我的心,我看見自己的邪惡、可恥。主阿!別人怎麼都能在短短的一刻就決定為著你而撇下一切呢?多年來我卻一直求你:「求你賜給我一個純潔的心--可是不是現在。」我的好友阿利比( Alypius )和我一起,我轉向他,內心翻騰不已。我對著他大聲說:「這是怎麼回事呢?未受過教育的人。那麼輕易地就歸向神;而我們這些知識份子卻是在罪惡的堶悼肮﹛C我們為何不能效法他們?為何不能追隨他們?主阿?我們到底是怎麼了?」

  我跑到屋子後面的花園去,我跌倒在地,用力扯自己的前額,拉扯自己的頭髮,大聲哭泣。我向天呼求。「主阿!為甚麼不是現在呢?為甚麼我不現在就全心歸向你?哦!主阿,我現在就願意,求讓我現在就歸向你罷!」我幾乎下了決心,然而終究還是沒用。我仍然還沒有回轉,可是畢竟我又試了一次,我幾乎已到了那堙A幾乎已感覺到那堙A然而我還沒有成功。我的舊習、我的罪惡,都在對我耳朵說:「你要離開我們嗎?要把我們打發走嗎?我們再也不能見面了嗎?你再也不能作這個或作那個了?你想,少了這些的樂趣,你還能活得下去嗎?」我覺得牠們彷彿就在我身邊,拉扯我的衣服,要我回頭。我向神呼求:「還要多久?主阿,還要多久呢?你要永遠生我的氣嗎?請不要再記念我過去的罪惡罷!主阿!究竟還要多久?明天?為甚麼不是今天?為甚麼不就是現在,就在這個時候呢?」

  拿起來唸

  突然間,我聽到附近花園傳來小孩子的聲音,他們一遍又一遍地唱著:「拿起來唸,拿起來唸!」我拼命回想這是否是兒童遊戲的一種,可是我一個也想不起來。後來我想,這或許是你的命令。可愛的主阿!或許是你在命令我要打開聖經,隨手翻開一頁來唸。我翻開聖經,首先映入眼中的。就是使徒保羅致羅馬人書第十三章十三至十四節:「行事為人要端正,好像行在白畫;不可荒宴醉酒;不可好色邪蕩;不可爭競嫉妒。總要披戴主耶穌基督;不要為肉體安排,去放縱私慾。」

  我不再唸下去了,也不必再唸下去了。這時我內心充滿了一股喜悅,過去的疑慮一掃而空。我把這一切告訴阿利比,他問我讀的是挪一段聖經,他也翻開聖經來讚,並且接著讀下去:「信心軟弱的,你們要接納。」(羅十四: 1 )他把這段話用在自己身上,對我說:「你去那塈琱]要去,我也要向神順服。」我們一起去見我的母親。把這事告訴她,她聽了之後喜樂而哭泣。主阿!你已聽了她的祈禱,而且你所應許的,更超出她所求、所能想像的。因為我已不再想到婚姻及權勢了。我要的是你,而且我只要你。我靈魂的主、聖愛的主、生命的主!

  怎準備受洗

  這時我巳卅二歲了。我退出講壇,全心全意與我的朋友準備受洗。我內在的神啊!那段快樂的時間,使我覺得實在是太短暫了,這期間我專心閱讀並思想有關你的一切,我很喜歡在教堂堶掩P朋友同唱詩歌,內心充滿著火熱的愛,過去的誘惑都遠離了我,因為你以自己代替了它們,主耶穌基督!你真是我的幫助、我的拯救。

  安博洛斯主教親自向我們講解教會信仰的奧秘。而我,過去曾一度背棄你,如今卻十分渴慕真理。如今的我,就像個躺在母親懷中的幼兒,儘情吸吮母親的乳汁。

  母親心願得償

  主後三八七年,復活節前夕,安博洛斯主教為我們施洗。我受洗後,決定回非洲老家。於是我們來到羅馬附近的 Ostia 港口。在那兒等船的時候,母親對我說:「兒呀!我在世上已無所依戀了。我曾盼望在死前能看到你成為一個真正的基督徒。如今主答允了我的祈禱,甚至超過我所祈求的,現在我隨時都可以去見祂了。」過了幾天,她病倒了,我坐在她病榻前陪伴她。她突然對我說:「我兒,你就把我葬在義大利罷!」我問道:「親愛的母親,難道您不希望我們將您葬在非洲老家嗎?」她答道:「隨便把我葬在那兒都可以,那是並不重要的。我只要你答應我一件事,就是不管你在那堙A都請在聚會中紀念我。」

  就這樣,我的母親莫尼加,世上最偉大的母親,就這樣到主那堨h了。她曾兩度賜我生命,一次是在她腹中,後來當我死在罪惡時,她再度藉祈禱主賜我生命。主阿!此刻我內心的悲痛,只有你能知道。

  愛你實在太遲

  而今我已上了年紀。也向大家作了這些懺悔。活在我堶悸滲囿!我現在還能對你說些甚麼呢?

