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英國清教徒的見證(二)

  四、家庭的屬靈建造

  清教徒認為家庭首要的目的是榮耀神,夫妻的任務是「將基督榮耀的國度建立,並建成在他們的家堙C」設立家庭的目的,首先是榮耀神,造福社會,及建立家庭成員。神在聖經中指出,神揀選亞伯拉罕,並祝福他的家是為在地上榮耀神,並替祂掌權。(創十二2-3)便雅憫.瓦茲伍恩說:「每位基督徒,應當竭力彰顯神的榮耀,謀求祂子民的益處;一個秩序良好的家庭,對神的國有很大助益。教會是神的家,教會是由許多信徒的家庭組成。」

  (一)家庭是教會的最小型體,家庭要像教會一樣全然成聖。家庭不但是信徒屬靈生命,品格培養的基本場所,更是在基督元首帶領下,丈夫、妻子、孩子、僕人,彼此順服,彼此服事學習的場所。(弗五、六)

  家庭是神栽培敬虔子民及僕人的場所,清教徒的家庭是按聖經原則建造,為神培養屬靈的國民,培養屬靈的傳道人。本仁.約翰的靈命是在敬虔妻子和屬靈人的書籍環境中培養出來。早期英國教會屬靈的傳道人,像約翰.衛斯理兄弟、司布真等,大都由敬虔的父母,在家中培養出來,有極大部份是出自利未人(傳道人)的家庭。由此可見家庭在神國度靈命的建造上是何等重要。

  他們認為家庭是神國度的基本單元,家長長遠的目的是引導家庭成為屬靈的家庭,而非屬世的家庭。他們認為家庭是「小型的教會」,家人的關係是屬靈而分別為聖,預表個人與天父、基督的關係。

  (二)在實行上,清教徒知道,教會永遠不能代替家庭的敬虔生活;因為信徒主要的生活是在家庭和工作場所,事實上,教會的屬靈健康是依賴於家庭生活的健康。理查德.格里納姆指出:「如果我們想要讓神的教會在我們當中延續下去,就必須將教會帶進家堙A在家堸魒|教會。」

  清教徒的家庭也可以用「秩序良好」這樣的詞來描述。在清教徒的理論和實踐中,秩序良好的家庭,丈夫/父親是家中負責任的頭,妻子/母親是幫手,她有自己的職責範圍,孩子們順服父母雙方的管教和教養。

  (三)家庭的治理

  1.丈夫與妻子

  家庭是神國小影,神藉著父母治理家庭,這是神托付給他們的使命,神也安排了治理的次序。他們按著聖經所安排的次序,以「丈夫為頭」是比照「基督是教會元首」而來,是按神創造人的次序。妻子順服丈夫是意謂順服基督。(弗五22-32)這個命令是建立在被神「聖靈充滿」的基礎上,唯有如此,才能以「敬畏基督的人彼此順服」。(弗五18-21)

  「妻子順服丈夫」的定意,他們認為這堛瘍v威次序是指分工上的,而非價值上的次序;是一種管理家庭的方式,而非對一個人價值的評估。約翰.羅賓遜設想:上帝創造男女在靈性上平等,「自從造天地以來,她並沒有比他從本初的良善墮落得更多。」但在婚姻中,二人中只能有一個人擁有最終權威,因為「分歧將會出現,其中一位必須讓步於另一位;上帝和人的天性將這種權威賦予男人。」

  妻子是丈夫的幫助者

聖經指出神賜給妻子是為幫助丈夫,完成神的使命─治理家庭。約翰.唐內姆對此講得很清楚,他寫道:「上帝賜妻子予丈夫,不是作奴僕,而是作幫手、顧問和安慰者。」清教徒定義夫妻關係最常用的語言是稱妻子為助理。加泰科稱妻子為丈夫的「幫手或助理;不僅是配偶,而且是幫手;不僅是伴侶,而且也是助理。」

  按著聖經原則生活

  丈夫與妻子──先後次序並不意味著妻子不能和丈夫爭論。塞繆爾.維拉德指出,只有當丈夫的觀點符合聖經時,妻子才應該順服他;丈夫「應提供足以令她信服的理由才能使她完成自己的責任並服從他,除此以外他沒有任何權威或強制她的權利。

  夫妻之間甚至有責任互相勸告:「為更好完成那些基於愛及職責所做之事,他們應選擇最適當的時機彼此責備。」

  按著責任分配權柄

清教徒相信,家庭生活中的責任有許多範疇,在其中某些範疇堙A妻子擁有權威。例如,妻子僅次於丈夫/父親,對孩子和佣人擁有權威。塞繆爾.維拉德:「上帝將這些權威授予她們;丈夫應該予以允許。…因為雖然丈夫是妻子的頭,她卻是家庭的頭。」

  在敬虔操練上彼此順服

在實行敬虔的教導和屬靈勸勉,關於這一點,一位清教徒作者寫道:「女人可以、也必須在私下媥抪R心忠告他人;他們也可以私下媊U誡、責備男人。」

  2.父母對兒女的責任

  神對亞伯拉罕賜福所立的約,是包括他的子孫,即他的家人,因此,清教徒從神對他們全家的立約上,看出他們的責任。(詩一○三17-18)

  清教徒確信:孩子屬於上帝,交托給父母,父母是上帝的管家。迪奧多特.洛森指出:生在我們家堛澈臚l是為上帝而生的;上帝使他們生出來,並交托給我們。在柯頓.馬瑟看來,父母「必須為交托於他們家的靈魂擔責任」。