  我遲至今日纔知道愛你,主啊!你的美善永不改變,而我遲至今日纔知道愛你。看哪!你在我堶情C我卻在外面尋找你。以別的事物填補我的內心,它們使我遠離你。然而,若沒有你的大能,世上就根本不會有它們的存在。

  你曾呼召我,並向我呼號,讓我不再對你充耳不聞。你又會用你的光耀照亮我的心,哦!求你開我眼,並奪我心!你對我發出你的馨香之氣。讓我呼吸並渴慕你;你感動了我。使我滿心熱望你的屬天的平安。主啊!我們是因著你而造的,除非能安息在你埵荂C我們的心靈將得不著安息。

  末了

  這就是奧古斯丁的自傳【懺悔錄】。他在母親去世後,與朋友回到非洲。由於他們都熱切愛神,因此願意一生忠心事奉主。他與弟兄們常住在一起,事奉神也服事神的子民。他們讀了使徒行傳,知道早期的基督徒都是在一起生活、分享所有,甚至變賣財產,把錢分給貧窮的人。奧古斯丁說:「這正是我們該過的生活。把我們拖下地獄的是對金錢的慾望,當我們一無所有時,我們纔是自由之身,纔能事奉神及服事我們的鄰舍。讓我們變賣一切,把我們不需要的送給窮人,剩下的就讓我們彼此分享,算是大家共有的,誰也不能說那個東西是他自己的。」

  他們真的活出這樣的福音生活。他們決心要過貧窮、純潔、順從的生活。奧古斯丁為信徒立下生活榜樣。他們的生活就是祈禱、讀經、工作,為,為服事他人。這就是他們生命生活的實際。

  奧古斯丁著有三百冊的著作,這些書如今還是廣為教會人士所研讀。最出名的著作如【懺悔錄】【神之城】【創世記逐節解】【約翰福音講解】等。他身邊總有兩名速記員,隨時把他的說話記下來。他的思想敏捷,出書的速度也很快,而他的思想中閃耀著神聖的光。他真是個屬靈的人了。

  與世長辭

  在奧古斯丁晚年,汪達爾人入侵北非。他們是住在西班牙的異教徒,也是未開化的部落。他們沿著海岸東進,殺害基督徒,焚燒城鎮,並包圛了 Hippo 。那時奧古斯丁已在死亡邊緣。他向神求兩件事:保全 Hippo 市以及讓他離開世界。神聽了他的祈求,保全了 Hippo 市,而奧古斯丁也快要死了。

  他請弟兄們用粗大的字體寫下詩篇第五十一篇,掛在床邊。這是大衛王痛悔他的罪的詩歌:

  「神阿!求妳按你的慈愛憐恤我,按你豐盛的慈悲塗抹我的過犯。求你將我的罪孽洗除淨盡,並潔除我的罪。因為我知道我的過犯;我的罪常在我面前。我向你犯罪,惟擉得罪了你。在你眼前行了這惡,以致你責備我的時候,顯為公義;判斷我的時候,顯為清正。我是在罪孽堨耵滿F在我母親懷胎的時候,就有了罪。你所喜愛的,是內婺蛫瞗F你在我隱密處,必使我得智慧。求你用牛膝草潔淨我,我就乾淨;求你洗滌我,我就比雪更白。求你使我得聽歡喜快樂的聲音,使你所壓傷的骨頭,可以踴躍。求你掩面不看我的罪,塗抹我一切的罪孽。神阿!求你為我造清潔的心,使我堶戚奐s有正直的靈。不要丟棄我,使我離開你的面;不要從我收回你的聖靈。求你使我仍得救恩之樂,賜我樂意的靈扶持我。我就把你的道指教有過犯的人;罪人必歸順你。神阿!你是拯救我的神,求你救我脫離流入血的罪,我的舌頭就高聲歌唱你的公義。主阿!求你使我嘴唇張開,我的口便傳揚讚美你的話。你不喜愛祭物;若喜愛,我就獻上;燔祭你也不喜悅。

  神所要的祭,就是憂傷的靈;神阿!憂傷痛悔的心,你必不看輕。求你隨你的美意善待錫安,建造耶路撒冷的城牆。那時,你必喜愛公義的祭,和燔祭,並全牲的燔祭;那時,人必將公牛獻在你壇上。」

  奧古斯丁默誦著這篇詩篇,一代聖徒就此與世長辭。那時是主後四三0年,他享年七十六歲。(摘譯)

  神阿!我乃是為你而造的,除非能安息在你堶情A不然我得不著安息。

摘自:「奧古斯丁略傳」拾珍專輯

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