  亞伯拉罕將他的兒子以撒獻給神,他們也效法將自己的兒女獻給神。便雅憫.瓦茲伍恩說:「稱兒女為屬於祂的。……他們藉著聖約屬於祂;他們被壓重地獻上,服事祂;既然你們鄭重其事地將孩子獻給了祂,豈能不努力地為祂而撫養他們呢?」他們與兒女同為守聖約的人,父母向神最大的愛和忠誠是教育兒女,使他們遵守聖經──神的聖約。

  他們認為屬靈上的教育是一件極為重要的事。柯頓.馬太說:「父母對孩子進行基督徒敬虔教育是一切的一切中最為重要的。……雖然對這時代其他方面的知識正前所未有的追求,但孩子們沒有這些知識也可以獲得永恆幸福,……然而主耶穌基督的話語中敬虔教義的知識比其他知識要重要千百萬倍。」

  1677年美國麻州教會全員決議:「改革我們的家庭,嚴肅認真地在家堳堨艅簸礅齈鴾W帝的敬拜,以完全的心在家中履行所有家庭責任,即教育、教導並敦促我們的孩子和全家人持守上帝之道。」這份決議,表示了他們的決心。

  3.管教兒女

  因為人性的墮落,聖經強調管教,包括神對祂兒女的管教,也包括父母對兒女的管教。(來十二5-13、箴言)「不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。」(箴十三24)「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴二十二6)

  因為人性的敗壞,清教徒相信,管教孩子是敬虔訓導的一個重要組成部分。此外,在清教徒看來,管教的意思是限制不好的傾向。管教在積極的一面,是學習服從。一個孩子在成長過程,學習服從是從家庭開始,如果他不在家中學習,將來他在社會、國家,就不能順服,在信仰上更難服從神。

  向神負責任

責任義務的觀念深植於清教徒的良心之中。在撫養孩子的問題上,責任義務意味著不允許孩子在沒有成年人指導監督的情況下成長。清教徒的準則是,「不應丟下孩子不管、對其放任自流、讓其隨心所欲,……因他們無法自己管好自己。」對清教徒以及任何時代的父母來說,這樣的管教是需要付出代價的:他們需要儆醒、堅忍,並付出大量的時間、體力和精力。

  清教徒重視孩子訓導的聖經真理是人生來是罪人及內在的墮落性。清教徒相信,假如對孩子放任自由,他們就會「傾向於為他們自己邪惡的意志所左右。」

  塑造兒童的品格

亞當未墮落之前,神以工作和規律來塑造他的品格。人類墮落後,神並沒有放棄這一個原則。神在每一個蒙召的聖徒上訓練塑造他們。清教徒的傳道人看見這個屬靈原則:

  先是早期教育的重要性。約翰.柯頓:「兒童可塑性很強;現在訓練他們向善,比青春期和成年時再訓練他們要容易得多。」塞繆非.維拉德推測,撒但在嬰兒期就開始攻擊兒童,因而「你們若想遏止牠,就不要遲延,而要盡早開始教育,從孩子開始明白事情時就開始。」

  是什麼使清教徒產生了兒童早期屬靈教育的定見呢?主要是他們的觀察。理.巴克斯特寫道:「我不得不承認,敬虔家庭中重生的孩子多數是在兒時重生的。」與此觀察結果相對應的是,在兒時養成的壞習慣很難被糾正過來:「假如我們對某種外在的可恥過犯或內在的頑梗,心腸的剛硬不信習以為常,那麼我們想擺脫它會非常困難。」

  簡而言之,父母需要用他們的決心藉著運用神的權柄來贏得諄教誨自己孩子的權利。

  第三個由清教徒首先提出,今天已被廣泛接受的原則是,必須從負面和正面兩個方面著手,才能達到有效訓練兒童的目的。父母必須限制孩子的意願,同時要培養激勵他的心靈。必須壓制他們自私、不誠實、不合群的衝動,同時塑造他們的自我形像和忠實品質。一方面要「限制、批評、糾正」這些負面的行動;另一方面父母必須下決心平衡這些負面行動,即「要用非常溫柔的愛戀撫育自己的孩子,並將這種感情,……顯露在孩子面前。」

  (四)清教徒家庭敬拜生活--他們持守每日早晚二次的敬拜,和祈禱生活。主日完全分別為聖參加教會聚會,全家討論講道的內容。塞繆非.維拉德指出,教會應「督促每個家庭保持家庭敬拜和家庭教育。」英克里斯.馬瑟(Increase Marther)在波士頓的教會作出以下保證:

  「我們承諾(在基督扶助下):我們將以純全的心,努力在家埵璁b主面前,我們將按照神話語的要求,持續堅持敬拜神,既禱告也讀經,這樣基督的話語就將豐富地住在我們心堙C」

  清教徒將家庭視為教會,使得家庭敬拜成為他們生活的常態。巴克斯特的《基督徒指南》提議,週間的家庭敬拜應該每天兩次:

  「每早晨起來應該為剛剛過去之夜晚的安歇而感恩,……並應祈求在接下來的一天婸X受指引、保護、供應和賜福,……。晚上應該為了神一整天的憐憫獻上感恩,為了當天的罪孽認罪、祈求赦免,並祈求神賜下夜間的安歇和保護。」(續)

  

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